Causas del dolor de cadera y opciones de tratamiento

Todo lo que necesitas saber sobre el dolor de cadera.

El dolor de cadera es un síntoma común que puede describirse como dolor, agudo o ardor y puede variar en intensidad de leve a grave. Hay muchas causas posibles de dolor en la cadera, incluidas las graves, como una fractura o una infección de la articulación, y otras que lo son menos (aunque todavía potencialmente debilitantes), como la artritis o la bursitis.

Para llegar al fondo de su dolor, su médico realizará una historia clínica completa, un examen físico y, posiblemente, ordenará pruebas de imágenes. Una vez diagnosticados, usted y su médico pueden trabajar juntos para formular un plan de tratamiento, uno que puede implicar cirugía, pero más comúnmente incluye estrategias de cuidado personal, como reposo y hielo, control del dolor con medicamentos y terapia física.

Nota: el dolor de cadera en niños se evalúa de manera diferente que en adultos; Este artículo se centra en este último.

Causas

La cadera es una articulación grande de “bola y cavidad”; la “cavidad” es un hueso pélvico llamado acetábulo y la “bola” es la cabeza femoral, que es la parte superior del fémur. Cubrir esta articulación de rótula es un cartílago: un tejido suave y blanco que amortigua los huesos y permite que la cadera se mueva con facilidad.

Los problemas dentro de la articulación de la cadera en sí tienden a causar dolor en el interior de la cadera ( dolor anterior de la cadera ). Por otro lado, el dolor en el costado de la cadera ( dolor lateral de la cadera ) o el dolor en la parte externa de la cadera, cerca de la región de las nalgas ( dolor posterior de la cadera ) generalmente es causado por problemas con los músculos, ligamentos, tendones y / o Nervios que rodean la articulación de la cadera.

La diferenciación de las diversas causas del dolor de cadera según la ubicación (anterior, lateral o posterior) es quizás la mejor manera de entender este síntoma algo complejo.

Dolor de cadera anterior

Los problemas dentro de la articulación de la cadera, como inflamación, infección o fractura ósea, pueden causar dolor en la parte anterior de la cadera: dolor que se siente dentro de la cadera y / o dentro del área de la ingle.

Osteoartritis

La osteoartritis de la cadera ocurre cuando el cartílago en la articulación de la cadera se desgasta gradualmente con el tiempo. A medida que el cartílago se deshilacha y degenera con el tiempo, a menudo con el aumento de la edad o como resultado de una lesión previa en la cadera, el espacio articular entre los huesos de la cadera se estrecha, por lo que el hueso puede eventualmente rozar el hueso.

Dependiendo del grado de osteoartritis, el dolor puede ser sordo, doloroso o agudo; Aunque, en casi todos los casos, el dolor y la rigidez de la artrosis de cadera empeoran con la actividad y mejoran con el reposo.Entendiendo la artrosis de cadera

Artritis inflamatoria

Varios tipos de artritis inflamatoria pueden afectar la cadera, dando como resultado un dolor sordo y agudo, como la artritis reumatoide , la espondilitis anquilosante y el lupus eritematoso sistémico . A diferencia del dolor de la osteoartritis, que empeora con la actividad, el dolor de cadera por artritis inflamatoria a menudo se alivia con la actividad.

Fractura

Una fractura de cadera , o una ruptura en la parte superior del hueso del muslo, causa un dolor profundo y aburrido que se siente en la parte superior del muslo superior o en la zona de la ingle.

Una fractura de cadera puede ocurrir después de una caída o golpe directo en la cadera. También puede ocurrir como resultado de una lesión por estrés. Las fracturas por estrés de la cadera son más comunes en las atletas que tienen un trastorno alimentario, irregularidades menstruales y debilitamiento de los huesos (condiciones que, en conjunto, se conocen como la tríada de atletas femeninas ). El uso de esteroides, un historial de tabaquismo y las condiciones médicas que debilitan el hueso (por ejemplo, cáncer u osteoporosis) son factores de riesgo adicionales.

