Carcinoma de células escamosas de los pulmones

El carcinoma de células escamosas de los pulmones es una forma decáncer de pulmón de células no pequeñas . Los cánceres de pulmón de células no pequeñas representan aproximadamente el 80 por ciento de los cánceres de pulmón, y de estos, aproximadamente el 30 por ciento soncarcinomas de células escamosas.

El carcinoma de células escamosas comienza en los tejidos que recubren los conductos de aire en los pulmones. También se le conoce como carcinoma epidermoide. La mayoría de los carcinomas de células escamosas de los pulmones se encuentran en el centro, generalmente en los bronquios más  grandes  que unen la  tráquea  con el pulmón.

Los síntomas

Los signos y síntomas comunes del carcinoma de células escamosas no son diferentes a los de otras causas pulmonares y típicamente incluyen

  • Una tos persistente
  • Falta de aliento
  • Sibilancias
  • Tos con sangre 
  • Fatiga
  • Malestar al tragar.
  • Dolor de pecho
  • Fiebre
  • Ronquera
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso inexplicable de más del 5 por ciento durante un período de seis a 12 meses

Pero también hay diferencias que caracterizan esta forma de cáncer frente a otras.

El carcinoma de células escamosas tiende a causar síntomas antes porque afecta las vías respiratorias más grandes de los pulmones (a diferencia del adenocarcinoma que afecta los bordes). Si bien esto se traduce en tasas más altas de detección temprana, el 75 por ciento de los casos todavía se diagnostican solo después de que el cáncer se ha diseminado.

El carcinoma de células escamosas es la causa más común del síndrome de Pancoast (también conocido como síndrome del surco superior). El síndrome de Pancoast es causado por cánceres que comienzan cerca de la parte superior de los pulmones e invaden estructuras cercanas, como los nervios. Los síntomas incluyen dolor en el hombro que se irradia hacia la parte interna del brazo, debilidad o sensaciones espinosas en las manos, enrojecimiento o sudoración en un lado de la cara, y párpados caídos (síndrome de Horner).

Las personas con carcinoma de células escamosas también tienen más probabilidades de experimentar un nivel elevado de calcio ( hipercalcemia ) que puede provocar debilidad muscular y calambres. La hipercalcemia es uno de los síntomas del síndrome paraneoplásico  y es causada por un tumor que secreta una sustancia parecida a una hormona que eleva el nivel de calcio en la sangre.

Causas

Los carcinomas de células escamosas están más relacionados con el hábito de fumar que otras formas de cáncer de pulmón no microcítico y son más comunes en hombres que en mujeres.

Un informe de 2010 de la Universidad John Hopkins sugirió que hasta el 91 por ciento de los cánceres de pulmón de células escamosas se atribuyen a los cigarrillos y que el grado de riesgo está directamente relacionado con la cantidad de cigarrillos fumados por día.

Si bien los carcinomas de células escamosas están intrínsecamente relacionados con el hábito de fumar, otras causas pueden contribuir. Entre estos, la exposición al radón en el hogar es la segunda causa principal de cáncer de pulmón. Las exposiciones ocupacionales al combustible diesel y otros humos y gases tóxicos también son factores de riesgo importantes.

La genética también puede desempeñar un papel dado que el riesgo aumenta estadísticamente en las personas que tienen otros miembros de la familia con cáncer de pulmón.

La incidencia del carcinoma de células escamosas de los pulmones ha disminuido en los últimos años, mientras que la tasa de adenocarcinoma ha aumentado. Se piensa que la adición de filtros a los cigarrillos permite que el humo se inhale más profundamente en los pulmones donde los adenocarcinomas tienden a desarrollarse. Sin embargo, estos cánceres pueden ocurrir incluso en personas que nunca han fumado.

Diagnóstico

El carcinoma de células escamosas de los pulmones a menudo se sospecha por primera vez cuando se observan anomalías en una radiografía. Otras evaluaciones pueden incluir:

Dependiendo de los resultados, es posible que su médico quiera obtener una muestra de tejido ( biopsia de pulmón ) para confirmar el diagnóstico y ordenará pruebas adicionales para verificar si su cáncer se ha diseminado.

