Causas y factores de riesgo del cáncer de páncreas

Las causas exactas del cáncer de páncreas no son ciertas, pero los factores de riesgo pueden incluir la edad, el sexo, la raza, los factores genéticos, como los antecedentes familiares de la enfermedad y los problemas relacionados con el estilo de vida, como fumar, consumir alcohol, obesidad e incluso enfermedades de las encías.

Como los síntomas del cáncer de páncreas pueden no aparecer hasta que esté avanzado, es importante saber cómo estos factores pueden influir en su propio riesgo, de modo que pueda hacer todo lo posible para reducirlo y tener conversaciones informadas con su médico.

Factores de riesgo comunes

Tener un factor de riesgo para el cáncer de páncreas no significa que usted desarrollará la enfermedad. Estos factores no siempre “causan” la enfermedad, pero son más comunes en las personas que la desarrollan. Del mismo modo, muchas personas que desarrollan cáncer de páncreas no tienen factores de riesgo obvios. Dicho esto, mientras más factores de riesgo tenga, mayor será la probabilidad de que enfrente un cáncer de páncreas en algún momento de su vida.

Los factores de riesgo pueden incluir:

Años

El riesgo de cáncer de páncreas aumenta con la edad, aunque se puede diagnosticar a una edad temprana. En el momento actual, alrededor del 90 por ciento de las personas tienen más de 55 años en el momento del diagnóstico, con una edad promedio de 71 años.

Carrera

El cáncer de páncreas es más común en los negros que en los blancos, los asiáticos o los hispanos, pero nuevamente, puede ocurrir en cualquier persona. Las personas de herencia judía ashkenazi tienen un mayor riesgo, probablemente debido a una alta tasa de mutaciones en el gen BRCA2.

Sexo

El cáncer de páncreas era históricamente mucho más común en hombres que en mujeres, pero la brecha se está cerrando. La enfermedad es ahora un poco más común en los hombres.

Diabetes

La diabetes tipo 2 a largo plazo es un factor de riesgo para el cáncer de páncreas. La diabetes también puede ocurrir poco antes del diagnóstico, a menudo en personas que no tienen factores de riesgo para la diabetes.Esta asociación entre el inicio inesperado de la diabetes en personas mayores de 45 años y el cáncer de páncreas fue lo suficientemente significativa en un  estudio de 2018  que algunos médicos ahora recomiendan la detección si ocurre.

Enfermedad de las encías y pérdida de dientes

La enfermedad de las encías, conocida como gingivitis en la primera etapa y periodontitis en la etapa avanzada, se observó por primera vez como un factor de riesgo para el cáncer de páncreas en 2007. Una  revisión de 2017 de los estudios  realizados hasta la fecha encontró que las personas tenían un 75% más de probabilidades de desarrollar cáncer de páncreas si tenían periodontitis y 54 por ciento más de probabilidades si hubieran perdido todos sus dientes (edentulismo). La razón no se conoce con seguridad, pero se cree que ciertas bacterias que viven en la boca producen una enzima que causa mutaciones en un tipo de gen ( mutaciones del gen p53 ) que pueden provocar cáncer de páncreas.

Pancreatitis crónica

Un historial de pancreatitis crónica   puede aumentar el riesgo de cáncer de páncreas, especialmente en personas que fuman. La pancreatitis hereditaria a menudo comienza en la infancia y se asocia con un riesgo mucho mayor de la enfermedad.

Otras afecciones médicas

La bacteria Helicobacter pylori ( H. pylori ) es una causa bien conocida de cáncer de estómago, así como de enfermedad de úlcera péptica. Se cree que también puede aumentar el riesgo de cáncer de páncreas. Existe cierta evidencia de que las  infecciones por hepatitis B , los cálculos biliares , la cirugía de vesícula biliar y la  cirrosis hepática pueden estar relacionadas con un mayor riesgo de la enfermedad.

