Causas ambientales del cáncer de pulmón

¿Qué exposiciones ambientales causan cáncer de pulmón?

Hay muchas exposiciones ambientales además del humo del cigarrillo que pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón. Y como fumar, muchos de estos son evitables, siempre y cuando usted sea consciente de ellos. Por ejemplo, probar su radón en su casa, usar una máscara adecuada cuando trabaje con ciertos químicos en el hogar o en el trabajo, reducir su exposición al humo de madera y ser su propio defensor cuando se trata de la exposición a la radiación médica puede ayudar.

Dado que la asociación entre fumar y el cáncer de pulmón es conocida, nos centraremos en otras causas ambientales además del tabaquismo personal.

Radón

La exposición al radón en el hogar es la segunda causa principal de cáncer de pulmón y la principal causa en los no fumadores . Se estima que al menos 21,000 personas desarrollan cáncer de pulmón por radón cada año, y dado que la exposición ocurre en el hogar, las mujeres y los niños en teoría tienen el mayor riesgo. Para poner en perspectiva el número de muertes por cáncer de pulmón inducidas por radón, alrededor de 40,000 mujeres mueren de cáncer de mama cada año. Si supiéramos una manera de eliminar la mitad de las muertes por cáncer de mama, sería muy conocido. Desafortunadamente, muchas personas no han realizado la prueba simple que podría eliminar más de 20,000 muertes al año.

El radón es un gas radioactivo que se produce por la descomposición natural del uranio en el suelo. Puede ingresar a los hogares a través de grietas en los cimientos, alrededor de bombas de sumideros y drenajes, y a través de huecos alrededor de tuberías y cables. Una vez encontrado en hogares en los 50 estados, la única manera de saber si está seguro es hacer una prueba de radón en su hogar. En la mayoría de las ferreterías hay disponibles kits de prueba sencillos para hacerlo usted mismo. Si la prueba es anormal, la mitigación del radón casi siempre puede devolver el nivel de radón en su hogar a niveles seguros.Todo sobre el radón y el cáncer de pulmón

Amianto

En general, la exposición al asbesto se considera una exposición ocupacional , pero trabajar con aislamiento de asbesto en las casas más antiguas (las que se construyeron antes de 1970) puede resultar en una buena exposición. El asbesto es responsable de aproximadamente el 84 por ciento de los casos de mesotelioma , un cáncer que afecta el revestimiento de los pulmones, y también es responsable de otras formas de cáncer de pulmón. Si se deja solo, el asbesto representa poco peligro, pero la exposición puede resultar si se altera. Si decide remodelar una casa que pueda contener aislamiento de asbesto, contrate a un contratista certificado.Peligros del asbesto: cáncer y mucho más

Contaminación del aire

La contaminación del aire se ha considerado como un posible factor de riesgo para el cáncer de pulmón porque existe una diferencia significativa entre la incidencia del cáncer de pulmón en las zonas urbanas y rurales (el cáncer de pulmón es más frecuente en las zonas urbanas). En los Estados Unidos se piensa que la contaminación del aire contribuye a alrededor del 5 por ciento de los cánceres de pulmón en los hombres y al 3 por ciento en las mujeres, pero más del 10 por ciento de los cánceres de pulmón en Europa pueden ser secundarios a la contaminación del aire.

Si bien es difícil controlar su exposición a la contaminación del aire sin moverse, los expertos recomiendan controlar el nivel de contaminación del aire en su región y, cuando sea alto, limitar las actividades al aire libre, especialmente el ejercicio.

Combustibles para cocinar

Si bien es poco frecuente en los Estados Unidos, los humos de carbón que se usan para cocinar y otros combustibles son una causa importante de cáncer de pulmón en mujeres que nunca han fumado en todo el mundo. La buena ventilación y el conocimiento de los combustibles que representan una amenaza mayor que otros, es importante para quienes están actualmente expuestos.

Productos químicos industriales

Al igual que con el asbesto, muchas exposiciones a sustancias químicas causantes de cáncer ocurren en el lugar de trabajo. Afortunadamente, los empleadores deben proporcionar Hojas de datos de seguridad de los materiales para todos los productos químicos utilizados. Es importante que las personas que puedan estar expuestas a estas sustancias en el trabajo revisen las hojas y presten atención a las medidas de seguridad recomendadas.

Ciertos productos utilizados en el hogar, como algunos decapantes de madera, contienen sustancias químicas asociadas con un mayor riesgo de cáncer de pulmón. Es importante leer las etiquetas de cualquier producto que use en la casa o en el garaje, y tomar las precauciones adecuadas según lo indicado en el empaque. Esto puede incluir el uso de guantes, buena ventilación y, en ocasiones, la compra de un respirador, ya que las máscaras regulares disponibles en la mayoría de los supermercados son inadecuadas para evitar la exposición a algunos de estos químicos.

Radiacion medica

La exposición a la radiación médica en el tórax para otros cánceres, por ejemplo, el linfoma de Hodgkin o el cáncer de mama , puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón. Dicho esto, los beneficios del tratamiento generalmente superan con creces este riesgo. En Japón, la exposición a la radiación de la bomba atómica se asoció con un riesgo elevado de desarrollar cáncer de pulmón.

Ahora se piensa que la radiación médica utilizada para estudios de diagnóstico, como las tomografías computarizadas, también aumenta el riesgo. En este caso, es importante recordar que los beneficios de realizar el estudio a menudo superarán los riesgos potenciales. Dado que no todos los estudios de imágenes que se solicitan son necesarios, es importante hablar con su médico acerca de exactamente por qué se está ordenando una prueba, y si existe una alternativa que no implique radiografías (como una resonancia magnética) que pueda ser una prueba. opción en su lugar.

Humo de segunda mano

El humo de segunda mano aumenta el riesgo de cáncer de pulmón en una persona expuesta no fumadora de dos a tres veces. Actualmente se considera que es responsable del 1.6 por ciento de los cánceres de pulmón en los Estados Unidos (aproximadamente 7,000 casos por año). Las leyes de no fumar han reducido considerablemente la exposición en lugares públicos, pero es importante que las personas limiten la exposición al humo de segunda mano en sus hogares o automóviles.

Humo de madera

La exposición al humo de la madera puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón. Una forma de reducir este riesgo es convertir las estufas de leña y las chimeneas a otras opciones, como las chimeneas a gas.

El polvo de madera también puede aumentar el riesgo, aunque esto es principalmente una exposición ocupacional y puede variar entre maderas blandas y duras. Seguir las restricciones, como el tiempo máximo de exposición dictado por las regulaciones, es importante.