Los beneficios para la salud de la cascara sagrada

Este laxante natural otrora popular plantea ciertos riesgos.

La cáscara sagrada ( Rhamnus purshiana ) es un arbusto nativo del oeste de América del Norte cuya corteza se procesa con fines medicinales. Usada durante siglos por los nativos americanos, la cascara sagrada contiene compuestos llamados antraquinonas que tienen poderosos efectos laxantes. Además, se cree que la cascara sagrada mejora el tono muscular del colon mismo.

Cascara sagrada ha sido incluida en la Farmacopea de los EE. UU. Desde la década de 1890 y recibió la aprobación inicial de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) para su uso como un laxante de venta libre. Sin embargo, esa aprobación fue rescindida en noviembre de 2002 debido a las preocupaciones sobre la seguridad a largo plazo de la cáscara sagrada y la falta de investigación de eficacia.

Aunque la FDA les dio a los fabricantes la oportunidad de presentar investigaciones, declinaron debido al alto costo de los ensayos clínicos y optaron por reclasificar sus productos como “suplementos dietéticos” en lugar de laxantes de venta libre.

La cáscara sagrada no debe confundirse con la cáscara, la piel seca de las cerezas de café que algunos utilizan para hacer café con leche y otras bebidas de café.

Cascara sagrada también es conocida por los nombres de espino cerval de California, arándano, corteza amarilla y corteza sagrada, así como chittem y chitticum en la jerga Chinook del noroeste del Pacífico.

Beneficios de la salud

La cáscara sagrada se utiliza principalmente para tratar el estreñimiento . Las antraquinonas contenidas en la corteza inhiben la absorción de agua y electrolitos en los intestinos. Debido a esto, el volumen de las heces aumenta a medida que absorbe el exceso de agua, lo que aumenta la presión dentro del intestino. Esto estimula las contracciones musculares en el colon ( peristalsis ), acelerando la eliminación del intestino.

As such, cascara sagrada is considered a stimulant laxative alongside other natural laxatives like aloe vera and senna. Unlike these counterparts, the effect of cascara sagrada tends to be gentler, resulting in fewer loose or watery stools. Cascara sagrada also works differently the demulcent laxatives like psyllium, which creates a gel-like substance that helps ease stool from the bowels.

Even though it is no longer an FDA-approved laxative, cascara sagrada is still used by people who prefer “natural” laxatives to chemical ones. It may even be used to prep the bowel prior to a colonoscopy, although its effect is less consistent than Dulcolax (bisacodyl) or magnesium citrate.

Generally speaking, cascara sagrada will induce a bowel movement within six to eight hours of taking a dose.

While cascara sagrada is believed by some to prevent or treat gallstones, liver problems, hemorrhoids, fissures, and even cancer, there is little to no evidence to support these claims.Benefits and Side Effects of Anthraquinones

Possible Side Effects

Cascara sagrada is intended for short-term use only. If used to treat occasional constipation, it is generally safe and well-tolerated. In some cases, it may cause abdominal pain and cramping (most commonly when used to treat severe constipation).

El uso a largo plazo de la cáscara sagrada es otro asunto que ha suscitado preocupación entre los funcionarios de la FDA. Las preocupaciones se derivaron principalmente de la evidencia de que las antraquinonas en la cáscara sagrada, el aloe vera y la senna pueden ser dañinas si se consumen en exceso. La cáscara sagrada también puede causar una condición conocida como  melanosis coli , una decoloración del revestimiento del colon.

Si se toma por más de una semana o dos, la cáscara sagrada puede causar deshidratación severa y la rápida pérdida de electrolitos, como sodio, potasio y cloruro. Esto puede desencadenar una serie de efectos secundarios potencialmente graves, que incluyen:

  • Náusea severa
  • Pérdida de energía
  • Dolores de cabeza
  • Debilidad muscular, espasmos o calambres
  • Latido irregular del corazón ( arritmia )
  • Latidos cardíacos saltados ( palpitaciones )
  • Latido cardíaco rápido ( taquicardia )
  • Entumecimiento u hormigueo en las manos o los pies ( neuropatía )
  • Reducción de la producción de orina.
  • Confusión
  • Depresión
  • Retorno del estreñimiento (estreñimiento de rebote)

Las dosis excesivas de cáscara sagrada pueden causar diarrea con sangre, vómitos y la incapacidad para orinar (retención urinaria aguda). Llame a su médico o busque atención de urgencia si experimenta alguno de estos síntomas.

