Causas y factores de riesgo de la acidez estomacal

La acidez estomacal puede ser causada de varias maneras diferentes. Al comprender las causas más comunes de la acidez estomacal, puede hacer cambios en su estilo de vida y en su dieta que también forman parte del tratamiento de la  enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Algunos de los mecanismos que pueden contribuir a la acidez estomacal son la irritación directa del esófago, la debilidad del esfínter esofágico inferior (EEI), los trastornos de la motilidad del tracto digestivo que producen un vaciamiento gástrico retardado y la  hernia de hiato . A menudo, más de uno de estos factores contribuye a los ataques de acidez estomacal.

El sistema digestivo

Entender la acidez estomacal comienza con saber cómo funciona un sistema digestivo saludable. Su tracto digestivo comienza con su boca, donde los alimentos se mastican y se mezclan con la saliva, iniciando el proceso de digestión. Desde aquí, la comida viaja hasta el  esófago . Este tubo muscular produce pequeñas contracciones, llamadas  peristalsis , para mover la comida al estómago.

El esófago y el estómago están conectados por una banda de fibras musculares llamada esfínter esofágico inferior (EEI). Normalmente, el LES funciona como una válvula, se abre para permitir que los alimentos pasen al estómago y se cierra para evitar que los alimentos y los jugos digestivos regresen al esófago. Pero si el esfínter se relaja cuando no debería o se debilita, el ácido del estómago puede fluir hacia el esófago y causar la sensación de ardor conocida como acidez estomacal.

Causas comunes

Los mecanismos subyacentes que pueden producir acidez estomacal también pueden llevar al desarrollo de ERGE si su acidez es frecuente.

Irritación esofágica

Algunos tipos de alimentos, bebidas, fumar y medicamentos pueden irritar directamente el revestimiento del esófago y causar acidez estomacal. En el caso de los medicamentos, puede hacer una diferencia mantenerse erguido durante al menos 20 a 30 minutos después de tomar el medicamento y tomar la píldora con un vaso lleno de agua.

Disfunción del esfínter esofágico inferior (EEI)

Si el esfínter esofágico inferior está débil o pierde el tono, el LES no se cerrará completamente después de que la comida pase al estómago. El ácido estomacal puede volver al esófago. Ciertos alimentos y bebidas, alcohol, drogas y factores del sistema nervioso pueden debilitar el LES y perjudicar su función.

Trastornos de la motilidad (vaciado lento del estómago)

En la digestión normal, los alimentos se mueven a través del tracto digestivo mediante contracciones rítmicas llamadas peristalsis. Cuando alguien tiene un trastorno de la motilidad digestiva  , estas contracciones son anormales. Esta anomalía puede deberse a una de dos causas: un problema dentro del músculo en sí, o un problema con los nervios u hormonas que controlan las contracciones del músculo. Más de la mitad de las personas con trastorno de reflujo gastrointestinal (ERGE) tienen una función nerviosa o muscular anormal en sus estómagos, lo que podría provocar una motilidad alterada.

Cuando los músculos del estómago no se contraen normalmente, el estómago no se vacía en el intestino delgado tan rápido como lo haría normalmente. La combinación de más comida que queda en el estómago más el aumento de la presión en el estómago debido al retraso en el vaciado aumenta el riesgo de que el ácido del estómago se filtre hacia el esófago.Trastorno de la motilidad gastrointestinal

Hernia hiatal

Una  hernia de hiato  ocurre cuando la parte superior del estómago se empuja hacia arriba dentro del tórax a través de una abertura en el diafragma. Esto puede ocurrir debido a un debilitamiento en el diafragma o debido a un aumento de la presión abdominal (como en el caso de la obesidad). Esta abertura se denomina hiato esofágico o hiato diafragmático. Se cree que una hernia de hiato puede debilitar el EEI y causar reflujo ; sin embargo, los estudios no han demostrado que sea una causa común de ERGE.¿Qué es una hernia de hiato?

