Capacidad Residual Funcional y EPOC

La capacidad residual funcional (FRC) se refiere al volumen de aire que queda en los pulmones después de una exhalación pasiva normal. Se utiliza para evaluar la elasticidad de los pulmones y la pared torácica en personas con enfermedades respiratorias como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) .

Por qué la capacidad residual funcional es importante

Cuando exhala, no expulsa todo el aire de sus pulmones. Algunos permanecerán después de la exhalación para mantener la elasticidad del órgano.

Piense en ello como un globo que es más fácil de llenar si ya está medio inflado. El mismo principio se aplica a los pulmones. El aire retenido (conocido como volumen residual funcional) permite que los pulmones se llenen con menos esfuerzo, mientras mantiene las fuerzas elásticas de la inhalación y la exhalación en equilibrio. Sin este equilibrio, el intercambio entre el oxígeno y el dióxido de carbono en nuestros alvéolos variaría, a veces de manera significativa.

Propósito de la Capacidad de Reserva Funcional

El FRC mide el punto en el que las fuerzas internas del pulmón compiten con la tendencia de la pared torácica a moverse hacia afuera.

Si la inhalación y la exhalación están en equilibrio, no hay competencia y la respiración se considera normal. Por otro lado, si no están en equilibrio, nuestra capacidad de absorber las moléculas de oxígeno en nuestra sangre o eliminar el dióxido de carbono de nuestra sangre se ve comprometida.

FRC es solo una de las pruebas que usará un médico para evaluar su EPOC. Los otros incluyen un volumen de reserva espiratoria forzada (FEV) , que mide la cantidad de aire que puede exhalar con fuerza en un segundo, y la capacidad vital forzada (FVC), que mide el volumen total de aire expulsado a la fuerza de los pulmones.

FRC puede, de alguna manera, ser una mejor medida de lo que realmente está sucediendo en sus pulmones, ya que la mayoría de las respiraciones se exhalan de forma pasiva y no forzada.

La conexión entre la EPOC y la capacidad residual funcional

La EPOC se caracteriza por una pérdida de retroceso elástico de los pulmones. Esto altera el equilibrio en la forma en que respiramos y conduce a un aumento de FRC (hiperinflación).

La hiperinflación, a su vez, conduce a una condición que llamamos disnea o dificultad para respirar. Cuando esto sucede, debe respirar más rápido para que entre suficiente aire en sus pulmones. Limita su capacidad para hacer ejercicio o realizar un trabajo extenuante porque simplemente no se inhala suficiente oxígeno para servir a sus células musculares, cardíacas y cerebrales.

El FRC también puede cambiar como resultado de otras condiciones más allá de la EPOC. Puede disminuir cuando hay una presión persistente en el diafragma, como puede ocurrir durante el embarazo cuando su hígado o bazo está agrandado, o si hay un líquido acumulado en el abdomen ( ascitis ) causado por cirrosis o cáncer de hígado. Por el contrario, puede aumentar en presencia de una obstrucción severa de la vía aérea como se observa en personas con enfisema .

Cómo informa FRC al tratamiento de la EPOC

La EPOC causa un des-acondicionamiento físico general que afecta tanto la fuerza muscular como la elasticidad de la pared torácica. Estos déficits solo exacerban los síntomas de la EPOC y son la razón principal por la que el acondicionamiento físico es tan vital para las personas que viven con la enfermedad.

Según su estado físico y la gravedad de sus síntomas, su médico puede prescribirle un curso de terapia física en asociación con un programa de acondicionamiento físico adaptado a sus limitaciones. En este caso, se usaría un FRC para monitorear el progreso.

En los casos graves en los que no es posible hacer ejercicio, se puede usar la presión positiva al final de la espiración (PEEP) (una forma no invasiva de ventilación) para ayudar a la respiración.