Causas y factores de riesgo de la bronquitis

La bronquitis es causada por la inflamación de los bronquios, que son los pasajes por los que viaja el aire cuando inhala y exhala.

La inflamación a corto plazo de los bronquios, que se define como bronquitis aguda , generalmente se desencadena por una infección. La inflamación a largo plazo de los bronquios, que se define como bronquitis crónica , es causada por la inflamación recurrente de los bronquios, generalmente como resultado de fumar u otros irritantes inhalados.

Causas comunes 

La inflamación de la bronquitis aguda y crónica evita que el aire entre y salga de los pulmones de manera eficiente. El aire debe viajar a través de los bronquios antes de llegar a los pulmones. Con la bronquitis, estos pasajes no son claros y anchos como deberían ser. En cambio, los bronquios se llenan de material inflamatorio, que se compone principalmente de una combinación de células inmunitarias y moco.

La obstrucción bronquial resultante es la razón por la cual las personas que tienen bronquitis pueden experimentar sibilancias y dificultad para respirar.

Una tos es el intento del cuerpo de deshacerse de los irritantes en el sistema respiratorio.

Tanto la bronquitis aguda como la crónica se caracterizan por una inflamación que obstruye los conductos de aire. Los factores desencadenantes que causan la inflamación pueden ser diferentes en la bronquitis aguda y la bronquitis crónica.

Bronquitis aguda 

La bronquitis aguda suele ser causada por una infección que afecta a los bronquios. Las más comunes son las infecciones virales. Las infecciones bacterianas son una causa relativamente poco frecuente de bronquitis aguda y las infecciones por hongos del sistema respiratorio son una causa rara de bronquitis aguda.

Esto puede suceder si tiene una infección que persiste, si tiene infecciones recurrentes en un corto período de tiempo, o si su sistema inmunológico está débil. A menudo, no hay una explicación clara de por qué una infección respiratoria involucra a los bronquios, y tener bronquitis aguda no significa que su sistema inmunológico esté débil.

La bronquitis aguda también puede ocurrir si ha tenido una exposición a corto plazo única o recurrente a inhalantes ambientales, como los vapores o sustancias químicas que podrían desencadenar una reacción inflamatoria.

Bronquitis crónica 

La bronquitis crónica se desarrolla con el tiempo. A menudo, los bronquios se dañan cuando se exponen a sustancias químicas inhaladas porque las sustancias químicas requieren el paso de los bronquios. Esto produce una reacción inflamatoria de los bronquios. La inflamación continúa y se acumula con el tiempo, lo que resulta en la presencia persistente de moco, células inflamatorias y, posiblemente, estrechamiento o rigidez.

Fumar, que irrita los bronquios, es la causa más común de la bronquitis crónica, pero la exposición prolongada a otros inhalantes también puede causarla. Por ejemplo, las personas que respiran humos tóxicos en el trabajo pueden desarrollar bronquitis crónica.

En general, no se cree que la bronquitis aguda cause bronquitis crónica. Si tiene bronquitis crónica, es más probable que experimente una exacerbación de sus síntomas, como tos, sibilancias o dolor en el pecho, cuando tiene una infección respiratoria, y sería más probable que se prolonguen más de lo que lo harían si no tuviera bronquitis crónica.

Genética 

En general, la bronquitis no se considera una condición genética, aunque parece existir una débil predisposición genética a desarrollar bronquitis aguda y crónica. La bronquitis crónica, en particular, parece darse en familias.

No está claro si esto está relacionado con factores de estilo de vida compartidos,  exposiciones ambientales comunes o una susceptibilidad innata a la bronquitis. Numerosos estudios han intentado identificar genes relacionados con estas afecciones, pero no hay una respuesta definitiva con respecto a un gen específico o un patrón de herencia para la bronquitis.

Cardiovascular 

Hay consecuencias cardiovasculares de la bronquitis severa. La enfermedad cardiovascular no causa el desarrollo de bronquitis. Las afecciones cardiovasculares que se asocian con dificultad para respirar, como la insuficiencia cardíaca , pueden hacer que los síntomas de la bronquitis crónica, e incluso la bronquitis aguda, sean más incapacitantes.

De manera similar, las enfermedades congénitas del corazón o del sistema pulmonar pueden exacerbar algunos de los síntomas de la bronquitis si ésta se desarrolla por otras razones.

Factores de riesgo de estilo de vida

Hay una serie de factores de estilo de vida que contribuyen a la bronquitis crónica y aguda.

La bronquitis crónica está muy relacionada con factores del estilo de vida.

El principal factor de riesgo de la bronquitis crónica es la exposición repetida a largo plazo a sustancias irritantes inhaladas, ya sea deliberadamente o debido a una circunstancia.

  • Fumar: Fumar es la principal causa de bronquitis crónica. Los cigarrillos siguen siendo el producto más comúnmente fumado, pero también es probable que las pipas y otros inhalantes y dispositivos a través de los cuales las personas fuman causen la reacción inflamatoria crónica. Cada tipo de sustancia fumada, ya sea tabaco o cualquier otro material, causa daños a los bronquios, inflamación, acumulación de moco y obstrucción.
  • Inhalantes químicos: la exposición cercana y frecuente a productos químicos inhalados concentrados en el aire puede causar bronquitis. Esto se ve más comúnmente en el entorno laboral. Se recomienda a las personas que puedan estar expuestas a tales humos que usen equipo de protección para minimizar los peligros. Por supuesto, el acceso financiero a dicho equipo y la verificación de la calidad del desgaste de protección son más fáciles de obtener para quienes tienen recursos.
  • Contaminación: la exposición a la contaminación , a diferencia de la exposición a inhalantes en las proximidades, afecta a las personas que habitan en las cercanías de altos niveles de contaminación. Esto puede estar relacionado con sustancias químicas en fábricas cercanas, humos de automóviles, desperdicios u otros problemas sistemáticos.
  • Entorno urbano: algunos estudios muestran que las personas que viven en entornos urbanos tienen más probabilidades de ser hospitalizadas por bronquitis. Si bien esto puede estar al menos parcialmente relacionado con el acceso a la atención médica en entornos urbanos, parece que los entornos urbanos en sí mismos pueden poner a las personas en un mayor riesgo de bronquitis debido a la exposición a sustancias inhaladas.

Bronquitis aguda

  • Higiene: las posibilidades de enfermarse con bronquitis aguda aumentan cuando se expone a bacterias o virus que causan infecciones respiratorias. Si bien todos estamos expuestos a este tipo de organismos de manera regular, los pasos como lavarse las manos y evitar la exposición a las gotitas respiratorias a través de la tos y los estornudos de otras personas pueden disminuir sus probabilidades de contraer una infección respiratoria que progrese hasta convertirse en bronquitis aguda. Esto es especialmente importante si tiene bronquitis crónica, ya que un brote agudo de bronquitis puede ser especialmente difícil para una persona que tiene bronquitis crónica.