Presión sobre el abdomen

La presión excesiva sobre el abdomen puede ejercer presión sobre el EEI, permitiendo que el ácido del estómago ingrese al esófago o incluso a la boca. Las mujeres embarazadas y las personas con sobrepeso son especialmente propensas a la acidez estomacal por esta razón.

Otras afecciones médicas

Otras afecciones médicas que pueden contribuir a la ERGE incluyen el  asma y la  diabetes .

Factores genéticos

Los estudios han sugerido que existe un riesgo heredado de GERD. Esto podría deberse a problemas musculares o estructurales heredados en el esófago o el estómago. Los factores genéticos también pueden ser un aspecto importante en la susceptibilidad de un paciente al  esófago de Barrett , una condición precancerosa causada por GERD grave.

Factores de riesgo de estilo de vida

Algunas personas tienen un LES naturalmente débil que es incapaz de soportar la presión normal del contenido del estómago. Pero otros factores también pueden contribuir a este debilitamiento y provocar episodios de acidez.

Alcohol

El alcohol relaja el EEI, permitiendo el reflujo de los contenidos del estómago hacia el esófago. También aumenta la producción de ácido estomacal y hace que su esófago sea más sensible al ácido estomacal. El consumo de alcohol también puede llevar a tomar decisiones de alimentos menos saludables y comer alimentos que sabe que pueden desencadenar su acidez.

Fumar tabaco

Los químicos en el humo del cigarrillo debilitan el LES cuando pasan de los pulmones a la sangre. Fumar cigarrillos disminuye la producción de saliva, que es una de las defensas de su cuerpo contra el daño al esófago. Los fumadores también producen menos sustancias químicas neutralizantes de ácido en la saliva, llamadas bicarbonatos. Además, fumar estimula la producción de ácido estomacal y cambia el ácido estomacal al promover el movimiento de las sales biliares desde el intestino hacia el estómago. La digestión se hace más lenta mientras está fumando y el estómago tarda más en vaciarse.

Alimentos que a menudo desencadenan la acidez estomacal

Las personas difieren en cuanto a qué alimentos desencadenan la acidez estomacal. Estos son los mas comunes:

  • Café, té y otras bebidas con cafeína: la cafeína puede relajar el  ( LES), permitiendo que los contenidos del estómago fluyan hacia el esófago. Las bebidas con cafeína también pueden estimular la producción de ácido.
  • Chocolate: el chocolate contiene concentraciones de teobromina, un compuesto que se produce de manera natural en muchas plantas, como el cacao, el té y el café. Esto relaja el  músculo del esfínter esofágico , permitiendo que el ácido del estómago se disperse en el esófago.
  • Alimentos fritos, grasosos o grasosos: estos alimentos tienden a ralentizar la digestión y mantienen los alimentos en el estómago por más tiempo. Esto puede resultar en un aumento de la presión en el estómago, que a su vez ejerce más presión sobre un LES debilitado. Todo esto permite el reflujo de lo que está en su estómago.
  • La menta es a menudo un desencadenante de la acidez estomacal.
  • Tomates y productos a base de tomate: cualquier alimento que contenga tomates estimula la producción de ácido estomacal.
  • Las comidas picantes y la pimienta negra estimulan la producción de ácidos estomacales.
  • Zumos y frutas cítricas: naranjas, limones, limas y otras frutas cítricas estimulan la producción de ácido estomacal.

Hábitos alimenticios

Cómo comer también puede desencadenar episodios de acidez estomacal:

  • Comidas grandes: un estómago lleno puede ejercer una presión adicional sobre el EEI, lo que aumentará la posibilidad de que parte de este alimento se refluya hacia el esófago.
  • Comer de dos a tres horas antes de acostarse: acostarse con el estómago lleno puede hacer que el contenido del estómago presione más contra el LES. Esto aumenta las posibilidades de alimentos con reflujo.

