Causas comunes de la dermatitis de contacto

La dermatitis por contacto es una erupción cutánea que causa picazón y ampollas, generalmente causada por el contacto directo de una sustancia con la piel. Hay dos tipos de dermatitis de contacto: irritante y alérgica. Esta diferencia suele ser difícil de distinguir, pero no suele ser una distinción importante.

¿Qué causa la dermatitis de contacto?

Hay varias causas diferentes de la dermatitis de contacto. Junto con la  evaluación de la dermatitis de contacto , que incluye la prueba de parche, el historial de exposición de una persona a varios químicos puede ayudar a determinar la causa de la erupción.

Causas profesionales

Las enfermedades de la piel ocupacionales son superadas solo por las lesiones traumáticas como la causa más común de enfermedades relacionadas con el trabajo. Aproximadamente el 40 por ciento de los casos de compensación del trabajador involucran problemas de la piel, y hasta el 95 por ciento de estos involucran dermatitis de contacto inducida por el trabajo.

Los trabajos más comunes asociados con la dermatitis de contacto incluyen profesiones de atención médica (generalmente debido a una  alergia al látex), manipuladores y procesadores de alimentos, esteticistas y peluqueros, maquinistas y trabajadores de la construcción. 

Las manos son la parte más probable del cuerpo afectada por la dermatitis de contacto. Entre los agentes más comunes que causan dermatitis de contacto ocupacional se encuentran:

  • Mezcla de carba
  • Tiurams
  • Resina epoxica
  • Formaldehído
  • Níquel

Plantas que causan dermatitis de contacto

Las plantas de la familia Toxicodendron , que incluyen la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso, son la causa más común de la dermatitis alérgica por contacto. La erupción de estas plantas da como resultado un grupo lineal o similar a una raya de ampollas o protuberancias con picazón.

Los químicos liberados de las plantas, llamados urushioles, son los que causan la dermatitis. El urushiol se puede transportar sobre la piel de animales, herramientas de jardinería, equipo deportivo y ropa. El humo de las hojas quemadas de Toxicodendron también puede transportar urushiol.

Otras plantas relacionadas con Toxicodendron pueden contener urushiol y causar dermatitis de contacto similar. Estos incluyen piel de mango, aceite de anacardo y hojas de gingko . 

Las pruebas de parches no son necesarias para las plantas de Toxicodendron, ya que se trata de un diagnóstico realizado con una historia y un examen físico constantes. La mayoría de las personas saben cuándo han estado en contacto con la hiedra venenosa o uno de sus parientes poco después de haber estado expuestos.

Otras causas de la dermatitis por contacto con las plantas incluyen el contacto con el lirio peruano, una causa común de la dermatitis de las manos en los floricultores, así como la dermatitis de contacto estacional por exposición a pólenes en el aire. Las pruebas de parches pueden realizarse en la dermatitis causada por estas plantas.

Cosméticos y perfumes que causan dermatitis de contacto.

La dermatitis de contacto inducida por cosméticos es muy común, ya que las personas pueden aplicar numerosos productos químicos a la piel, el cabello y el cuero cabelludo a diario. Normalmente, la erupción ocurre en la piel donde se aplicó el cosmético, aunque a veces la erupción ocurre en otra parte del cuerpo (por ejemplo, las reacciones al esmalte de uñas pueden causar una erupción del párpado como resultado de tocar el párpado).