Con una fractura por estrés, en lugar de una interrupción completa de una caída, una persona puede experimentar un dolor de aparición más gradual que empeora con el soporte de peso.

Bursitis iliopsoas

La bursitis se traduce simplemente en irritación o inflamación de una bolsa, que es un saco pequeño y lleno de líquido que sirve de amortiguador entre las articulaciones, los músculos y los tendones. Una bursa, ubicada en el lado interno o inguinal de la cadera, llamada iliopsoas bursa, causa dolor en la parte anterior de la cadera si se inflama.

La bursitis iliopsoas , que es más común en los corredores o jugadores de fútbol, ​​causa dolor en la parte anterior de la cadera que puede irradiarse hacia la parte frontal del muslo o hacia la zona de los glúteos. En ocasiones, este tipo de bursitis se siente en la cadera con una sensación de chasquido, captura o estallido.

Tensión de flexión de la cadera

Una tensión en la cadera se refiere a un estiramiento o desgarro de un músculo o su tendón asociado (o ambos). Los músculos flexores de la cadera, como el músculo iliopsoas o el músculo recto femoral, a menudo están involucrados en una distensión de la cadera.

Una persona puede desarrollar una tensión de flexión de la cadera por uso excesivo (p. Ej., Ciclistas, artistas marciales o jugadores de fútbol) o por algún tipo de trauma, como un golpe directo durante un deporte de contacto. Además del dolor en la cadera anterior, las distensiones flexoras de la cadera pueden provocar hinchazón, movimientos restringidos y debilidad muscular.

Osteonecrosis de la cadera

La osteonecrosis de la cadera se produce cuando el hueso de la cadera no recibe un suministro de sangre suficiente, lo que conduce a la muerte de las células óseas y la destrucción de la articulación de la cadera. La gran mayoría de los casos se debe al uso de corticosteroides y al consumo excesivo de alcohol.

Además del dolor anterior en la cadera y el dolor en la ingle que empeora al caminar, una persona puede experimentar dolor en los muslos, glúteos y / o rodillas.

Desgarro de Labrum de cadera

Su labrum de cadera es una banda de tejido similar a un cartílago que se extiende alrededor del borde externo de la cavidad de su cadera. Este labrum ayuda a sostener la articulación y a profundizar la cavidad. A veces, el uso excesivo o una lesión en la cadera pueden causar un desgarro en el labrum , lo que provoca dolor de cadera anterior sordo o agudo que empeora con el soporte de peso.

Pinzamiento femoroacetabular (FAI)

En el choque femoroacetabular (FAI), se desarrollan crecimientos óseos alrededor de la articulación de la cadera. Estos crecimientos pueden restringir el movimiento y eventualmente causar desgarros del labrum y la osteoartritis de la cadera.

Los síntomas del choque femoroacetabular incluyen un dolor o dolor agudo en el área de la ingle que se mueve hacia el exterior de la cadera. El dolor a menudo se siente una vez de pie después de estar sentado durante un período prolongado de tiempo. La rigidez y la cojera también son comunes.

Articulación de la cadera infectada

De manera poco frecuente, la articulación de la cadera puede infectarse (llamada articulación séptica ). Además del dolor severo de la cadera anterior y / o de la ingle, la hinchazón, el calor y el movimiento restringido de la cadera suelen estar presentes. La fiebre a menudo también ocurre, pero puede no estar presente en personas mayores.

Cáncer de hueso

En raras ocasiones, el cáncer de hueso (ya sea primario o metastásico) puede causar dolor en la cadera. Por lo general, el dolor comienza a empeorar por la noche, pero a medida que el tumor óseo avanza, el dolor a menudo se vuelve constante. También puede ocurrir hinchazón alrededor del área de la cadera junto con pérdida de peso y fatiga inusual. Debido al debilitamiento de los huesos del cáncer, puede producirse una fractura de cadera.

Dolor de cadera lateral

El dolor lateral de cadera se refiere al dolor en el costado de la cadera, a diferencia de la parte frontal o posterior de la cadera.

