Una descripción general del cáncer de piel

El cáncer de piel es el tipo más común de cáncer diagnosticado en los Estados Unidos y se puede dividir en cánceres de células escamosas, cánceres de células basales y melanomas, así como algunos cánceres menos comunes. Los síntomas pueden incluir una úlcera que no se cura, un nuevo punto en la piel o un lunar que está cambiando.

En la actualidad, el cáncer de piel se considera una epidemia en los Estados Unidos y representa el 50 por ciento de todos los cánceres. Aproximadamente el 80 por ciento de las muertes relacionadas con el cáncer de piel se deben al melanoma.

Cuando los médicos sospechan un cáncer de piel durante un examen, se necesita una biopsia para hacer el diagnóstico. Las opciones de tratamiento dependen del tipo y la etapa, y la cirugía para extirpar el cáncer es el método más común. Con los melanomas y los carcinomas de células escamosas avanzados, pueden ser necesarios otros tratamientos como la inmunoterapia, la quimioterapia o la radiación. Afortunadamente, hay muchas cosas simples que puede hacer para reducir su riesgo.

Tu piel

Muchas personas no piensan en la piel como un órgano, pero al igual que otros órganos, tiene una estructura discreta y muchas funciones importantes. Dado que las opciones de tratamiento para el cáncer de piel a menudo dependen de la profundidad del cáncer, es útil comprender las tres capas básicas de la piel.

Epidermis

La  epidermis es la capa superior de la piel y cumple varias funciones, incluida la protección del interior de su cuerpo contra el medio ambiente. Las células en esta capa incluyen las siguientes, que dan lugar a los cánceres de piel más comunes: carcinoma de células escamosas, carcinoma de células basales y melanoma:

  • Las células escamosas se encuentran justo debajo de la superficie externa de la piel.
  • Las células basales se encuentran debajo de la capa escamosa y producen nuevas células de la piel.
  • Los melanocitos  se encuentran en la capa de células basales de la piel y producen melanina, el pigmento que le da su color a la piel.

Dermis

La  dermis es la capa media de la piel formada por colágeno y elastina. Contiene folículos pilosos, glándulas productoras de aceite (glándulas sebáceas), nervios y vasos sanguíneos.

Tejidos Subcutáneos

El tejido subcutáneo  contiene grasa, tejido conjuntivo y vasos sanguíneos más grandes; La cantidad de este tejido varía según el peso de una persona.

Los tipos

Hay tres tipos comunes de cáncer de piel y más de 100 tipos menos comunes. Juntos, el carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas se conocen como cánceres de piel no melanoma . 

Carcinoma de células basales

El carcinoma de células basales  (BCC, por sus siglas en inglés) es la forma más común de cáncer de piel, ya que representa del 75 al 80 por ciento de estos cánceres. El riesgo de por vida de desarrollar un carcinoma de células basales es de alrededor del 30 por ciento. Una vez se encontró principalmente en personas de mediana edad o mayores, pero cada vez se encuentra más en personas más jóvenes. Es el cáncer de piel más común entre los hispanos.

El carcinoma de células basales generalmente comienza en áreas expuestas al sol, como la cara, el cuello y las manos. Es un cáncer de crecimiento lento que rara vez se propaga a otras partes del cuerpo, pero las personas con antecedentes de BCC tienen un mayor riesgo de tener un segundo caso.

El cáncer se origina en la capa de células basales de la epidermis (el estrato basal). Las células basales allí se mutan y comienzan a replicarse incontrolablemente. A medida que las células cancerosas crecen, pueden diseminarse a la dermis, a los ganglios linfáticos cercanos, y eventualmente pueden invadir los huesos. Si no se tratan, pueden dañar el tejido circundante, causando desfiguración.

Los tratamientos son muy efectivos cuando estos cánceres se detectan y se tratan de inmediato.

Carcinoma de células escamosas

El carcinoma de células escamosas  (SCC, por sus siglas en inglés) representa entre el 16 y el 20 por ciento de los cánceres de piel y se presenta con el doble de frecuencia en los hombres que en las mujeres. Estos son los tipos más comunes de cáncer de piel que se encuentran en los negros.

A diferencia de los carcinomas de células basales, estos cánceres se pueden diseminar (hacer metástasis) si crecen. Generalmente se presenta en la cara, oreja, cuello, labios y dorso de las manos. El SCC también puede comenzar con cicatrices o úlceras en la piel en otros lugares del cuerpo. Al igual que con el carcinoma de células basales, los tratamientos disponibles son muy efectivos si el tumor se detecta mientras es pequeño y delgado.

Los carcinomas de células escamosas tienen la asociación más fuerte con la exposición al sol.