Estadificación de la enfermedad

Si se confirma el cáncer, su médico luego querrá clasificar la malignidad. El carcinoma de células escamosas de los pulmones se divide en cuatro etapas;

  • Etapa 1: el cáncer está localizado y no se ha diseminado a ningún ganglio linfático
  • Etapa 2: el cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos o el revestimiento de los pulmones, o se encuentra en cierta área de los bronquios principales
  • Etapa 3: el cáncer se diseminó hasta el tejido cerca de los pulmones.
  • Etapa 4: el cáncer se ha diseminado (metastatizado) a otra parte del cuerpo, los sitios más comunes son los huesos, el cerebro, el hígado o las glándulas suprarrenales

Los médicos también usarán medios más complejos de estadificación, denominados  estadificación TNM . En esto, observarán el tamaño del tumor (representado por una T); el número y la ubicación de los nodos afectados (N), y si el tumor ha hecho metástasis (M).

Subtipos

Los cánceres de pulmón de células escamosas se pueden dividir en cuatro subtipos según la apariencia del microscopio y su comportamiento. El patólogo luego clasificará el cáncer como:

  • Primitivo
  • Clásico
  • Secretor
  • Basa

Las tasas de supervivencia varían significativamente entre los subtipos, y los carcinomas primitivos tienen los resultados más pobres en general. Los subtipos también son importantes porque ayudan al médico a determinar a qué régimen de medicamentos tienen más probabilidades de responder. La mayoría de los subtipos responden al menos a uno de los medicamentos de quimioterapia de uso común.

La única excepción puede ser el cáncer de pulmón de células escamosas secretoras. Este subtipo es menos sensible a los medicamentos de uso común porque tiende a crecer lentamente. En general, la quimioterapia es más efectiva para atacar y destruir los cánceres con células de rápida división. 

Tratamiento

Según el estadio del carcinoma de células escamosas de los pulmones, el tratamiento puede incluir cirugía, quimioterapia, radioterapia, terapia dirigida, inmunoterapia o una combinación de estos. Se  están realizando muchos ensayos clínicos en busca de nuevas formas de tratar este cáncer y de ayudar a decidir qué tratamientos son más efectivos.

Muchas veces en el pasado, estas diferentes categorías de tratamiento se utilizaron por separado. Por ejemplo, con los tumores de células escamosas metastásicos, la terapia de primera línea generalmente incluía un medicamento de inmunoterapia o quimioterapia, pero la terapia de combinación puede resultar más beneficiosa.

Un estudio de 2018 publicado en The New England Journal of Medicineencontró que el uso de la combinación del medicamento de inmunoterapia Keytruda (pembrolizumab) con quimioterapia prolongó significativamente la supervivencia general de las personas con cáncer de pulmón de células escamosas metastásicas.

Cirugía

La cirugía del cáncer de pulmón  puede ser posible para el carcinoma de células escamosas. Con el cáncer de pulmón de células escamosas en estadio 1A, la cirugía sola puede ser curativa. La cirugía también se puede considerar para las personas con cáncer de pulmón en estadio 1B, estadio II y estadio 3A, generalmente combinadas con quimioterapia y radioterapia. Algunas veces, un tumor inicialmente puede ser inoperable, pero puede reducirse en tamaño con quimioterapia y / o radioterapia para que la cirugía sea posible.

Cuando la quimioterapia se realiza para reducir el tamaño de un tumor antes de la cirugía, se denomina “quimioterapia neoadyuvante”. Recientemente, se ha demostrado el éxito en el uso de la inmunoterapia para reducir el tamaño de un tumor inoperable, de modo que se pueda realizar una cirugía.

