Qué hacen las catecolaminas en el cuerpo

Las catecolaminas son hormonas producidas por las glándulas suprarrenales. Las glándulas suprarrenales son pequeños órganos de forma triangular que se encuentran en la parte superior de los riñones. Las glándulas suprarrenales son parte del sistema endocrino. Regulan diferentes procesos en todo el cuerpo. Producen y liberan varias hormonas y sustancias químicas necesarias, entre ellas:

  • Estrógeno
  • Aldosterona
  • Progesterona
  • Testosterona
  • Cortisol
  • Cortisona
  • Esteroides
  • Adrenalina (epinefrina)
  • Noradrenalina
  • Catecolaminas

Las catecolaminas son producidas por las glándulas suprarrenales como una reacción al estrés. El estrés en el cuerpo provoca un aumento de la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la fuerza muscular, el estado de alerta mental, los niveles de glucosa en la sangre y la respiración. Las catecolaminas reducen la cantidad de sangre que fluye a la piel y los intestinos, pero aumentan la cantidad de sangre que va al cerebro, el corazón y los riñones. Las catecolaminas son responsables de los cambios fisiológicos generales que preparan al cuerpo para una respuesta de lucha o huida al estrés.

Razones para probar los niveles de catecolamina

Se realizan pruebas de los niveles de catecolamina para confirmar o descartar tumores raros. También se puede realizar para controlar la recurrencia del tumor después de que el tumor se trate o se extraiga. También es una prueba útil para pacientes con hipertensión persistente. Es una prueba sensible y se ve afectada por el estrés, las drogas, fumar, las bebidas que contienen cafeína y alcohol.

También se pueden realizar pruebas para determinar los niveles de catecolamina si existe la sospecha de un tumor secretor de catecolamina y si un paciente, menor de 40 años, presenta síntomas como:

  • Presión arterial alta resistente al tratamiento.
  • Dolores de cabeza severos
  • Transpiración
  • Enrojecimiento
  • Ritmo cárdiaco elevado
  • Temblores

La prueba también se puede realizar si hay antecedentes familiares de feocromocitoma, un tumor raro.

Pruebas de diagnostico

Los niveles de catecolamina se miden con mayor frecuencia con un análisisde orina que con un análisis de sangre. La prueba se realiza con mayor frecuencia después de que el paciente haya ayunado durante un período de tiempo significativo porque ciertos alimentos y medicamentos pueden afectar los resultados. Los pacientes deberán evitar los siguientes alimentos durante varios días para prepararse para la prueba:

Los alimentos que deben evitarse:

  • café
  • Plátanos
  • Chocolate
  • Cacao
  • Frutas cítricas
  • Vainilla
  • Tabaco
  • Regaliz
  • vino tinto
  • Queso
  • Cerveza

Lo más probable es que se le pida a los pacientes que están siendo evaluados que eviten situaciones estresantes y que no hagan ejercicio vigorosamente durante varios días antes de la prueba.

Los pacientes deben consultar con su médico antes de su prueba, ya que ciertos medicamentos pueden afectar el resultado, incluidos:

  • Acetaminofeno
  • Albuterol
  • Aminofilina
  • Anfetaminas
  • Buspirona
  • Cafeína
  • Bloqueadores de los canales de calcio
  • Cocaína
  • Ciclobenzaprina
  • Levodopa
  • Metildopa
  • Clonidina
  • Ácido nicotínico (grandes dosis)
  • Fenoxibenzamina
  • Fenotiazinas
  • Pseudoefedrina
  • Reserpina
  • Antidepresivos tricíclicos
  • Guanetidina
  • Inhibidores de la MAO