Causas y factores de riesgo del autismo

Muchos padres se preguntan si algo que hicieron, o no hicieron, podría haber causado el autismo de sus hijos. Si bien es posible determinar la causa del trastorno del espectro autista (TEA) en algunos niños, la mayoría de los padres nunca encontrarán una respuesta definitiva a su pregunta. Aunque se sabe que algunos trastornos genéticos raros y exposiciones tóxicas causan autismo (o síntomas similares al autismo), la mayoría de los casos se consideran idiopáticos, lo que significa “sin causa conocida”. 

Causas comunes

En la mayoría de los casos, el autismo de un niño no puede asociarse con una causa específica. A medida que avanza la investigación, puede ser que la genética y el medio ambiente estén involucrados. Algunos investigadores han encontrado diferencias entre el cerebro autista y el cerebro típico. Las personas con autismo parecen tener cerebros más grandes y también parecen procesar la información de manera diferente. En otras palabras, sus cerebros están “conectados” de manera diferente. La investigación sobre este tema está en curso , con hallazgos interesantes que provienen de las principales instituciones.

Hay algunas causas conocidas relativamente raras del autismo, que incluyen:

Las vacunas no causan autismo . Si usted vacunó a su hijo, no causó su autismo. La comunidad médica ha refutado sólidamente estas teorías, pero un grupo muy apasionado de padres e investigadores continúa en desacuerdo sobre la base de evidencia anecdótica.

Factores de riesgo

Además de estas causas raras y documentadas, algunos estudios apuntan a un mayor riesgo de que el autismo se asocie con la paternidad de mayor edad, ciertos tipos de contaminación y una variedad de otros problemas. La asociación, sin embargo, no es lo mismo que la causación. Puede ser, por ejemplo, que los padres mayores estén asociados con el autismo porque es más probable que ellos mismos tengan autismo y, por lo tanto, tengan más dificultades para encontrar una pareja.

Estos factores de riesgo han sido vistos:

  • Sexo: el trastorno del espectro autista es cuatro veces más probable en niños que en niñas.
  • Historia familiar del autismo.
  • Nacimiento prematuro (antes de las 26 semanas de gestación)
  • Edad paterna mayor

En ciertos casos, el autismo se asocia con problemas en el sistema inmunológico. Las personas con autismo a menudo tienen otros problemas físicos relacionados con la deficiencia inmunológica. Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), sin embargo, afirman que la evidencia aún no es lo suficientemente sólida como para mostrar una relación causal.

También hay algunas pruebas de que los niños con autismo son más propensos a los problemas gastrointestinales (GI), alergias e intolerancias a los alimentos que otros niños, pero no hay evidencia de que estos causen el autismo.

Genética

Los investigadores están seguros de que algunos casos de autismo tienen una base genética. Por lo tanto, es muy posible que la genética esté involucrada en todos los casos de autismo.

Muchos estudios han demostrado que los padres de familias con miembros autistas tienen más probabilidades de tener hijos autistas. Además, las familias con un niño autista tienen un  mayor riesgo  de tener más de un niño autista.

Curiosamente, sin embargo, “genético” y “hereditario” no son lo mismo. Los estudios han demostrado muchos casos de mutación genética espontánea asociada con el autismo. La mutación genética espontánea, como su nombre lo indica, simplemente ocurre, generalmente por razones desconocidas. En otras palabras, un niño puede nacer con diferencias genéticas que no se heredan, pero que pueden estar asociadas con el autismo.

Factores de riesgo de estilo de vida

Los niños con autismo a menudo son muy sensibles a los gustos y texturas, y por lo tanto tienen dietas limitadas. Puede darse el caso de que les falten nutrientes específicos importantes para el aprendizaje y el crecimiento social / intelectual. Si bien una mejor nutrición puede ser una terapia útil, parece poco probable que la desnutrición pueda causar autismo.

Los investigadores han trabajado mucho para determinar que ciertas cosas no causan el autismo. ¿Por qué trabajar tan duro para refutar las teorías? Debido a que varias teorías relacionadas con el autismo han conducido a un dolor emocional indecible, comportamientos de riesgo e incluso algunas muertes. Evitar las vacunas no solo no previene el autismo, sino que también pone a su hijo (y otros niños) en riesgo de enfermedades que pueden matarlo.

Por ejemplo, el Dr. Leo Kanner, el hombre que identificó por primera vez el autismo como una afección única, tuvo la idea de que las madres frías y “frigoríficas” causaban el autismo. Estaba equivocado . Pero la interpretación errónea del autismo del Dr. Kanner impresionó a una figura importante en psicología, Bruno Bettelheim. El libro de Bettelheim, “La fortaleza vacía: Autismo infantil y el nacimiento del yo”, creó una generación de padres que se sentían culpables por la discapacidad de su hijo. Afortunadamente, esa carga ya no existe.

As you explore the question of “what causes autism,” you are likely to come across many individuals who are absolutely certain they know the answer. It’s important to know, though, that the subject is highly controversial and one parent’s (or researcher’s) passionate statements doesn’t take the place of solid research.

A Word From Disciplied

You’d think that with so much information available, someone could tell you what caused autism in your child. But the odds are you’ll never know. All possibilities are still under investigation. And it can be very frustrating to live with a disorder—whether as a parent or child—when you know little about its cause.

The reality, however, is that the vast majority of parents did nothing to cause their child’s autism and have no cause for guilt or self-recrimination. While parents may not discover the cause of their child’s autism, they can do a great deal to ensure that their child reaches his/her potential and lives the fullest and happiest life possible.