Quimioterapia

La quimioterapia  se puede usar sola, junto con la radioterapia, o antes o después de la cirugía para el cáncer de pulmón. También puede combinarse con la inmunoterapia, y esta combinación parece tener el mayor beneficio para la supervivencia en aquellos que tienen enfermedad metastásica. El carcinoma de células escamosas de los pulmones responde de manera algo diferente a otros tipos de cáncer de pulmón, como el adenocarcinoma, a los medicamentos de quimioterapia.

Los medicamentos comunes usados ​​inicialmente para este tipo de cáncer incluyen Platinol (cisplatino) y Gemzar (gemcitabina). Para aquellos que responden al tratamiento, se puede usar continuo ( tratamiento de mantenimiento ) con Tarceva (erlotinib) o Alimta (pemetrexed).

La quimioterapia de primera línea generalmente consiste en medicamentos a base de platino como Platinol, Paraplatin (carboplatin) o Eloxatin (oxalaplatin). De acuerdo con una revisión Cochrane de 2015, en comparación con los medicamentos no basados ​​en platino, estos agentes tienen más probabilidades de lograr una remisión completa .

Terapia de radiación

La radioterapia  se puede usar para tratar el cáncer o para controlar los síntomas relacionados con la propagación del cáncer. La radiación se puede administrar de forma externa o interna ( braquiterapia ) en la que se administra material radiactivo a un área precisa de los pulmones durante una broncoscopia.

Terapia dirigida

Es posible que haya escuchado sobre el uso de medicamentos dirigidos para tratar las  mutaciones de EGFR en el adenocarcinoma de pulmón. EGFR, o receptor del factor de crecimiento epidérmico, es una proteína involucrada en impulsar el crecimiento de un cáncer. El carcinoma de células escamosas de los pulmones también puede tratarse dirigiéndose a la vía del EGFR, pero mediante un mecanismo diferente.

En lugar de dirigirse a las mutaciones del EGFR, los anticuerpos anti-EGFR son una clase de medicamentos utilizados para unirse al EGFR en el exterior de las células cancerosas. Cuando el EGFR está unido, la ruta de señalización que le dice a la célula que crezca se detiene. Portrazza (necitumumab) fue aprobado en 2015 para usarse junto con la quimioterapia para los cánceres de células escamosas avanzados. Los ensayos clínicos están evaluando otros medicamentos, como el afatinib y más para el tratamiento del cáncer de pulmón de células escamosas.

Inmunoterapia

Los  medicamentos de inmunoterapia se aprobaron por primera vez para el tratamiento del cáncer de pulmón en 2015, y ahora se están estudiando combinaciones de estos medicamentos en ensayos clínicos.

En 2015, se aprobó el primer tratamiento de inmunoterapia para las personas con esta enfermedad. El medicamento Opdivo (nivolumab)  es una forma de inmunoterapia que, de manera simplista, mejora la capacidad del sistema inmunitario de nuestro cuerpo para combatir las células cancerosas. 

Para comprender cómo funcionan estos medicamentos, puede ser útil pensar en su sistema inmunológico como un automóvil. Los “frenos” están controlados por una proteína llamada PD-1. Opdivo en esta analogía trabaja para bloquear el PD-1 (los frenos, que permiten que el sistema inmunológico pueda luchar contra el cáncer sin interferencias), en esencia, quitar los frenos del automóvil.

Los medicamentos inmunoterapéuticos están actualmente aprobados para personas con neoplasia pulmonar metastásica de células no pequeñas cuyo cáncer ha progresado durante o después de la quimioterapia con base de platino.

Desde entonces, se han aprobado otros medicamentos de inmunoterapia, entre ellos Keytruda (pembrolizumab) y Tecentriq (atezolizumab).

Como se señaló anteriormente, para el carcinoma de células escamosas metastásico, la combinación de Keytruda y la quimioterapia mejoró en gran medida la supervivencia.

Pronóstico

Antes de responder a la pregunta “¿cuál es el pronóstico del cáncer de pulmón de células escamosas?”, Es importante hablar sobre qué significan realmente los números que describen la tasa de supervivencia. En primer lugar, cada uno es diferente.

