Enfermedad del corazón: hombres contra mujeres

Diferencias sorprendentes por género

El corazón de una mujer se parece a un hombre, pero hay diferencias significativas. Por ejemplo, el corazón de una mujer suele ser más pequeño, al igual que algunas de sus cámaras interiores. Las paredes que dividen algunas de estas cámaras son más delgadas. El corazón de una mujer bombea más rápido que el de un hombre, pero expulsa aproximadamente un 10% menos de sangre con cada apretón. Cuando una mujer está estresada, su pulso aumenta y su corazón expulsa más sangre. Cuando un hombre está estresado, las arterias de su corazón se contraen, elevando su presión arterial.

¿Por qué son importantes estas diferencias? Importan porque el género desempeña un papel en los síntomas, tratamientos y resultados de algunas enfermedades cardíacas comunes.

Enfermedad Arterial Coronaria (CAD)

CAD, la principal causa de ataque cardíaco, es el mismo proceso en hombres y mujeres. Las grasas adicionales que circulan en la sangre se depositan en las paredes de las arterias del corazón, formando depósitos llamados placas. Cuando estas placas crecen lentamente, se vuelven duras y gradualmente estrechan la arteria, interfiriendo con el flujo sanguíneo. Más a menudo las placas permanecen blandas y se vuelven inestables y se rompen. Esto dispara una cascada de eventos que producen un coágulo de sangre que detiene el flujo de sangre. De cualquier manera, el resultado es un ataque al corazón.

A pesar de este proceso, las mujeres tienen factores de riesgo de CAD que los hombres no tienen. También tienden a tener diferentes síntomas de ataque al corazón. Cuando aparecen los síntomas, el CAD puede ser más difícil de diagnosticar utilizando métodos de prueba convencionales.

Después de un ataque al corazón, las mujeres no siempre lo hacen tan bien como los hombres. A veces, es porque las mujeres no siempre reciben el mejor tratamiento para su enfermedad. Otras veces, es porque no sabían que estaban en riesgo hasta que fue demasiado tarde. Aquí hay seis maneras en que CAD difiere en hombres y mujeres:

  1. Las mujeres tienen factores de riesgo que los hombres no tienen. Ciertas enfermedades que se encuentran solo en las mujeres aumentan el riesgo de CAD. Estos incluyen la endometriosis, la enfermedad de ovario poliquístico (SOP), la diabetes y la presión arterial alta que se desarrolla durante el embarazo. Se ha descubierto que la endometriosis aumenta el riesgo de desarrollar CAD en un 400 por ciento en mujeres menores de 40 años. Las mujeres también comparten factores de riesgo tradicionales con los hombres, como la presión arterial alta, los niveles altos de azúcar en la sangre, los niveles altos de colesterol, el tabaquismo y la obesidad. Al igual que los hombres, las mujeres pueden verse afectadas por un historial familiar de enfermedades cardíacas , en particular cuando a un padre o hermano se le diagnosticó CAD antes de los 55 años o a una madre o hermana se le diagnosticó antes de los 65 años.
  2. Las mujeres son generalmente mayores cuando tienen su primer ataque al corazón. Los hombres corren riesgo de sufrir un ataque cardíaco mucho antes en la vida que las mujeres. El estrógeno ofrece a las mujeres cierta protección contra las enfermedades del corazón hasta después de la menopausia, cuando los niveles de estrógeno disminuyen. Esta es la razón por la que la edad promedio para un ataque cardíaco en las mujeres es de 70 años, pero de 66 en los hombres.
  3. Los síntomas del ataque cardíaco pueden ser diferentes en las mujeres. El dolor en el pecho (también descrito como un peso aplastante en el pecho) es el síntoma más común de ataque cardíaco en los hombres. Algunas mujeres también experimentan dolor en el pecho, pero es más probable que tengan síntomas diferentes. A diferencia del dramático dolor que se agarra al pecho que se ve en las películas, las mujeres a menudo experimentan síntomas más sutiles durante tres o cuatro semanas antes de un ataque cardíaco. Las banderas rojas incluyen:
    1. Fatiga nueva o dramática . Usted no se está ejercitando, pero se siente profundamente fatigado, pero no puede dormir o tiene un cofre “pesado”. Por ejemplo, una actividad simple como hacer que la cama te haga sentir inusualmente cansado o te canses repentinamente después de tu rutina de ejercicio normal. 
    2. Falta de aliento o sudoración. Fíjese si algún síntoma ocurre sin esfuerzo, va acompañado de un síntoma como dolor en el pecho o fatiga, empeora con el tiempo después del esfuerzo o provoca una sensación fría y pegajosa que se presenta sin causa. Además, si la falta de aliento empeora cuando se acuesta y se alivia cuando se sienta. 
    3. Dolor en el cuello, la espalda o la mandíbula. Observe si no hay un músculo o articulación específicos que duele o cuando la molestia empeora cuando se está ejercitando y se detiene cuando se detiene. El dolor puede estar en cualquier brazo, mientras que generalmente es el brazo izquierdo en los hombres. Además, preste atención al dolor que comienza en el tórax y se extiende hacia la espalda, el dolor que aparece repentinamente y puede despertarlo por la noche, o el dolor en la parte inferior izquierda de la mandíbula.
  1. CAD en las mujeres a veces es difícil de diagnosticar. Una película de rayos X (angiograma) tomada durante un cateterismo cardíaco es la prueba estándar para detectar estrechamientos u obstrucciones en las arterias grandes del corazón. Pero la EAC en las mujeres a menudo afecta las pequeñas arterias que no se pueden ver claramente en un angiograma. Es por eso que cualquier mujer que reciba la señal de “todo claro” después de un angiograma y continúe teniendo síntomas debe consultar a un cardiólogo especializado en mujeres con enfermedades cardíacas.
  2. Un ataque al corazón es más difícil para una mujer que para un hombre. Las mujeres no tienden a hacerlo tan bien como los hombres después de un ataque al corazón. A menudo requieren una estancia hospitalaria más prolongada y es más probable que mueran antes de abandonar el hospital. Esto puede deberse al hecho de que las mujeres que sufren un ataque cardíaco tienen más factores de riesgo no tratados, como diabetes o presión arterial alta. A veces, es porque ponen a sus familias en primer lugar y no se cuidan.
  3. Las mujeres no siempre reciben los medicamentos adecuados después de un ataque al corazón. Después de un ataque cardíaco, las mujeres tienen mayor riesgo de desarrollar un coágulo de sangre que puede causar otro ataque cardíaco. Por razones desconocidas, no es tan probable que se les administre un medicamento para prevenir dichos coágulos de sangre. Esto podría explicar por qué las mujeres son más propensas que los hombres a tener un segundo ataque cardíaco dentro de los 12 meses.

