Una visión general de un accidente cerebrovascular

Un ataque cerebral ocurre cuando hay una interrupción del flujo de sangre a una región del cerebro que causa daño cerebral. Esto puede causar una disminución de la función física, problemas de pensamiento o ambos, y el nivel al que esto ocurre varía dependiendo de qué parte del cerebro está lesionada y la extensión del daño.

Cada año, aproximadamente 800,000 estadounidenses tienen un derrame cerebral. A diferencia de los ataques cardíacos, que son eventos dolorosos, los accidentes cerebrovasculares no suelen ser dolorosos.

Algunas personas experimentan accidentes cerebrovasculares en los que los efectos son mucho menos impactantes que aquellos con casos más graves, y viceversa. Los accidentes cerebrovasculares son tratables, por lo que es importante poder reconocerlos, para que pueda recibir el tratamiento de emergencia adecuado  . 

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Los síntomas

Reconocer los síntomas de un derrame cerebral puede salvar una vida. Los síntomas de un accidente cerebrovascular se pueden recordar por el acrónimo RÁPIDO:

  • F caída acial
  • Una debilidad rm
  • S dificultades Peech
  • T ime a llamar a los servicios de emergencia

Los síntomas de apoplejía adicionales incluyen:

  • Debilidad del cuerpo: si experimenta debilidad en un lado de la cara, brazos, manos o piernas, debe obtener atención médica de inmediato. 
  • Debilidad facial: la caída de la boca, la caída de los párpados o los párpados irregulares también son características de un ataque cerebral Por supuesto, no todos tienen una cara perfectamente simétrica, pero un cambio en alguien que conoce, o una asimetría obvia, suele ser un signo de accidente cerebrovascular.
  • Cambios en el habla: el habla confusa, el habla confuso o las palabras que no tienen sentido son signos de un derrame cerebral. 
  • Cambios en la visión : la visión borrosa, la visión doble, la pérdida de la visión o la pérdida parcial de la visión pueden ser el signo de un derrame cerebral u otra emergencia ocular grave. Si sospechas que alguien no está viendo los mismos objetos que estás viendo, debes tratar esto como una emergencia médica, ya que muchos accidentes cerebrovasculares afectan la visión, incluidos los  movimientos del ojo .
  • Caída: los problemas de equilibrio y coordinación causados ​​por un derrame cerebral dificultan el caminar o el uso de las manos.
  • Anomalías sensoriales: la sensación de entumecimiento, hormigueo o ardor puede no ser tan notable como la debilidad o los cambios en la visión, pero puede ser el único signo de un derrame cerebral. Por lo general, las deficiencias sensoriales ocurren en un lado del cuerpo durante un derrame cerebral.
  • Headaches or dizziness: These may signal a stroke or another urgent neurological condition. It is best to err on the side of caution and get medical attention right away.
  • Confusion: If you are talking to someone who becomes unusually confused, it is essential to take this seriously. 

Time spent in deciding whether or not to obtain medical attention could end up as time wasted from getting the proper treatment.

Causes

The causes of stroke are well known and mostly preventable or controllablelifestyle factors or medical conditions. Risk factors include:

  • Heart disease, cerebrovascular disease, and carotid artery disease
  • Hypertension and malignant hypertension
  • High cholesterol, fat, and triglyceride levels
  • Diabetes
  • Blood disorders and infections
  • Enfermedad sistémica autoinmune o grave.
  • De fumar
  • Obesidad
  • Estilo de vida sedentario
  • Estrés excesivo
  • Las drogas

La prevención de accidentes cerebrovasculares requiere un ajuste de los hábitos de vida, así como una buena atención médica dirigida a detectar y regular las condiciones de salud que se sabe que conducen a un accidente cerebrovascular.

La lesión cerebral causada por un accidente cerebrovascular es el resultado de una serie de eventos biológicos que se producen cuando hay una falta de suministro de sangre suficiente a una región del cerebro. El flujo de sangre al cerebro es de vital importancia porque la sangre contiene el oxígeno y los nutrientes necesarios para que todas y cada una de las células cerebrales funcionen normalmente.

Incluso unos pocos minutos de flujo sanguíneo interrumpido son suficientes para causar daño cerebral.