Las estadísticas nos dicen cuál es el curso “promedio” o la supervivencia, pero no nos dicen nada sobre individuos específicos. Muchos factores pueden afectar el pronóstico del cáncer de pulmón de células escamosas, incluida su edad en el momento del diagnóstico, su sexo, el estado de salud general y la forma en que responde a los tratamientos.

También es útil tener en cuenta que las estadísticas se basan en información que tiene varios años. A medida que se disponga de nuevos tratamientos, es posible que estos números no reflejen con precisión el pronóstico actual.

Por ejemplo, la tasa de supervivencia a cinco años para un cáncer de pulmón reportada en 2018 se basa en personas que fueron diagnosticadas en 2013 y antes. Dado que muchos tratamientos importantes para el carcinoma de células escamosas del pulmón solo se aprobaron después de 2013, las estadísticas no son necesariamente indicativas de cómo lo hará alguien hoy.

Al mismo tiempo, se han aprobado más tratamientos nuevos para el tratamiento del cáncer de pulmón en los últimos 5 años que en los 40 años anteriores. Por ejemplo, el medicamento Portrazza no estaba disponible cuando se diagnosticó a las personas en estos estudios. Lo que esto significa es que las tasas de supervivencia informadas actuales no toman en cuenta cómo se espera que alguien lo haga con cualquiera de estos nuevos tratamientos.

Hay muchas esperanzas para las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón hoy en día, pero desafortunadamente, las estadísticas que leerá pueden no ser útiles para comprender esta esperanza.

Las tasas de supervivencia a cinco años varían desde un promedio de 50 por ciento con cáncer de pulmón de células no pequeñas en etapa 1 hasta solo 2 a 4 por ciento en la etapa 4. Debido a que la mayoría de los diagnósticos se realizan en etapas posteriores, la tasa de supervivencia general a cinco años es 18 por ciento.

Es importante tener en cuenta que muchas personas tratadas por cáncer de pulmón viven más de cinco años y que los avances en el tratamiento prometen tasas más altas de remisión continua.

Albardilla

Un diagnóstico de carcinoma de células escamosas de los pulmones es aterrador y puede sentirse muy solo. La frase “se necesita una aldea” nunca fue más apropiada que cuando se habla de cáncer de pulmón. Comuníquese y permita (esa parte es a veces la clave) que sus seres queridos lo apoyen. 

Tómese el tiempo para aprender sobre su cáncer. Los estudios nos dicen que las personas que entienden mejor su cáncer no solo se sienten más capacitadas, sino que a veces el conocimiento también puede hacer una diferencia en la supervivencia. Por ejemplo, no todos los oncólogos pueden estar familiarizados con el último estudio que muestra una supervivencia significativamente mejorada con enfermedad metastásica en las personas que inicialmente recibieron tratamiento con una combinación de inmunoterapia y quimioterapia. Vea si puede encontrar un grupo de apoyo para personas con cáncer de pulmón en su comunidad, o tómese el tiempo para conectarse en línea con la maravillosa comunidad de cáncer de pulmón .

Estas personas no solo le darán la bienvenida y lo apoyarán, sino que también pueden ser una gran fuente de la información y la investigación más recientes. Consulte las organizaciones de cáncer de pulmón como LUNGevity, la American Lung Association Lung Force y la Lung Cancer Alliance.

Al buscar a otros con cáncer de pulmón en las redes sociales, el hashtag es #LCSM, que significa medios sociales para el cáncer de pulmón. Si tiene menos de 50 años, asegúrese de visitar la Fundación de cáncer de pulmón Bonnie J. Addario, una organización que se interesa especialmente en  el cáncer de pulmón en adultos jóvenes .

Más que nada, sea ​​su propio defensor de la atención del cáncer . El tratamiento del cáncer de pulmón está cambiando rápidamente, y cada vez más se solicita a las personas que sean parte activa de su equipo de tratamiento. De hecho, hay muchos sobrevivientes actualmente vivos que solo están vivos porque se educaron a sí mismos y fueron defensores de su cuidado.