  • Las fragancias parecen ser una causa importante y común de dermatitis de contacto. Las erupciones pueden aparecer en el cuello en un patrón consistente con la pulverización de perfume en el área. La prueba de parches para la mezcla de fragancias puede ayudar a identificar la causa y proporcionar información importante sobre cómo evitarla. Evitar las fragancias puede ser difícil, y el uso de productos etiquetados como “sin perfume” puede ser engañoso, ya que se puede agregar una fragancia de enmascaramiento. Es mejor usar productos etiquetados como “sin perfume”, que suelen ser tolerados por personas con dermatitis de contacto inducida por fragancia.
  • Los productos para el cabello son otra causa común de dermatitis de contacto. Los químicos comunes incluyen fenilendiamina en tintes para el cabello, Cocamidopropyl Betaine en champús y productos de baño, y tioglicolato de glicerilo en solución de onda permanente. 
  • Las reacciones a los recubrimientos acrílicos en las uñas son una causa común de dermatitis de contacto en los dedos, así como en la cara y los párpados. Muchas personas que usan cosméticos en las uñas (uñas artificiales o recubrimientos en las uñas naturales) pueden tocarse la cara y los párpados con las uñas. Los químicos comunes incluyen acrilatos y resinas a base de formaldehído.
  • Los protectores solares y los bloqueadores solares , que también se encuentran comúnmente en varias cremas hidratantes y cosméticos, pueden causar dermatitis de contacto facial, con o sin activación por la luz solar. Algunos de los protectores solares “libres de químicos”, que contienen agentes bloqueadores físicos como el óxido de zinc y el dióxido de titanio, son mejor tolerados por las personas con dermatitis de contacto inducida por el filtro solar.

Medicamentos tópicos

Numerosos medicamentos tópicos pueden resultar en dermatitis de contacto cuando se aplican a la piel. Estos incluyen lanolina, que se encuentra en algunas cremas hidratantes como Eucerin, antibióticos tópicos como neomicina ( Neosporin ) y bacitracina, ácido paraaminobenzoico (PABA), que se encuentran en algunas pantallas solares, cremas contra el picor que contienen anestésicos locales, corticosteroides tópicos, como hidrocortisona crema, y ​​los AINE tópicos , como Aspercreme.

Productos Orales y Dentales

Las reacciones que afectan la lengua, las encías, las membranas mucosas, los labios y la piel alrededor de la boca pueden estar relacionadas con diversos productos dentales y orales. La dermatitis de contacto resultante puede deberse a los metales del trabajo dental, a los aromas de la pasta de dientes, a los enjuagues bucales, a los chicles, a los alimentos de la familia Toxicodendron (como los mangos) y a los lápices labiales o bálsamos para los labios.

Las causas más comunes de la dermatitis de contacto que afecta la boca incluyen los saborizantes (bálsamo del Perú, aldehído cinámico) y otros químicos que se encuentran en la pasta de dientes y enjuagues bucales. Se sabe que los metales utilizados en odontología causan dermatitis de contacto en la boca e incluyen mercurio, cromo, níquel, oro, cobalto, berilio y paladio.

Dispositivos de implante quirurgico

Si bien a menudo se sospechan reacciones a los dispositivos de implantes quirúrgicos de metal, las reacciones a los implantes rara vez se prueban. Los síntomas pueden incluir erupciones (ya sea en el sitio del implante o generalizadas) y aflojamiento del implante y pueden ocurrir como resultado de los adhesivos metálicos o acrílicos utilizados con el hardware. Las pruebas de parche con los metales que se encuentran en el dispositivo de implante antes de la cirugía pueden ayudar a identificar a las personas que corren el riesgo de reacciones futuras a los dispositivos de implante quirúrgico.

Dermatitis sistémica de contacto

La dermatitis de contacto sistémica (o de todo el cuerpo) puede ocurrir como resultado de medicamentos, sustancias químicas y alimentos. Estos incluyen la aminofilina intravenosa (que a veces se usa para tratar el asma grave), que contiene etilendiamina. Las personas que usan productos de Benadryl y las personas con diabetes que usan sulfa o benzocaína tópica pueden reaccionar a algunos medicamentos orales para la diabetes (como tolbutamida o clorpropamida) también pueden experimentar dermatitis de contacto. Lo mismo puede decirse de una persona que es sensible al níquel si bebe agua del grifo con níquel o come alimentos preparados con utensilios de níquel. Y algunas personas sensibles a la fragancia pueden reaccionar a los cítricos o ciertas especias.