Insuficiencia cardiaca

La insuficiencia cardíaca en los hombres generalmente es causada por el daño de un ataque cardíaco que evita que el músculo se contraiga con la fuerza que debería. Por otro lado, las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar insuficiencia cardíaca cuando la presión arterial alta, la enfermedad renal crónica u otra afección impiden que el músculo cardíaco se relaje adecuadamente entre los latidos. Las mujeres con este tipo de insuficiencia cardíaca generalmente viven más tiempo que los hombres con insuficiencia cardíaca. Pero, necesitan hospitalizaciones frecuentes debido a la falta de aliento, tienen una capacidad física limitada y es más probable que necesiten atención de enfermería.

Fibrilación auricular

La fibrilación auricular (afib) es una afección que hace que el corazón lata en un ritmo irregular, a menudo rápido. Estudios recientes han encontrado que las mujeres con afib tienen más síntomas, una peor calidad de vida, una mayor probabilidad de accidente cerebrovascular y peores resultados que los hombres. También es más probable que reciban tratamiento para una cirugía con ablación con catéter, pero es más probable que vuelvan a ser hospitalizados por una cirugía después del procedimiento que los hombres. A pesar de estos problemas, las mujeres que reciben tratamiento para una afib tienen más probabilidades de sobrevivir por más tiempo y tienen menos probabilidades de morir de un problema cardíaco que los hombres con afib.

Protégete a ti mismo

Si usted es un hombre o una mujer, nunca es demasiado tarde para reducir sus posibilidades de sufrir un ataque al corazón. Aquí está lo que tú necesitas hacer:

  • Dejar de fumar o no empezar
  • Haga ejercicio regularmente (como mínimo, camine 30 minutos al día)
  • Consuma una dieta rica en frutas, verduras, granos integrales y pescado y baja en productos animales, carbohidratos simples y alimentos procesados.
  • Mantenga un peso normal, presión arterial, lípidos en la sangre y niveles de azúcar en la sangre.

El Dr. Cho es cardiólogo y jefe de sección en el Departamento de Medicina Cardiovascular de la Clínica Tomsich de Cleveland Clinic. También es la Directora del Centro Cardiovascular de la Mujer .