Causas y factores de riesgo de accidente cerebrovascular

Un derrame cerebral puede ser un shock y puede parecer un ataqueimplacable y arbitrario sobre su salud y bienestar. Sucede repentinamente y puede tener repercusiones graves y perjudiciales.

Pero si bien los aspectos visibles de un derrame cerebral ciertamente golpean abruptamente, detrás de escena, un derrame cerebral es causado por una cantidad de factores que se acumulan lentamente a lo largo de los años. La buena noticia es que las causas del accidente cerebrovascular se entienden bien.

La mayoría de las personas que experimentan un derrame cerebral tienen más de un factor predisponente. También hay una gran cantidad de superposición entre las causas del accidente cerebrovascular, ya que algunas de las causas del accidente cerebrovascular también conducen a otras condiciones que finalmente influyen en el riesgo de accidente cerebrovascular, lo que resulta en un círculo vicioso. Sin embargo, la mayoría de las causas de accidente cerebrovascular son prevenibles o al menos controlables.

Causas comunes

Un accidente cerebrovascular ocurre cuando hay una interrupción del flujo sanguíneo a una región del cerebro que causa daño cerebral. Esto puede causar una función física disminuida, habilidades de pensamiento deterioradas, o ambas, y el nivel al que esto ocurre varía dependiendo de qué parte del cerebro está lesionada y la extensión del daño.

La mayoría de las cosas que pueden predisponer a alguien a un derrame cerebral son factores de riesgo cardiovascular que incluyen presión arterial alta, colesterol alto, diabetes y enfermedad de la arteria carótida.

Las infecciones, el embarazo y los factores de estilo de vida, como la obesidad, el tabaquismo y llevar un estilo de vida sedentario también pueden aumentar su riesgo de accidente cerebrovascular. Aquí hay una mirada más cercana a los factores de riesgo comunes:

Ataques isquémicos transitorios

Un ataque isquémico transitorio (AIT) es un accidente cerebrovascular reversible, a menudo denominado mini accidente cerebrovascular. La mayoría de las personas que experimentan un AIT sufren un accidente cerebrovascular si los factores de riesgo subyacentes no se tratan.

Un AIT es el factor de riesgo de accidente cerebrovascular más predictivo y es una señal de advertencia de que necesita obtener una evaluación exhaustiva de la salud. 1  Típicamente, un AIT ocurre debido a uno o más de los mismos factores de riesgo que causan un derrame cerebral.

Diabetes

La diabetes es una afección que dificulta que el cuerpo mantenga un nivel normal de azúcar en la sangre. Cuando una persona con diabetes no controlada tiene niveles de glucosa en sangre recurrentemente altos, los cambios metabólicos resultantes en el cuerpo pueden dañar las arterias, causando enfermedad intracraneal, enfermedad cerebrovascular , enfermedad de la arteria carótida y otras enfermedades de las arterias del corazón. Todo esto aumenta sustancialmente la posibilidad de sufrir un derrame cerebral. 2

La prediabetes y la diabetes son afecciones que se pueden controlar con dieta y ejercicio para reducir las consecuencias para la salud.

Alta presion sanguinea

La hipertensión arterial, o hipertensión, causa una enfermedad de los vasos sanguíneos que progresa lentamente en todo el cuerpo, incluidos el corazón, el cerebro y las arterias carótidas. Es probable que los vasos sanguíneos enfermos formen coágulos o atrapen coágulos que viajan por todo el cuerpo, dando lugar a accidentes cerebrovasculares isquémicos . Es probable que todas estas afecciones se desarrollen gradualmente a lo largo de los años si  la presión arterial alta  no se trata.

La hipertensión también puede contribuir a la ruptura de vasos sanguíneosdefectuosos y de forma anormal , causando accidentes cerebrovasculares hemorrágicos . Las últimas pautas para el manejo de la presión arterialrecomiendan mantener la presión arterial por debajo de 120 mm Hg por encima de 80 mm Hg.

La presión arterial elevada (120 a 129 mm Hg sobre 80 mm Hg) debe tratarse con cambios en el estilo de vida 3  y reevaluarse en tres a seis meses. En pacientes con presión arterial superior a 130 mm Hg por encima de 80 mm Hg, la American Heart Association recomienda tratar con medicamentos.

Colesterol alto

El colesterol alto , como la hipertensión y la diabetes, puede dañar las arterias del corazón, las arterias carótidas y el cerebro. El colesterol tiende a acumularse y causar pegajosidad dentro de los vasos sanguíneos. Esto aumenta la posibilidad de que un coágulo de sangre se aloje en un vaso sanguíneo e interrumpa el suministro de sangre al cerebro.

