¿Qué es un perfusionista cardíaco?

Un operador altamente calificado de máquinas de corazón-pulmón

Los perfusionistas cardíacos son profesionales de la salud aliados que están capacitados para operar, mantener y registrar el rendimiento de una máquina de derivación cardiopulmonar (CPB) , también conocida como máquina de corazón-pulmón. Son una parte importante de un equipo de cirugía cardíaca, que incluye un cirujano cardiotorácico , anestesiólogo , enfermeras de atención cardíaca y técnicos de quirófanos.

Los perfusionistas cardíacos, también conocidos como tecnólogos de perfusión o perfusionistas clínicos certificados (PCC), no son médicos ni enfermeras, pero desempeñan un papel vital en la cirugía cardíaca. La capacitación generalmente incluye dos años de estudios enfocados después de completar un programa de licenciatura.

De acuerdo con la Junta Americana de Perfusionistas Cardiovasculares(ABCP), hay más de 3,200 perfusionistas certificados que practican activamente en los Estados Unidos.

Concentraciones

La función principal de un perfusionista cardíaco es la operación y el manejo de la máquina cardiopulmonar. Los perfusionistas participan en cirugías de corazón así como también en trasplantes de órganos, ciertas cirugías vasculares y procedimientos de quimioterapia especializada.

La máquina cardiopulmonar está diseñada para mantener la circulación de la sangre y el oxígeno a través del cuerpo cuando se interrumpe el flujo sanguíneo natural durante la cirugía. La máquina funciona bombeando la sangre del paciente a un oxigenador de membrana (que simultáneamente oxigena la sangre y elimina el dióxido de carbono) antes de bombearla de nuevo al cuerpo. Esto replica la acción del corazón y los pulmones.

Existen numerosas cirugías para las que se necesita una máquina cardiopulmonar:

Riesgos y complicaciones de la cirugía del corazón

Pericia procesal

El perfusionista cardíaco comparte la responsabilidad con el cirujano cardíaco y el anestesiólogo para el mantenimiento de las funciones vitalesdurante la cirugía. Al hacerse cargo de la función normal del corazón y los pulmones. El perfusionista le proporciona al cirujano los medios para operar en un corazón inmóvil y sin latir.

Durante la cirugía cardíaca, se insertarán varios tubos delgados llamados cánulas para redirigir el flujo sanguíneo. Una drenará la sangre de la vena cava (una vena grande que lleva la sangre desoxigenada al corazón) y la otra devolverá la sangre a la aorta (la arteria que bombea sangre oxigenada a través del cuerpo). Dependiendo de la cirugía, las cánulas pueden colocarse en otros vasos sanguíneos o cámaras del corazón.

Las cánulas se conectan a la máquina cardiopulmonar, que es supervisada y gestionada por el perfusionista. Entre las responsabilidades clave asignadas al perfusionista:

  • Mantener y probar regularmente el equipo de CPB, incluidas las evaluaciones prequirúrgicas de rutina
  • Selección de equipos específicos para el paciente que satisfagan las necesidades cardiopulmonares del paciente
  • Regular el flujo sanguíneo y la temperatura de la sangre durante la cirugía.
  • Analizar la química de la sangre durante la cirugía (incluidos los gases sanguíneos , los electrolitos y el equilibrio ácido / base), haciendo los ajustes necesarios.
  • Administración de anestésicos y medicamentos a través del circuito corazón-pulmón bajo la dirección del anestesiólogo o cirujano.
  • Emplear una bomba de balón intraaórtica, cuando sea necesario, para mejorar la perfusión cardíaca y la función cardíaca

El perfusionista también puede ser responsable de recolectar sangre del paciente antes de la cirugía (conocida como recolección de sangre autóloga) si se anticipa una transfusión. Otros perfusionistas tienen la tarea de manejar los dispositivos de asistencia ventricular (DAV) durante la fase de recuperación de la cirugía de trasplante de corazón .

En algunos hospitales, los perfusionistas participan en la obtención de órganos de donantes cardiotorácicos, incluidas las válvulas cardíacas y cardíacas, para el trasplante.Cómo funciona una máquina de corazón-pulmón

Subespecialidades

Como una profesión médica en constante evolución, la perfusión cardíaca ofrece a los profesionales los medios para especializarse en procedimientos o poblaciones específicas. Algunos perfusionistas pueden optar por trabajar en unidades quirúrgicas cardiotorácicas pediátricas o en centros médicos especializados en trasplantes de corazón, pulmón o hígado.

Incluso hay una necesidad de perfusionistas que puedan operar una máquina de corazón-pulmón modificada, llamada unidad de oxigenación con membrana extracorpórea (ECMO), para personas con insuficiencia cardíaca o pulmonar grave o para quienes esperan un trasplante de pulmón .

Normalmente se requiere entrenamiento adicional. Aunque las becas han sido raras, ahora hay varias disponibles para perfusionistas certificados por la junta que desean ampliar su base de educación y conocimiento.

En algunas instalaciones, se puede ascender a un perfusionista a un puesto de alto nivel y se le puede encomendar la gestión de perfusionistas junior y asistentes perfusionistas.

Entrenamiento y Certificación

En los Estados Unidos, se requiere una licenciatura de cuatro años para inscribirse en un programa de perfusión acreditado. Aunque no se requiere un título universitario específico, una licenciatura en química, biología o ciencias afines es la más propicia para este campo.

Según la Comisión de Acreditación de Programas de Educación para la Salud Afines  (CAAHEP), existen 17 programas de este tipo en los Estados Unidos. Los programas generalmente incluyen dos años de estudios en el aula con capacitación clínica práctica.

Una vez finalizado con éxito el programa de perfusión, el graduado se considera elegible para la junta, lo que significa que él o ella tiene la intención de obtener la certificación, pero puede ser empleado mientras tanto. Algunos estados requieren licencia para practicar. Póngase en contacto con la junta de licencias médicas de su estado para conocer los requisitos específicos.

El estudiante perfusionista debe completar un programa de capacitación con un centro médico académico acreditado. Después de completar un mínimo de 75 procedimientos de CPB asistidos, el aprendiz puede tomar el primero de los dos exámenes de la junta (que cubren las ciencias básicas) del ABCP.

Después de completar 40 procedimientos adicionales de CPB independientes, el perfusionista puede rendir el segundo examen sobre las aplicaciones clínicas de la perfusión.

Después de pasar el segundo examen de la junta, el perfusionista será designado un perfusionista clínico certificado y puede incluir las letras “CCP” al final de su nombre.

Consejos para citas

En general, no trataría directamente con un perfusionista antes de la cirugía, sino con su cardiólogo, cirujano cardíaco, anestesiólogo o enfermera de atención cardíaca. En la mayoría de los casos, es probable que no te encuentres con tu perfusionista a menos que te presenten en la sala de operaciones.

La única excepción puede ser durante una extracción de sangre autóloga o cuando se utiliza una máquina de ECMO en cuidados intensivos. Incluso en tales casos, el perfusionista trabajará bajo la dirección de un cardiólogo o un especialista médico similar.