Diagnóstico

Si usted o alguien que conoce experimenta alguno de los síntomas de un derrame cerebral , es importante obtener atención médica profesional de inmediato. Si bien la gravedad del accidente cerebrovascular puede variar, es una de las principales causas de muerte y discapacidad. La atención médica inmediata es la mejor manera de prevenir lo peor y reducir el nivel de discapacidad para la mayoría de los sobrevivientes de un accidente cerebrovascular.

Hay dos tipos principales de accidentes cerebrovasculares: isquémicos y hemorrágicos, que se diferencian por el tipo de problema de los vasos sanguíneos que se ha producido.

Los ataques isquémicos son causados ​​por el bloqueo de uno de los vasos sanguíneos cerebrales. Estos pueden ser:

  • Trombótico , cuando hay una formación de un trombo (coágulo) directamente dentro del vaso sanguíneo
  • Embolic, when the blood clot originates in other areas of the body, such as the heart, and travels to the brain causing a blockage of one of its vessels

Hemorrhagic strokes are strokes caused by a blood vessel rupture and characterized by bleeding in the brain. Hemorrhagic strokes are sub-divided into two types:

Furthermore, there are three major categories of stroke, which are differentiated based on which region of the brain is affected.

Cortical Stroke (Large Vessel Stroke): A stroke that affects the cerebral cortex is defined as a cortical stroke or a large vessel stroke. A cortical stroke causes deficits in reasoning, thinking, language, memory, movement, sensation, or vision.

Subcortical Stroke (Small Vessel Stroke): A stroke in the subcortical region of the brain is called a small vessel stroke. This type of stroke may cause memory deficits, weakness, tingling, or sensory loss.

Brainstem Stroke: brainstem stroke may cause double vision, dizziness, swallowing problems, breathing problems, or hiccups, as well as tingling or numbness.

Treatment

Stroke is treatable in the first few hours after stroke symptoms begin. Emergency stroke treatment requires a trained medical team that can act quickly to administer powerful medications that can reduce or reverse the obstruction of blood flow before it causes permanent brain damage.

Emergency treatment such as tissue plasminogen activator (TPA) and intra-arterial thrombolysis are becoming available in more medical centers as technology advances. Even mobile stroke units are making stroke care faster and more accessible.

Stroke assessment is based on the National Institutes of Health Stroke Scale (NIHSS), a systematic assessment tool that provides a quantitative measure of stroke-related neurologic deficit.

Once stroke damage has occurred there is no known medical or surgical treatment that can repair the brain. That is why stroke prevention and emergency treatment are so important.

Stroke recovery is about maintaining optimal health to allow the brain to recover on its own, and then ‘watching and waiting’ as recovery and healing take place. Many stroke patients undergo physical or occupational therapy to regain skills they may have lost as a result of the damage caused by stroke.

Common Long-term Effects of Stroke

Not everyone who experiences a stroke will face all of these concerns or do so at the same level but a stroke can impact:

  • Weakness of one side of the body
  • Weakness of one side of the face; a droopy eyelid
  • Vision loss or partial vision loss
  • Double vision or blurred vision
  • Slurred speech
  • Trouble understanding words or trouble with language
  • Balance and coordination problems
  • Loss of sensation of one side of the body or face
  • Lack of awareness of your surroundings or of your own body
  • Difficulty with problem solving
  • Mareos, dolores de cabeza y dolor
  • Incontinencia urinaria

Las áreas del cerebro controlan funciones específicas de la mente y el cuerpo. Debido a la forma en que están dispuestos los vasos sanguíneos, ciertas arterias están dedicadas a proporcionar sangre a regiones definidas del cerebro.

Si una arteria en particular está bloqueada o sangrando, la región del cerebro que recibe sangre de esa arteria se ve afectada.

Como resultado, las funciones controladas por esa región del cerebro se vuelven limitadas. Un derrame cerebral en el área motora del cerebro causa debilidad, mientras que un derrame cerebral en el área visual del cerebro causa pérdida de visión.

El mapa de arterias y sus correspondientes regiones cerebrales es bastante consistente de persona a persona. Las regiones del cerebro y las funciones que controlan están igualmente bien definidas entre todos nosotros, con muy poca variación de un individuo a otro. Debido a esta comprensión, los efectos de un derrame cerebral pueden revelar qué parte del cerebro se vio afectada y qué vaso sanguíneo se interrumpió. Identificar el tipo de accidente cerebrovascular es una de las formas en que su equipo de atención médica puede atenderlo de manera eficaz si alguna vez experimenta un accidente cerebrovascular.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.