Melanoma

El melanoma  es el tipo de cáncer de piel más temido. Aunque es menos común que el cáncer de células basales y células escamosas, es responsable de la mayoría de las muertes por la enfermedad en su conjunto. El melanoma puede surgir en la piel normal, pero a menudo comienza en un lunar existente. Se encuentra con mayor frecuencia en la espalda en los hombres, en las piernas en las mujeres y en las palmas de las manos, las plantas de los pies y debajo de las uñas o uñas de los pies de personas de ambos sexos con colores de piel más oscuros. Dicho esto, estos cánceres pueden ocurrir en cualquier parte, incluidas áreas de la piel que nunca han estado expuestas al sol.

La incidencia de melanoma ha aumentado dramáticamente en los Estados Unidos durante las últimas tres décadas. Mientras que el melanoma en general es 20 veces más común en los blancos, la incidencia de casos que ocurren debajo de las uñas es similar para las personas de todo el color de la piel. Además, la tasa de supervivencia en los diagnosticados es menor en personas de raza negra.

El pronóstico del melanoma es bueno cuando se detecta temprano, pero disminuye de manera precipitada cuando se disemina a ganglios u órganos distantes, como los huesos, los pulmones, el hígado y el cerebro. Sin embargo, los tratamientos más nuevos están haciendo una diferencia en la supervivencia, e incluso algunos melanomas avanzados ahora pueden controlarse con estas opciones. 

Tipos raros

Los otros tipos de cáncer que pueden surgir en la piel o estructuras relacionadas con la piel son mucho menos comunes. Algunos de estos incluyen:

  • Carcinoma de células de Merkel: los carcinomas de células de Merkel son cánceres de piel poco frecuentes que se encuentran con mayor frecuencia alrededor del ojo en personas de mediana edad. Por razones desconocidas, estos cánceres están aumentando. Tienden a ser agresivos y se diseminan rápidamente a otras partes del cuerpo.
  • Sarcoma de Kaposi : este cáncer es causado por el herpesvirus del sarcoma de Kaposi y generalmente se encuentra en personas con VIH / SIDA o que están inmunodeprimidos por otras razones, como un trasplante de órganos. Se presenta como grandes manchas rojas, azules o marrones alrededor del cuerpo junto con una hinchazón que puede ser grave. Afortunadamente, a menudo responde bien a los medicamentos contra el VIH.
  • Carcinoma de las glándulas sebáceas: estos cánceres se originan en las glándulas sebáceas y ocurren con mayor frecuencia en mujeres mayores, alrededor del ojo.
  • Protuberancia del dermatofibrosarcoma: estos cánceres comienzan como un nódulo duro que se origina en la dermis y se propaga rápidamente. Se relacionan con una mutación genética que produce una sobreproducción de una proteína conocida como factor de crecimiento derivado de las plaquetas.

Metástasis en la piel y otros cánceres que ocurren en la piel

A veces, los cánceres que surgen en otras áreas del cuerpo se pueden diseminar (hacer metástasis ) a la piel. Los cánceres más comúnmente asociados con metástasis en la piel incluyen cáncer de mama, cáncer de colon y cáncer de pulmón. Cuando otros cánceres se propagan a la piel, no se clasifican como cáncer de piel. De hecho, aunque el cáncer ahora puede estar afectando la piel, sus células son claramente identificables como pertenecientes al cáncer instigante cuando se examinan bajo un microscopio. Se necesita tratamiento para el cáncer en juego, en lugar de cáncer de piel.

Algunos ejemplos de esto incluyen  el cáncer de mama inflamatorio , que a menudo comienza con enrojecimiento y una erupción en el seno); La enfermedad de Paget , una forma de cáncer de mama que comienza en la piel de los pezones; y  linfomas cutáneos de células T  (que incluyen micosis fungoides  y síndrome de Sezary), que a menudo comienzan como parches de piel planos y rojos que causan mucha picazón.

Los síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de piel  pueden incluir cualquier cambio que se note en la piel, como:

  • Una llaga que no cura
  • Un lunar que está cambiando.
  • Lesiones escamosas y crujientes.
  • Bultos rosados, blancos o de color carne que parecen bóveda
  • Comezón

Algunos se refieren a la mnemotécnica ABCDE (y F) para ayudarles a reconocer cuándo un cambio en la piel podría ser cáncer de piel:

  • A significa asimetría: un lunar o llaga que es asimétrica.
  • B representa las fronteras. Los bordes de un melanoma pueden ser irregulares, con muescas o borrosos.
  • C significa color. Los melanomas a menudo tienen más de un color o tono.
  • D significa diámetro. Un lunar que es más grande que un borrador de lápiz es más probable que sea un melanoma.
  • E significa elevación o evolución. El lunar puede estar elevado (a menudo de manera irregular) y con frecuencia evoluciona (cambia) con el tiempo.
  • F: Aunque es un calificador no oficial, muchos lo agregan para representar un cambio de apariencia que parece “divertido”.