En adultos sanos, el colesterol total debe estar entre 125 mg / dL y 200 mg / dL. El colesterol no HDL debe ser inferior a 130 mg / dL, el LDL debe ser inferior a 100 mg / dL y el HDL debe ser de 50 mg / dL o superior. 4 4

Enfermedad cerebrovascular

La enfermedad cerebrovascular es una afección en la cual los vasos sanguíneos que llevan sangre al cerebro están dañados, estrechos o irregulares. Esto puede provocar un derrame cerebral si no se trata. 5 5

Enfermedad de la arteria coronaria

La enfermedad de la arteria coronaria (CAD) es cuando los vasos sanguíneos del corazón se dañan. Las arterias carótidas son las dos arterias más grandes e importantes que enrutan la sangre desde el corazón al cerebro. Pueden volverse estrechos, rígidos y llenos de escombros peligrosos como resultado de enfermedades como la hipertensión, la diabetes y los niveles altos de grasa y colesterol. Esto puede hacer que el suministro de sangre al cerebro se vea comprometido o, en situaciones graves, bloqueado por completo.

Otra forma en que la enfermedad de la arteria carótida causa un derrame cerebral es cuando los desechos que se acumulan dentro de las arterias carótidas se desprenden y viajan al cerebro, obstruyendo un vaso cerebral y causando un derrame cerebral. 6 La  cirugía  puede ayudar a reparar la enfermedad de la arteria carótida y reducir el riesgo de accidente cerebrovascular.

Latido del corazón irregular

Un latido cardíaco irregular, o arritmia , puede contribuir a la formación de coágulos sanguíneos. Estos coágulos de sangre pueden viajar al cerebro y quedar atrapados en pequeños vasos sanguíneos, lo que resulta en un accidente cerebrovascular isquémico . 7 7

A menudo, se recomiendan anticoagulantes para reducir el riesgo de accidente cerebrovascular relacionado con un latido cardíaco irregular. Y, recientemente, han surgido nuevas herramientas en el hogar que hacen que sea más fácil detectar la frecuencia de las irregularidades del ritmo cardíaco a lo largo del día.

Insuficiencia cardíaca

Después de un ataque cardíaco o como resultado de una tensión excesiva en el corazón, el músculo cardíaco se debilita, lo que dificulta el bombeo de sangre de manera eficiente.

Enfermedad de la válvula cardíaca

La enfermedad valvular puede ser congénita (presente al nacer) o puede desarrollarse más adelante en la vida. También puede causar cambios en el flujo sanguíneo en todo el cuerpo, lo que aumenta el riesgo de formación de coágulos sanguíneos y puede conducir a un accidente cerebrovascular isquémico.

Enfermedad de la arteria carótida

Los vasos sanguíneos en el cuello son arterias carótidas. Si son estrechas o irregulares, pueden formar coágulos de sangre que pueden viajar y alojarse en los vasos sanguíneos del cerebro. Existen varios procedimientos de intervención que pueden reparar las arterias carótidas.

Defectos cardíacos congénitos

Los defectos cardíacos que están presentes al nacer pueden causar una amplia variedad de problemas, incluido un accidente cerebrovascular. Los defectos cardíacos pueden incluir vasos sanguíneos extraviados, fugas de sangre de una región del corazón a otra y otros problemas anatómicos. La mayoría de los defectos cardíacos se pueden detectar y reparar de forma segura a una edad muy temprana.

Infección o inflamación del corazón

La inflamación y la infección del corazón son poco frecuentes, pero pueden causar coágulos sanguíneos, insuficiencia cardíaca, ataque cardíaco y otras infecciones o inflamaciones que pueden afectar el cerebro.

Trastornos de sangrado

Los trastornos hemorrágicos son un grupo de enfermedades que tienen la incapacidad de formar un coágulo sanguíneo adecuado en común. Esto conduce a un sangrado excesivo y prolongado en cualquier parte del cuerpo, incluido el cerebro, después de cualquier tipo de lesión. El sangrado también puede ocurrir espontáneamente.

Trastornos de coagulación de la sangre

Cuando la coagulación sanguínea es anormal, puede predisponer la formación de coágulos sanguíneos. A su vez, se forman coágulos de sangre en los vasos sanguíneos y viajan y se alojan en el cerebro o en cualquier otra parte del cuerpo.

Anemia falciforme

La anemia falciforme es un trastorno genético de los glóbulos rojos. Esas células anormales son rígidas y pueden adherirse a las paredes de los vasos sanguíneos cerebrales causando un derrame cerebral.

El embarazo

Para algunas mujeres, el embarazo puede aumentar el riesgo de coagulación de la sangre. Hay un riesgo levemente mayor de accidente cerebrovascular durante el embarazo . 8  Por lo general, se asocia con un trastorno de coagulación sanguínea subyacente o una afección inflamatoria.

Enfermedad autoinmune

Some autoimmune disorders can increase the risk of stroke9 by predisposing you to the development of blood vessel disease or the formation of blood clots. If you have been diagnosed with an autoimmune disease such as lupuspsoriasis or alopecia areata, there is a mildly increased risk of stroke and other blood clotting events.

Severe Infections

Infections can predispose the formation of blood clots, dehydration, or heart failure. The link between infections and stroke is believed to be related to an increase in inflammation that can make a stroke more likely.10 In fact, even poor dental health, which causes mild oral infections, is linked to stroke.

