Causa de la pérdida de audición: meningitis

Sobrevivir y ser sordo es un milagro

Meningitis. De todas las causas comunes de pérdida de audición, esta es la más aterradora y la más mortal. Una y otra vez, he leído artículos sobre familias cuyo hijo se enfermó de muerte con meningitis, y luego descubrieron que el niño era sordo.

Visión general

La meningitis, que puede afectar a cualquier edad , puede ser fatal. Es posible salvar la vida de un paciente con meningitis administrando poderosos antibióticos para la meningitis bacteriana (los antibióticos no funcionan para la meningitis viral). Sin embargo, estos antibióticos pueden causar sordera y la meningitis en sí también puede causar sordera.

Los síntomas

Los síntomas de la meningitis incluyen:

  • Fiebre alta y rápida.
  • Vómito
  • Dolor de cabeza
  • Erupciones
  • Sensibilidad a la luz

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la meningitis puede matar en 48 horas o menos. Afortunadamente, existe una vacuna para dos de los tres tipos conocidos de meningitis. Las personas que reciben implantes cocleares están obligadas a recibir esta vacuna.

Estadística

¿Qué tan común es la meningitis como causa de pérdida auditiva? Una fuente de datos es el Resumen regional y nacional del Gallaudet Research Institute de los datos del informe de la Encuesta anual de jóvenes sordos y con problemas de audición. Según el estudio de 2005-2006, el 3.2% de los jóvenes sordos y con problemas de audición en todo el país perdieron la audición debido a la meningitis. Esto hace que la meningitis sea una de las principales causas de pérdida de audición postnatal. Además, una fuente afirma que aproximadamente el diez por ciento de los sobrevivientes de meningitis en los países desarrollados terminan con pérdida auditiva permanente.

Pérdida de audición temporal

La pérdida de audición causada por la meningitis también puede ser temporal. Un estudio publicado en Archives of Diseases in Childhoodexaminó a 124 niños a los que recientemente se les diagnosticó meningitis. A todos los niños se les realizaron exámenes audiológicos lo más pronto posible después del diagnóstico, con exámenes de seguimiento. Se descubrió que 21 tenían pérdida de audición en la primera prueba de detección. Sin embargo, los autores encontraron que trece de los pacientes que tenían pérdida de audición en la primera prueba de detección no tenían pérdida de audición en el momento del alta. Esto se tradujo en aproximadamente el 10% de los pacientes que tienen una pérdida auditiva reversible. Solo el 2.4% de los pacientes en el estudio desarrollaron pérdida auditiva permanente, y los investigadores plantearon la hipótesis de que esto podría deberse a la rapidez con la que los niños fueron diagnosticados y tratados.

Además, las primeras 48 horas de enfermedad parecían ser cuando comenzó la pérdida de audición y también cuando era más tratable. La mayoría de los niños se enfermaron entre las 24 y las 48 horas, y algunos se quejaron de que estaban sordos al momento de la admisión. Los resultados del estudio llevaron a los autores a concluir que el período de 24 a 48 horas es un momento crítico para la reversión exitosa de la pérdida de audición causada por la meningitis.

Susceptibilidad

No todos los que sobreviven a la meningitis están sordos. El British Medical Journal informó sobre un estudio que encontró que las personas de ojos oscuros parecían tener menos probabilidades de ensordecerse con la meningitis que las personas de ojos más claros. En este estudio, dos de las 32 personas sordas por meningitis tenían ojos oscuros, mientras que las otras 30 tenían ojos más claros. El autor teoriza que esto puede tener que ver con un mayor contenido de melanina en personas con ojos más oscuros.

Apoyo a los sobrevivientes de meningitis

Los grupos de apoyo están disponibles para las personas que han sobrevivido a la meningitis:

Tratamiento

Muchas personas, especialmente los niños, que han sido sordos por la meningitis pueden ser ayudados por implantes cocleares o audífonos. Por desgracia, ni implantes ni los audífonos eran alrededor para ayudar a uno de los más conocidos de las víctimas de meningitis, los ciegos y sordos Helen Keller , que perdió su visión y audición a la meningitis a la edad de un año y medio.

En la comunidad de sordos, algunas de las personas más conocidas que han sido sordas por la meningitis son Gerilee Gustason, Directora Ejecutiva del Centro para Niños Sordos de SEE (Signing Exact English); Clifford Rowley, padre de Amy Rowley, quien fue la niña en el famoso caso judicial ; y el actor CJ Jones.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.