Carreras de enfermería psiquiátrica

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La perspectiva de una enfermera

“Estoy tan feliz de estar aquí … mis oraciones han sido contestadas. Me retiraré de aquí”. Tales son los sentimientos de Nora Fabrigar, RN , enfermera encargada del hospital White Memorial en el sur de California, con respecto a su carrera en enfermería psiquiátrica, también conocida como medicina conductual.

Beneficios y Desafíos

La enfermería psiquiátrica ofrece una gran cantidad de recompensas intrínsecas, pero no está exenta de desafíos significativos, incluido el estigma de la enfermedad mental y la falta de conciencia pública. Otros desafíos frecuentes son el incumplimiento en los pacientes con sus medicamentos y otras directivas, que a veces pueden resultar en actos violentos entre los pacientes o incluso hacia el personal. Sin embargo, esto no disuade a las enfermeras que sienten pasión por la psiquiatría. Para estas enfermeras devotas, los beneficios de la enfermería psiquiátrica superan con creces los inconvenientes de este campo, a menudo muy desafiante.

Después de ocho años de trabajar en medicina de emergencia , Nora se inspiró en un miembro de la familia que dirigía una instalación (residencial y de cuidado y cuidado) de 71 camas para la recuperación de pacientes psiquiátricos. “Ella trató a sus residentes como a una familia”, explicó Nora sobre su tía, que administraba las instalaciones antes de retirarse. Obtuvo el respeto mutuo de sus pacientes muy enfermos, lo que le permitió brindarles la mejor atención.

Irónicamente, Nora afirma que realmente no le interesaban los cursos de psiquiatría y psicología mientras estaba en la escuela, y que ni siquiera consideraba la enfermería psiquiátrica como una carrera inicialmente. Pero su experiencia con algunos pacientes psiquiátricos en la sala de emergencias, junto con la inspiración de su tía, encendió la pasión por trabajar con estos pacientes desafiantes.

Proceso de Educación y Contratación

Sin embargo, al no tener una cantidad significativa de experiencia en enfermería psiquiátrica, ser contratado en el campo fue difícil al principio. Después de solicitar varias posiciones psiquiátricas y ser rechazada debido a la falta de experiencia en enfermería psiquiátrica, Nora comenzó a estudiar el campo en detalle e investigó las habilidades y el conocimiento que necesitaría para tener éxito. Luego encontró a White Memorial y solo hizo clic con el equipo allí.

Aunque Nora tenía ocho años de experiencia en enfermería en medicina de emergencia, aún tenía que convencer al equipo de administración de White Memorial de que estaba calificada para el puesto. “Le rogué y rogué y me entrevistaron durante mucho tiempo”. Nora también accedió a capacitación y estudios adicionales para calificar para el papel. Eso fue hace cinco años. “White Memorial tiene un excelente equipo de administración, sistema de apoyo y capacitación”, explica Nora, “He aprendido mucho aquí y ahora también soy la enfermera a cargo”.

El ascenso de Nora a la enfermera encargada le dio responsabilidades adicionales en su rol. “Soy un líder de equipo, ayudo con el personal y la programación, y también hacemos los planes de tratamiento e informes al comienzo del turno”. Como enfermera a cargo, Nora también consulta con la enfermera de medicamentos, el psiquiatra del personal y los trabajadores sociales y otros miembros del equipo de tratamiento.

Trabajar con pacientes psiquiátricos no es para todos, aconseja Nora. “Tu corazón debe estar verdaderamente en eso, y debes querer sinceramente ayudar a estos pacientes”. Uno de los mayores desafíos para las enfermeras psiquiátricas, según Nora, es cuando un paciente volátil se vuelve violento. No sucede a menudo, y aprendes a evaluar las señales y señales verbales y no verbales para prepararte para un arrebato, pero “al principio tenía miedo”, admite Nora. Ella siente que este es un temor común que puede disuadir a algunas enfermeras de seguir una carrera en enfermería psiquiátrica. Sin embargo, con el trabajo en equipo y la orientación de un equipo sólido de enfermería y administración, las enfermeras aprenden cómo prepararse y cómo manejar una situación potencialmente peligrosa para un resultado positivo.