Bursitis trocantérea

La bursitis trocantérica causa un dolor agudo de la cadera lateral que a menudo se extiende hacia el muslo y la rodilla. El dolor suele empeorar por la noche cuando se duerme en la cadera afectada y cuando se realizan actividades físicas como caminar o correr. Con el tiempo, el dolor puede evolucionar hacia un dolor profundo que se extiende sobre un área más grande de la cadera. También puede ocurrir hinchazón y cojera.

Síndrome de cadera

El síndrome de la cadera que se rompe causa una sensación de chasquido o chasquido y posiblemente un dolor lateral de la cadera al caminar u otros movimientos, como levantarse de una silla. El “chasquido” real se debe a que uno o más músculos, tendones u otros tejidos blandos tensos se mueven sobre una estructura ósea dentro de su cadera.

One commonly affected “tight” or irritated tissue is the iliotibial band (IT band)—a thick collection of connective tissue that starts at the hip and runs along the outer thigh. The snapping sound results from the area where the IT band passes over the greater trochanter (the upper portion of the thigh bone).

This condition is most common in people who engage in sports or activities that cause them to frequently bend at the hip (one reason why it’s also referred to as “dancer’s hip.”)

Posterior Hip Pain

Posterior hip pain, which is pain felt on the outside of the hip or buttock area, is usually due to a problem with the muscles, tendons, or ligaments that surround the hip joint, as opposed to the actual joint itself.

Hamstring Muscle Strain

Muscle strains result from small micro tears in muscles caused by a quick twist or pull to the muscle. When this occurs to the hamstring muscleslocated around the hip joint, buttock pain and/or pain in the back of your hip occurs.

Sacroiliac Joint Problem

The sacroiliac (SI) joint connects the lower spine to the pelvis. You have one located on both sides of your body.

Various problems with the SI joint, including arthritis of the joint, infection of the joint, and injury to the joint ligaments, may result in posterior hip pain. The sharp and/or burning pain is often worse with standing and walking, and may radiate from the hip down the back of the leg.Sacroiliac Joints of the Sacrum and Ilium

Piriformis Syndrome

Piriformis syndrome—also called deep gluteal syndrome—occurs when the sciatic nerve (a large nerve that branches off from your lower back into your hip, buttock, and leg) becomes irritated or compressed by the piriformis muscle, which is located deep within the buttock, near the top of the hip joint. The burning or aching pain of piriformis syndrome typically begins in the posterior hip and buttock region and moves down the back of the thigh.

When to See a Doctor

It’s important to seek immediate medical attention if your hip pain is sudden, severe, getting worse, or if you have fallen or experienced another form of trauma to your hip.

While not an exhaustive list, other symptoms that warrant immediate medical attention include hip pain associated with:

  • Fever
  • An inability to bear weight or walk
  • Leg or foot weakness
  • Swelling
  • Moretones o sangrado
  • Calor sobre la cadera

Diagnóstico

Un historial médico y un examen físico completo realizado por un médico de atención primaria, un médico especialista en medicina deportiva o un cirujano ortopédico son esenciales para diagnosticar correctamente la fuente de su dolor de cadera.

Dependiendo de la sospecha subyacente de su médico, se pueden ordenar pruebas de imagen, como rayos X o imágenes de resonancia magnética (MRI). Con menos frecuencia, los análisis de sangre se utilizan en el diagnóstico de dolor de cadera.

Historial médico

Cuando vea a su médico para el dolor de cadera, es probable que él le haga varias preguntas, tales como:

  • ¿Su dolor de cadera mejora con el descanso o el ejercicio?
  • ¿Tiene algún síntoma adicional (por ejemplo, fiebre, hinchazón, otro dolor en las articulaciones, etc.)?
  • ¿Usted o algún miembro de su familia tiene artritis o antecedentes de problemas en las articulaciones?
  • ¿Has experimentado algún trauma reciente en tu cadera?

