Cataratas Congénitas en Bebés y Niños

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Síntomas, causas y tratamiento.

Es una creencia común que las cataratas solo ocurren en los ojos de las personas mayores. Sin embargo, los bebés y los niños pueden nacer con cataratas, o pueden desarrollarlos a medida que envejecen. Una catarata congénita causa los mismos síntomas que las cataratas en adultos: una opacidad en el cristalino del ojo que puede causar visión borrosa o ceguera.

Ubicada detrás del iris del ojo, la lente normalmente es clara y permite que la luz entrante enfoque claramente una imagen en la retina. Si se desarrolla una catarata, el cristalino se vuelve turbio y las imágenes se vuelven borrosas y distorsionadas.

Síntomas

Las cataratas no siempre son visibles. Sin embargo, si su hijo es mayor, puede quejarse de ciertos síntomas visuales que deberían alertarlo sobre una posible catarata. Los siguientes síntomas pueden indicar una catarata y se deben informar al médico de su hijo:

  • Visión nublada
  • Visión borrosa
  • Visión disminuida
  • Visión doble
  • Luces que parecen demasiado brillantes
  • Colores que aparecen desvaídos

Si su bebé o niño es muy pequeño, no podrán quejarse de los síntomas. Si nota una mancha blanca o gris en la pupila de su hijo, podría ser una catarata. Intente encender una linterna en los ojos de su hijo. Una catarata a veces hace que las pupilas se vean blancas. Tenga en cuenta que una catarata a veces puede aparecer en un solo ojo.

Es posible que pueda detectar una catarata por las acciones de su hijo. Por ejemplo, un niño con una catarata puede no mirar directamente a la cara de alguien u otros objetos grandes a su vista. Además, pueden entrecerrar los ojos y tratar de protegerse los ojos cuando se exponen a la luz solar brillante. También puede notar una desalineación de los ojos de su hijo o movimientos repetitivos de los ojos. Algunos padres han sido alertados de cataratas en los ojos de sus hijos al mirar fotos. En lugar de ver el “ojo rojo” en las imágenes, una catarata podría aparecer como un “ojo blanco”.

Si cree que su hijo puede tener una catarata, es muy importante que se lo informe a su pediatra. El tratamiento temprano puede reducir la posibilidad de problemas de visión a largo plazo.

Causas

Las cataratas pueden ser hereditarias. Algunos bebés nacen con cataratas, conocidas como cataratas congénitas . Estas cataratas pueden desarrollarse debido a ciertas infecciones, problemas metabólicos, diabetes, trauma, inflamación o reacciones a medicamentos.

Algunos antibióticos utilizados para tratar infecciones en mujeres embarazadas pueden causar cataratas en los recién nacidos. Las cataratas pueden formarse durante el embarazo si una madre desarrolla infecciones como sarampión o rubéola, varicela, citomegalovirus , herpes simple, herpes zoster , poliomielitis , influenza, virus de Epstein-Barr, sífilis o toxoplasmosis . A veces, las cataratas congénitas son causadas por problemas cromosómicos como el síndrome de Down .

Algunos niños desarrollan cataratas durante los primeros años de vida. El trauma en el ojo, como un fuerte golpe en el ojo, a veces puede conducir a una catarata. A veces se pierde una catarata durante la infancia y la niñez, pero se descubre en un niño mayor.

Diagnóstico

La mayoría de las cataratas pediátricas se detectan poco después del nacimiento cuando se examina a un bebé antes de salir del hospital. Algunos son detectados por los pediatras durante los exámenes de bienestar del bebé. A veces, las cataratas congénitas pueden pasar desapercibidas durante años, principalmente porque los niños pequeños generalmente no reconocen problemas con su visión. Sin embargo, los padres pueden sospechar de un problema cuando su hijo parece demasiado sensible a las luces brillantes o parece tener dificultades para concentrarse.

Una vez alertado de un posible problema, un oftalmólogo realizará un examen ocular completo del niño. El examen incluirá un examen con lámpara de hendidura de ambos ojos, control de la presión intraocular y otras pruebas y procedimientos en el consultorio. El médico podrá diagnosticar una catarata en uno o ambos ojos según los resultados de las pruebas clínicas.

Tratamiento

El tratamiento para las cataratas pediátricas varía según el tipo y la gravedad de la catarata. La mayoría de los niños con cataratas requerirán cirugía para extirparla. En la mayoría de los casos, las cataratas deben eliminarse lo antes posible, incluso durante las primeras semanas de vida del bebé. Los niños que se someten a una cirugía de cataratas generalmente experimentan muy poco dolor o molestias.

El procedimiento quirúrgico para extraer una catarata en un bebé o niño pequeño se realiza con el niño bajo anestesia general . Debido a que sus ojos son mucho más pequeños que los de un adulto, la cirugía implica el uso de instrumentos quirúrgicos especializados y técnicas especiales. El cirujano primero dividirá la lente en pedazos pequeños con un instrumento especial. Luego, las piezas se extraerán a través de una pequeña incisión.

Aunque es un procedimiento delicado, la extracción de cataratas es generalmente segura cuando la realiza un cirujano oftalmólogo pediátrico experimentado. Los riesgos comunes de la extracción de cataratas, aunque raros, incluyen glaucoma , desprendimiento de retina , infección y la necesidad de más cirugías.

Después de la cirugía, se deben tomar medidas para rehabilitar los ojos y la visión. Se necesitará tratamiento para reparar y restaurar las conexiones ojo-cerebro necesarias para una visión clara. En cierto sentido, los ojos necesitarán volver a enseñar cómo enfocarse adecuadamente. Los oftalmólogos utilizan las siguientes técnicas para restablecer el poder de enfoque en los niños:

  • Lentes de contacto : los contactos se usan después de la cirugía en niños menores de 2 años, ya que el ojo y el poder de enfoque cambian rápidamente durante los primeros años de vida. Las lentes de contacto también se pueden usar en niños mayores si es necesario. La mayoría de los niños se adaptan a usar lentes de contacto con bastante rapidez.
  • Lentes intraoculares: las lentes intraoculares son lentes artificiales que se pueden implantar en lugar de lentes naturales en niños pequeños. Los niños no podrán sentir la lente dentro del ojo.
  • Anteojos: a los niños se les pueden colocar anteojos cuando ambos ojos fueron afectados por cataratas. Las gafas también se pueden usar además de las lentes de contacto o las lentes intraoculares, ya que la restauración del enfoque debe manejarse con cuidado para la visión futura del niño.

Si se desarrolla ambliopía (ojo vago) después de la cirugía, es posible que se requieran parches oculares. El parche implica cubrir el ojo bueno para estimular la visión en el ojo al que se le extirpó la catarata.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.