Brain Aneurysm

A brain aneurysm is an abnormally shaped blood vessel with an outpunching, usually present from birth. It may rupture as a result of extreme blood pressure fluctuation or severe illness. If you have been diagnosed with a brain aneurysm, you may or may not be a candidate for aneurysm repair, depending on the location of your aneurysm and your overall health. Find out more about brain aneurysm prognosis.

Arteriovenous Malformation

Arteriovenous malformation (AVM) is a blood vessel abnormality that, when ruptured, causes a hemorrhagic stroke. Sometimes, AVMs can also cause neurologic deficits by “stealing” blood flow from the surrounding brain tissue.

HIV

HIV and AIDs can increase the risk of infection, inflammation, and cancer—all of which raise your stroke risk. There has been an observed increase in the incidence of stroke among people with HIV and AIDS.

Cancer

Cancer can increase the chance of stroke and can also increase the risk of infection, inflammation, and blood clotting problems—all factors that can lead to a stroke.

Genetics

If you have family members who have had a stroke, you may be at an increased risk due to similar lifestyle habits or hereditary factors.10 Be sure to tell your doctor if you have a family history of stroke as that will guide the medical tests that he/she orders for you.

Lifestyle Risk Factors

Ciertos hábitos y elecciones de estilo de vida pueden aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular. Por lo general, son modificables, lo que significa que tiene el poder de reducir su riesgo al participar en comportamientos más saludables.

Obesidad

La ciencia muestra que un  IMC superior a 30  está relacionado con un alto riesgo de accidente cerebrovascular. Si bien se sabe que el colesterol alto, la hipertensión y la diabetes, que contribuyen al accidente cerebrovascular, están asociados con la obesidad, la investigación muestra que la obesidad es un factor de riesgo independiente. 10

Esto significa que las personas obesas tienen más probabilidades de sufrir un derrame cerebral en comparación con las personas no obesas que tienen presión arterial, colesterol y azúcar en la sangre comparables. Curiosamente, el beneficio más consistentemente documentado de la cirugía de pérdida de peso es una disminución del riesgo de accidente cerebrovascular.

Estilo de vida sedentario

Para algunos, la falta de actividad es una causa sorprendente de accidente cerebrovascular. Sin embargo, la investigación muestra consistentemente que la inactividad causa un accidente cerebrovascular 10  independientemente de la obesidad, el colesterol alto y la hipertensión.

También se ha demostrado que una cantidad moderada de  ejercicio está fuertemente asociada con la prevención del accidente cerebrovascular.

Medicamentos hormonales

Tomar anticonceptivos orales puede aumentar ligeramente la posibilidad de formación de coágulos sanguíneos. 11  El riesgo es más frecuente entre los fumadores que usan anticonceptivos orales.

Además, la terapia de reemplazo hormonal se ha asociado con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular. Sin embargo, hay datos contradictorios entre algunos estudios que muestran un riesgo nulo o reducido.

Estrés y estado de ánimo

La ansiedad y la agitación a largo plazo alteran las hormonas en su cuerpo, lo que contribuye a la hipertensión y las enfermedades cardíacas. De hecho,  el trastorno de estrés postraumático  se asocia con una mayor probabilidad de sufrir un derrame cerebral, incluso años después de que la fuente inicial del trauma haya cesado.

Otros factores estresantes del estilo de vida, que incluyen  largas horas de trabajo ,  turnos de trabajo y  trastornos familiares  , también están fuertemente correlacionados con una mayor probabilidad de sufrir un derrame cerebral.

El estrés es la emoción más significativamente asociada con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular 10  debido a su efecto sobre el flujo sanguíneo, la presión arterial y las hormonas en todo el cuerpo. Sin embargo, las fluctuaciones del estado de ánimo , incluida la depresión y la ansiedad, también se asocian con un accidente cerebrovascular.

De fumar

Fumar es una de las causas más prevenibles de accidente cerebrovascular. 10  Los químicos en el humo del cigarrillo son bien conocidos por ser tóxicos para los pulmones. Pero la mayoría de las personas no se dan cuenta de que fumar daña el revestimiento interno de los vasos sanguíneos en todo el cuerpo, haciéndolos dentados, rígidos y estrechos. Esto hace que sea probable que se formen coágulos de sangre y se atasquen dentro de las arterias. Fumar contribuye a enfermedades del corazón, enfermedad de la arteria intracraneal y enfermedad de la arteria carótida.

El consumo de drogas

Se sabe que una variedad de diferentes drogas de abuso común causan un derrame cerebral. Algunas drogas causan un derrame cerebral durante el uso, mientras que otras producen daño físico gradual al cuerpo, causando un derrame cerebral después de múltiples usos. La cocaína, por ejemplo, induce un derrame cerebral repentino debido a su tendencia a causar espasmos bruscos en los vasos sanguíneos, bloqueando el flujo sanguíneo al corazón o al cerebro. El uso repetido de  metanfetamina , por otro lado, produce daño a largo plazo que aumenta la probabilidad de accidente cerebrovascular. El consumo crónico y excesivo de  alcohol  también se ha relacionado con un accidente cerebrovascular. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.