Examen físico

Durante su examen físico, su médico inspeccionará y presionará varios puntos de referencia dentro de su cadera, pierna, espalda baja y abdomen. También puede realizar un examen neurológico para evaluar la debilidad muscular y los reflejos.

Además, maniobrará su cadera para evaluar su rango de movimiento , examinará su modo de andar (cómo camina), la postura y la capacidad de soportar peso. Por último, basándose en la sospecha subyacente de su médico para uno o más diagnósticos de dolor de cadera, realizará ciertas pruebas de “cadera especial”:

Una prueba clásica comúnmente utilizada para evaluar el dolor de cadera es la prueba FABER.

Prueba de FABER

La prueba FABER (que significa flexión, abducción y rotación externa) se utiliza para diagnosticar patologías de la cadera, como osteoartritis de la cadera, desgarro del labrum de la cadera o pinzamiento femoroacetabular.

During the FABER test, while you are lying flat on your back, your provider will move your leg into flexion by 45 degrees and then place your ankle (from the affected side) just above the kneecap of the opposite leg. He will then press down on the knee from the affected side in order to lower the leg.

The test is positive if pain occurs at the hip joint or if the knee/leg from the affected side cannot be lowered so that it is parallel with the opposite leg.

Other tests include:

Imaging

Certain imaging tests may be needed to confirm or support a diagnosis for your hip pain. For example, an X-ray is the standard test in diagnosing a hip fracture. An X-ray may also reveal changes associated with hip osteoarthritis (e.g., joint-space narrowing and bony growths, called osteophytes).

An MRI may also be used to evaluate for a hip fracture, in addition to other conditions like hip osteonecrosis or an infected hip joint. A magnetic resonance arthrography is the test of choice for diagnosing a hip labral tear. Finally, an ultrasound may be used to confirm a diagnosis of bursitis.

Blood or Other Tests

Para ciertos diagnósticos sospechosos, se pueden ordenar varios análisis de sangre. Por ejemplo, si se sospecha una articulación infectada, su médico probablemente ordenará un recuento de glóbulos blancos, hemocultivos y marcadores inflamatorios, como una  tasa de sedimentación de eritrocitos .

Además, los cultivos de aspiración de cadera (extracción de líquido sinovial de la articulación de la cadera) generalmente se toman para diagnosticar y tratar la artritis séptica.¿Qué es el análisis del líquido sinovial?

Diagnósticos diferenciales

Si bien es lógico pensar que el dolor de cadera está relacionado con un problema dentro de la articulación de cadera real, o los músculos u otros tejidos blandos que rodean la articulación, no siempre es así.

Aquí hay algunas afecciones que refieren el dolor a la cadera, lo que significa que no se originan dentro de la articulación de la cadera o dentro de las estructuras que rodean la cadera:

Cálculos renales

Some lower abdominal processes may cause pain that feels like it is coming from the hip. For example, a kidney stone can cause severe pain in the flank area (between the top of your hip and the bottom of your ribcage in your back). The pain may radiate toward your groin or inner thigh.

Meralgia Paresthetica

Meralgia paresthetica refers to compression of a pure sensory nerve—called the lateral femoral cutaneous nerve—as it passes under the inguinal ligament. Besides a burning pain felt mainly in the upper-outer thigh, numbness and tingling are usually reported.

This condition is most common in older adults and those with diabetes mellitus. Obesity, pregnancy, and wearing tight pants or belts also increases your risk for developing this condition.

Aortoiliac Occlusive Disease

La enfermedad oclusiva aortoilíaca, que se refiere al bloqueo de la aorta (el vaso sanguíneo principal en su cuerpo) y las arterias ilíacas (las dos arterias que se ramifican desde la aorta cerca del ombligo) causa un dolor adolorido y calambre en la nalga y la cadera , y / o muslo.

Este dolor, denominado claudicación, se induce con el ejercicio y se alivia con el descanso. Los bloqueos en estas arterias se deben más comúnmente a una afección llamada ateroesclerosis , en la cual la placa se acumula en las paredes de los vasos sanguíneos, lo que finalmente los estrecha tanto que el flujo de sangre a las piernas y el área de la ingle se vuelve insuficiente.