Si se usa regularmente, la cáscara sagrada puede llevar a la dependencia laxante a medida que los intestinos comienzan a adaptarse a las antraquinonas y se vuelven menos capaces de trabajar por sí solos. El uso a largo plazo de las antraquinonas también se ha relacionado, aunque débilmente, con el desarrollo de crecimientos colorrectales ( adenomas ).

Contraindicaciones

La cáscara sagrada nunca debe utilizarse para bajar de peso debido al alto riesgo de efectos secundarios y complicaciones.

También debe evitarse en personas con enfermedad diverticular, colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn, hemorroides graves, insuficiencia cardíaca congestiva, enfermedad cardiovascular, anemia grave, hernia abdominal, cáncer gastrointestinal, cirugía reciente del colon, enfermedad hepática, enfermedad renal o sospecha de apendicitis.

Debido a la falta de investigación de seguridad, la cascara sagrada nunca debe ser utilizada por niños, mujeres embarazadas o madres lactantes.

Interacciones con la drogas

La cáscara sagrada puede interactuar con una clase de medicamentos llamados glucósidos cardíacos que se usan para tratar la insuficiencia cardíaca, como la digoxina , la digitoxina y la digitonina. Lo hace agotando el cuerpo del sodio y el potasio que necesita para estimular las contracciones del corazón.

La cáscara sagrada también puede reducir la eficacia de los corticosteroidesutilizados para tratar la inflamación. Estos medicamentos actúan disminuyendo el potasio en el cuerpo, y tomando la cáscara sagrada con uno puede aumentar este efecto, lo que lleva a una hipopotasemia grave .

Informe a su médico si toma cáscara sagrada o cualquier otro laxante natural para evitar interacciones o efectos secundarios potencialmente graves.

Dosificación y preparación

El procesamiento de la corteza de la cáscara sagrada puede diferir. Por lo general, se quita, se corta en cubitos y se seca hasta por un año para reducir su potencia. Algunos fabricantes calentarán la corteza para acelerar el proceso. La corteza seca puede ser pulverizada o hervida y destilada para productos herbales.

No hay una dosis recomendada de cascara sagrada, cuyos efectos pueden variar según la edad, el peso, la salud y las afecciones médicas coexistentes de una persona.

Esto complica aún más el hecho de que la hierba viene en una multitud de formulaciones, que incluyen cápsulas, polvos, tinturas e infusiones, lo que puede dificultar saber cuánto producto necesita para obtener el efecto deseado.

Si decide usar la cáscara sagrada, nunca exceda la dosis indicada en la etiqueta del producto ni lo use por más de tres días.

Qué buscar

Los suplementos herbales como la cáscara sagrada no necesitan someterse a las pruebas rigurosas en los Estados Unidos que los medicamentos farmacéuticos hacen. Debido a esto, la calidad del suplemento puede variar considerablemente, especialmente si lo compra en su forma natural “hecho a mano salvaje”.

Para garantizar la calidad y la seguridad, solo compre suplementos certificados por un organismo independiente como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP), NSF International o ConsumerLab.

Estas agencias tienen la tarea de determinar la calidad de un producto y si contiene la cantidad de ingredientes que figuran en su etiqueta.

El té suelto por lo general se parece a la corteza de virutas o chips. Evite los tés que se venden en trozos más grandes, ya que tienden a ser más altos en antraquinonas y pueden tener efectos laxantes más fuertes. Si compras bolsas de té, asegúrate de comprar té de la sagrada cáscara y no té de cáscara hecho con la piel de las bayas de café.

Otras preguntas

¿Es seguro el uso de corteza de cáscara fresca?

Nunca se debe usar corteza de cáscara fresca porque el contenido de antraquinona será demasiado alto y probablemente causará cólicos severos, vómitos y diarrea con sangre. El envejecimiento de la corteza es necesario para atenuar el efecto laxante.

¿Cómo se hace la cáscara sagrada del té?

Para preparar el té suelto, remoje 2 gramos (1 cucharadita) de virutas de corteza en dos tercios de una taza de agua hirviendo durante cinco a 10 minutos. Cuele antes de beber.

La cáscara sagrada del té tiene un sabor amargo y ligeramente resinado. A algunas personas les gusta mezclarlo con té negro, té verde o té rooibos para un sabor más sabroso.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.