Para las enfermeras como Nora, el gran avance de un paciente es la máxima recompensa. Cuando un paciente que no ha hablado durante un año, de repente dice “Hola” y complementa su nuevo corte de pelo o le pide un abrazo, estos son momentos de máxima satisfacción, explica Nora. Los pacientes psiquiátricos a menudo son considerados pobremente por la sociedad, por lo que tratarlos con respeto, como a otros seres humanos, es un camino muy largo.

Nora recomienda a las futuras enfermeras psiquiátricas adquirir experiencia en enfermería médico-quirúrgica porque muchos pacientes psiquiátricos también tienen problemas médicos que están causando o contribuyendo a su condición psiquiátrica. Además, Nora recomienda asistir a conferencias y convenciones para mantenerse al día y conectarse con otros en el campo de la enfermería psiquiátrica. “Las opciones de carrera para las enfermeras psiquiátricas están muy abiertas”, afirma, con una fuerte perspectiva laboral debido a la gran cantidad de pacientes que sufren de depresión u otras enfermedades, así como a una población en envejecimiento que experimenta demencia. El prometedor mercado laboral incluye una variedad de opciones de empleo como clínicas ambulatorias , instalaciones de vida asistida, centros de adicción / rehabilitación y atención médica domiciliaria .

Las enfermeras psiquiátricas deben estar dispuestas y ser capaces de aceptar desafíos y superarlos mientras mantienen una actitud calmada. Mantener la calma bajo presión es imperativo, para no intensificar el estado de ánimo del paciente. La empatía es otro rasgo clave: uno debe poder ponerse en el lugar de los pacientes y tratarlos en consecuencia.

Además, haga muchas preguntas en la entrevista y busque un buen ajuste. Pregúntele al entrevistador acerca de la capacitación y el apoyo, cómo maneja la administración los conflictos y las emergencias, y aprenda sobre los valores fundamentales y el enfoque de la instalación. White Memorial es una institución cristiana que encajaba bien con Nora. Las oraciones cada mañana y las reuniones diarias del equipo brindan mayor apoyo y reflexión, lo que la ayuda a pasar el día. El reconocimiento que ha recibido por su buen trabajo la ha ayudado a adquirir confianza con el tiempo y a mantenerla motivada para el éxito continuo.

Haciendo la diferencia, un paciente a la vez

“Mi satisfacción en el trabajo realmente proviene de mi interacción con mis pacientes. Si puedo marcar una diferencia en sus vidas, me siento satisfecho con eso. La enfermería psicológica me permite conocer a toda la persona, no solo un síntoma o enfermedad”. dice Sunnie Dishman, una enfermera administrativa I en el Resnick Neuropsychiatric Hospital, una unidad de hospitalización con 24 camas en UCLA. Agrega: “Ser una enfermera psiquiátrica requiere que uno construya una relación con el paciente. Desafortunadamente, la enfermedad mental afecta a todos los ámbitos de la vida: todas las edades, todas las razas, credos y colores”. Por lo tanto, Sunnie siente que su carrera ha cambiado la forma en que ve a la gente en general, no solo en el trabajo. “Puedo ver a las personas sin juzgarlas … siento que ser psicólogo me hace una mejor persona. Aprendo de mis colegas y mis pacientes”.

El interés de Sunnie en la enfermería psiquiátrica comenzó temprano en su carrera. “Disfruté de mi rotación psiquiátrica en la escuela. Originalmente quería ser una enfermera OB / GYN, pero después de que terminé mi rotación psiquiátrica, me sentí más cómodo en ese campo”.

Además de su licenciatura en enfermería y certificación de salud pública, Sunnie también completó una beca en UCLA donde implementó una Práctica basada en evidencia para la evaluación de conductas autolesivas (SIB). Ella es enfermera educadora y enfermera a cargo de Resnick. “Una semana laboral típica tiene nuestra unidad completamente llena (24 pacientes), una mezcla de pacientes agudos que padecen una variedad de enfermedades psiquiátricas”.