Radiculopatía lumbar

A veces, el dolor nervioso (una sensación de ardor u hormigueo) que se siente en o alrededor de la articulación de la cadera puede derivarse de un nervio irritado en la parte inferior de la columna vertebral. Esta afección, llamada radiculopatía lumbar  , se puede diagnosticar con una IRM de la columna inferior (lumbar).

Tratamiento

Si bien el tratamiento de su dolor de cadera depende del diagnóstico realizado por su profesional de la salud, es común que el plan de terapia de un paciente incluya una combinación de cuidados personales, medicamentos, fisioterapia y, con menos frecuencia, cirugía.

Estrategias de autocuidado

Su médico puede recomendar una serie de estrategias de autocuidado, una manera de tomar una postura activa en el manejo del dolor de cadera.

Algunos ejemplos de estas posibles estrategias incluyen:

  • Limitar o evitar actividades que agraven su dolor de cadera, como subir escaleras
  • Usar una ayuda de asistencia para caminar como un bastón o un andador para mejorar la independencia y la movilidad.
  • El protocolo RICE : si experimenta dolor en la cadera mientras practica un deporte u otra actividad, siga esta progresión de reposo, hielo, compresión y elevación hasta que pueda visitar a su médico.

Medicamentos

Varios medicamentos orales, como Tylenol (paracetamol) o un antiinflamatorio no esteroide (AINE) de venta libre  , se usan para aliviar el dolor de cadera relacionado con una serie de afecciones, como osteoartritis, desgarro del labrum, bursitis o bloqueo femoroacetabular. Los opiáceos, que son medicamentos para el dolor más fuertes, pueden prescribirse para tratar el dolor intenso causado por una fractura de cadera o una articulación de cadera infectada.

Según su diagnóstico,  se pueden usar otros medicamentos, como un  medicamento antirreumático modificador de la enfermedad (DMARD) para tratar la artritis reumatoide o antibióticos intravenosos (a través de la vena) para tratar una articulación infectada.

Terapia física

La fisioterapia es un componente esencial para aliviar el dolor y tratar la mayoría de las causas del dolor de cadera. Además de los ejercicios para mejorar la fuerza, la flexibilidad y la movilidad de su cadera, su fisioterapeuta puede usar masaje, ultrasonido, calor y hielo para aliviar la inflamación dentro de la cadera. También puede ofrecer orientación sobre cuándo es seguro regresar a los deportes u otras actividades (dependiendo de su diagnóstico subyacente).5 ejercicios para mantener tus caderas fuertes y móviles

Cirugía

La cirugía puede ser necesaria para ciertos diagnósticos de dolor de cadera. Por ejemplo, la cirugía se usa a menudo para reparar una fractura de cadera. Del mismo modo, para la artrosis de cadera que empeora a pesar de las medidas conservadoras, un cirujano puede realizar un reemplazo total de cadera. Finalmente, se puede usar un procedimiento llamado artroscopia de cadera para corregir un labrum de cadera desgarrado.Un resumen del reemplazo total de cadera

Prevención

Si bien es posible que no pueda prevenir todas las causas del dolor de cadera, hay varias cosas que puede hacer para ser proactivo a este respecto:

  • Pierde peso si tienes sobrepeso u obesidad
  • Coma una dieta balanceada y nutritiva que contenga suficiente vitamina D y calcio para mantener la salud ósea
  • Opta por actividades de bajo impacto como nadar o andar en bicicleta.
  • Estirar antes y enfriar después de hacer ejercicio.
  • Obtén una zapatilla especial si tienes desigualdad en la longitud de las piernas.
  • Use zapatos ajustados y con amortiguación adecuada y evite o limite el correr en superficies duras como el asfalto
  • Hable con su médico sobre una rutina diaria de ejercicios para mantener la fuerza muscular y ósea
  • Considerar yoga o tai chi para ayudar a prevenir caídas, una de las causas más comunes de fracturas de cadera

3 ejercicios para prevenir caídas

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.