Presión abdominal

Tener sobrepeso u obesidad ejerce presión sobre el abdomen que puede provocar acidez estomacal, y se recomienda la pérdida de peso. Incluso el uso de ropa ajustada puede causar presión en el abdomen. Esto obliga a los alimentos a subir contra el EEI y hace que fluya al esófago. Los cinturones ajustados y las prendas interiores esbeltas son dos culpables comunes. También puede sentir un aumento de los síntomas cuando se acuesta o tiene el estómago lleno.

Algunas personas encuentran que ciertos tipos de ejercicio desencadenan la acidez estomacal. Los ejercicios de alto impacto que involucran saltos, así como ejercicios como abdominales que ejercen presión sobre el abdomen, son los factores más propensos a ser los desencadenantes.

Medicamentos

Casi cualquier medicamento puede causar acidez estomacal, pero claramente hay algunos medicamentos que son más culpables que otros. Hay más de una forma en que los medicamentos pueden causar acidez estomacal y, en ocasiones, la acidez estomacal se debe a una combinación de diferentes causas. Puede trabajar con su médico para encontrar formas de tomar sus medicamentos que disminuyan sus síntomas de acidez estomacal o para cambiar a un medicamento diferente que sea menos probable que cause acidez estomacal.

Los medicamentos que se sabe que causan acidez estomacal incluyen:

  • Los medicamentos contra la ansiedad, como Valium (diazepam), pueden no solo relajar su estado de ánimo sino también su LES.
  • Algunos antibióticos, como la tetraciclina, pueden irritar directamente el esófago.
  • Los anticolinérgicos  como Compazine (prochlorperazine) y Phenergan (promethazine) pueden relajar el LES.
  • Aspirina. Para algunas personas que no pueden tolerar la aspirina debido a la acidez estomacal, la aspirina con recubrimiento entérico puede ser una opción. Nunca deje de aspirina antes de hablar con su médico.
  • Los bifosfonatos como Fosamax (alendronato), Actonel (resendronato) y Boniva (ibandronato) pueden causar acidez estomacal al irritar directamente el esófago. Si su medicamento está causando acidez estomacal, hay opciones para preparaciones que se administran como una inyección que es menos probable que cause este síntoma.
  • Los bloqueadores de los canales de calcio para la presión arterial alta, como Procardia (nifedipina) y Cardizem (diltiazem) pueden provocar un debilitamiento del EEI y también un vaciamiento gástrico lento. Afortunadamente, hay muchas clases diferentes de medicamentos para la presión arterial disponibles, y cambiar a otra clase puede ser útil si los síntomas persisten.
  • Medicamentos para el asma como Proventil (albuterol) y teofilina
  • Medicamentos de quimioterapia
  • Los corticosteroides (esteroides) como Deltasone (prednisona) y Medrol (metilprednisolona) pueden causar acidez estomacal, así como otros problemas digestivos importantes.
  • Terapia de reemplazo hormonal (TRH), que es una combinación de estrógeno y progesterona
  • Los narcóticos pueden causar acidez estomacal al retrasar el vaciamiento gástrico.
  • Los AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroides) como Advil (ibuprofeno) y Aleve (naproxeno) pueden aumentar la acidez en el estómago al inhibir las prostaglandinas. Es posible que se necesiten opciones para controlar el dolor, como Tylenol (acetominofeno) o incluso medicamentos narcóticos, cuando los AINE causan acidez estomacal o malestar en el tracto digestivo. En algunos casos, asegurarse de tomar AINE con el estómago lleno puede ser útil.
  • Los antidepresivos tricíclicos, como Tofranil (imipramina), Sinequan (doxepina), Norpramin (desipramina) y Pamelor (nortriptilina) disminuyen el vaciamiento gástrico. Muchos de los antidepresivos más nuevos tienen menos probabilidades de causar este síntoma.
  • El potasio puede causar acidez estomacal al irritar directamente el esófago.
  • Los suplementos de hierro pueden irritar directamente el estómago. Algunas personas encuentran alivio al tomar estos suplementos con alimentos o al usarlos temprano en el día.
  • Vitamina C

Cómo diagnosticar la acidez estomacal