Sunnie trabaja un turno de ocho horas, de lunes a viernes, mientras que sus compañeros de personal trabajan en una combinación de turnos de ocho y doce horas, incluidos algunos fines de semana. Ella supervisa el turno de día y desarrolla programas de grupo, asiste a las rondas diarias de tratamiento, y varias reuniones y comités para discutir formas de mejorar la práctica. “Completo las tareas diarias del personal y me aseguro de que los programas de la unidad (grupos y actividades) estén funcionando y de que se atienda y atienda a los pacientes. También dirijo un grupo de ejercicios de 50 minutos tres veces a la semana para mis pacientes”.

Sunnie comparte varios consejos para las enfermeras que consideran una carrera en psiquiatría. “Como enfermera profesional, siempre es importante mantenerse actualizado en su campo. Siga las últimas tendencias de práctica, ya que constantemente se desarrollan nuevas ideas y nuevos métodos de tratamiento para tratar a los pacientes y sus enfermedades”. Continúa sugiriendo que las enfermeras son compasivas y empáticas al tiempo que mantienen cierta distancia profesional para brindar la mejor atención posible. También es importante que las enfermeras psiquiátricas no se dejen cansar o juzgar. “Sus pacientes están enfermos, independientemente de la razón de su enfermedad. Trátelos con dignidad y respeto. Usted será mejor por eso, al igual que sus pacientes”, concluye Sunnie.

Cuidando a los pacientes ‘Nadie más quiere cuidar’

Cathy W., directora de enfermería de un centro psiquiátrico independiente en el sur de California, describe a la enfermería psiquiátrica como “una llamada: o la amas o la odias”, y obviamente ella la ama. Ha trabajado en una variedad de especialidades de enfermería, incluidas varias subespecialidades dentro de la psiquiatría. Le atraen los roles que trabajan con los pacientes más graves, agudos y psicóticos, que a menudo pueden ser los casos más difíciles que “nadie más quiere cuidar”. El interés de Cathy en el campo de la psiquiatría se desarrolló durante sus rotaciones clínicas, y ha trabajado en psiquiatría desde 1995.

“Cada diagnóstico es diferente. No se ven los mismos signos y síntomas para cada caso como en la medicina”, explica Cathy, y la mayoría de las enfermeras psiquiátricas prosperan con los desafíos adicionales. Sin embargo, si desea una gratificación inmediata, la enfermería psiquiátrica puede no ser la mejor opción para usted. El progreso tarda más en desarrollarse en casos psiquiátricos. A diferencia de una sala de emergencias, donde una persona entra con un hueso roto o un apéndice roto y se va a casa “todo mejor” después de la cirugía u otro tratamiento, la mejoría psiquiátrica suele tomar un mínimo de tres a cinco días. La ventaja de esto, explica Cathy, es la continuidad de la atención, que permite a las enfermeras ver cómo los pacientes mejoran y responden a los medicamentos y al tratamiento a lo largo del tiempo.

Además de su pasión por el campo de la enfermería psiquiátrica, Cathy atribuye su éxito en el campo a su “piel gruesa” y su duro amor. Además, al igual que Nora, Cathy recomienda obtener experiencia en enfermería médica, lo que ayuda a comprender los problemas médicos en pacientes psiquiátricos.

Lograr el éxito en la enfermería psiquiátrica

Como directora de enfermería con 15 años de experiencia en enfermería psiquiátrica, Cathy W. puede brindar una gran cantidad de información para obtener y fomentar una carrera exitosa en este desafiante campo. Ella es responsable de entrevistar y contratar a su personal, y enumera las siguientes características críticas que busca entre los miembros de su equipo:

  • Habilidades de escucha activa (sin sesgos: verifique todos los juicios preconcebidos en la puerta)
  • Autonomía
  • Pensamiento crítico
  • Mente abierta
  • Trabajo en equipo y resolución de conflictos.

Las enfermeras psiquiátricas deben poder funcionar bien como una unidad de equipo cohesionada, pero también deben poder funcionar de manera independiente. Cathy aconseja leer sobre el pensamiento crítico y sobre los principios de la psicología y la psiquiatría, incluidas las diversas metodologías y teorías. Además, es útil investigar los problemas legales y las leyes psiquiátricas de su estado y condado en particular. Cada condado es diferente con respecto al tratamiento de pacientes psiquiátricos por parte de profesionales, incluidas las variaciones en los requisitos de licencia, la proporción de personal, 5150 retenciones, admisiones de pacientes, etc.