¿Cuáles son los síntomas más comunes del cáncer de piel?

Causas y factores de riesgo

No sabemos exactamente qué causa el cáncer de piel, aunque hemos identificado varios  factores de riesgo . Algunos de estos incluyen:

  • Exposición al sol (especialmente extensa y / o desprotegida)
  • Piel pálida
  • Pelo rojo o rubio
  • Ojos claros (ojos verdes o azules)
  • Piel que rara vez se broncea y se quema fácilmente
  • Antecedentes familiares y / o personales de cáncer de piel.
  • Tener uno de varios síndromes genéticos, como xeroderma pigmentosum
  • Tener muchos lunares (más de 50) o tener lunares atípicos (nevos)
  • Cicatrices por quemaduras o infecciones cutáneas previas.
  • Un sistema inmune debilitado.
  • Uso de algunos tratamientos médicos y medicamentos, como la radioterapia para el cáncer y la luz ultravioleta para la psoriasis
  • Exposición frecuente a sustancias químicas como el alquitrán y el cloruro de vinilo.
  • Exposición al arsénico en agua potable.
  • Fumar (aumenta el riesgo de carcinoma de células escamosas)

Causas y factores de riesgo del cáncer de piel

Diagnóstico

El diagnóstico de cáncer de piel  comienza con un historial cuidadoso (prestar atención a los síntomas y factores de riesgo) y un examen físico. Según el aspecto de la lesión de la piel, un médico puede recomendar una biopsia, ya que a veces puede ser difícil saber si una anomalía es cáncer o no según su aspecto visible. Esto puede ser aún más desafiante en poblaciones no blancas.

 

Una biopsia se puede hacer de varias maneras, incluyendo:

  • Biopsia por raspado: el más común si se sospecha un carcinoma de células basales o de células escamosas), este procedimiento consiste en adormecer la piel y rasurar un pedazo de la lesión. También se puede hacer una biopsia por punción.
  • Biopsia por incisión: se realiza una incisión y se retira parte de una anomalía para que la vea un patólogo.
  • Biopsia por escisión: en este caso, se extrae toda la anomalía, junto con un área del tejido circundante, para la evaluación de un patólogo. Esto se hace si se sospecha un melanoma. 

Si un cáncer de piel (melanoma y, a veces, carcinoma de células escamosas) está avanzado, se realizan pruebas adicionales para determinar la enfermedad y buscar la presencia de metástasis. Estos pueden incluir una biopsia de ganglio centinela, tomografías computarizadas, tomografías PET u otras pruebas según la ubicación del cáncer de piel.Cómo se diagnostica el cáncer de piel

Tratos

Los  tratamientos para el cáncer de piel dependerán de muchos factores, como el tipo de cáncer, el tamaño y la profundidad, y más.

La extirpación quirúrgica del tumor es el tratamiento más común. Una cirugía especial llamada cirugía de Mohs consiste en extirpar trozos de tejido sucesivos y revisar los márgenes en busca de cualquier evidencia de cáncer para que se realice la menor cantidad de cirugía para extirpar completamente el tumor. Con los melanomas, se extirpa una gran área de tejido circundante.

Para los tumores más avanzados que se han diseminado a los ganglios linfáticos u otras regiones del cuerpo, se pueden necesitar tratamientos como inmunoterapia, quimioterapia, terapia dirigida y radioterapia.¿Cuáles son sus opciones de tratamiento de cáncer de piel?

Prevención y detección temprana

Hay muchas cosas que puede hacer para prevenir el cáncer de piel  o al menos reducir su riesgo. Tener cuidado con el sol es importante, pero incluye más que solo usar protector solar; también se debe practicar el uso de otros métodos de protección (como usar ropa y sombreros, y evitar el sol de mediodía). Algunas exposiciones ocupacionales pueden aumentar el riesgo y se recomiendan guantes cuando se trabaja con muchos productos químicos y sustancias diferentes.

No todos los cánceres de piel pueden prevenirse, y la detección temprana se convierte en el objetivo. Se deben considerar los controles personales, especialmente para aquellos que tienen factores de riesgo para la enfermedad. Algunas personas que tienen factores de riesgo significativos o síndromes genéticos asociados con un mayor riesgo pueden querer considerar visitas regulares con su dermatólogo. Cómo prevenir el cáncer de piel y cómo detectarlo temprano

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.