Historia personal del cáncer

Las personas que tienen antecedentes personales de varios tipos diferentes de cáncer tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de páncreas. Los investigadores no están seguros de si esto está relacionado de alguna manera con estos otros tipos de cáncer o si el vínculo se debe a factores de riesgo comunes para estos tipos de cáncer (como fumar).

Tipo de sangre

Las personas con los tipos de sangre A, B y AB parecen tener un mayor riesgo de cáncer de páncreas que las que tienen sangre de tipo O.

Exposiciones quimicas

Se piensa que las exposiciones ocupacionales contribuyen al 2 por ciento al 3 por ciento de los cánceres de páncreas, y los químicos de mayor preocupación son los hidrocarburos clorados y los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP). Los trabajadores en los que se ha observado un mayor riesgo incluyen la limpieza en seco y las empleadas de laboratorio. 

Genética

Aproximadamente el 10 por ciento de los cánceres de páncreas se consideran hereditarios y están relacionados con un historial familiar de la enfermedad o un síndrome genético específico.

Historia familiar

Las personas que tienen antecedentes familiares de cáncer de páncreas tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad. También hay algo que se conoce como cáncer de páncreas familiar. Se considera que una persona tiene esto si dos o más familiares de primer grado (padres, hermanos o hijos) o tres o más miembros de la familia extendida (tías, tíos, primos) tienen la enfermedad.

Síndromes genéticos

Los síndromes genéticos relacionados con el cáncer de páncreas a menudo están relacionados con mutaciones genéticas específicas. Muchas de estas mutaciones genéticas, como las mutaciones genéticas BRCA2 , se encuentran en genes conocidos como genes supresores de tumores . Estos genes codifican proteínas que reparan el ADN dañado y limitan el crecimiento de las células. Los síndromes asociados con un mayor riesgo incluyen:

  • Síndrome hereditario de cáncer de mama y ovario.
  • Pancreatitis hereditaria
  • Síndrome de Peutz-Jeghers
  • Síndrome de Lynch  (cáncer colorrectal hereditario no polipósico, HNPCC)
  • Sindrome de li-fraumeni
  • por el síndrome de Hippel Lindau
  • Poliposis adenomatosa familiar
  • Síndrome de melanoma de mole múltiple atípico familiar (FAMMM)
  • Ataxia telangiectasia
  • Síndrome de neoplasia endocrina múltiple tipo 1 (MEN1) (tumores neuroendocrinos)
  • Neurofibromatosis tipo 1 (tumores neuroendocrinos)

Factores de riesgo de estilo de vida

Los factores del estilo de vida pueden jugar un papel importante en el desarrollo del cáncer de páncreas e incluyen:

De fumar

Fumar aumenta el riesgo de cáncer de páncreas de dos a tres veces y se cree que es responsable de alrededor de un tercio de estos cánceres. A diferencia del cáncer de pulmón, en el que el riesgo persiste durante un largo período de tiempo después de que una persona deja de fumar (y nunca vuelve a la normalidad), el riesgo de cáncer de páncreas regresa casi a la normalidad dentro de los cinco a 10 años de haberlo dejado.

Alcohol

El consumo excesivo de alcohol a largo plazo (tres o más bebidas al día) se asocia con un mayor riesgo de cáncer de páncreas. El riesgo puede estar relacionado con un mayor riesgo de pancreatitis en personas que beben cantidades excesivas de alcohol (especialmente cuando se combina con fumar) en lugar del alcohol en sí. El consumo moderado de alcohol no parece aumentar el riesgo.

Obesidad

Tener sobrepeso u obesidad aumenta el riesgo de cáncer de páncreas en alrededor del 20 por ciento. Se cree que aproximadamente uno de cada ocho cánceres pancreáticos está relacionado con la obesidad.

Dieta

Existe cierta evidencia de que una dieta alta en grasa, así como una dieta alta en carne roja o procesada, puede estar asociada con un mayor riesgo de cáncer pancreático, especialmente cuando los alimentos se cocinan a altas temperaturas. Por otro lado, los alimentos ricos en ácido fólico, como los vegetales de hojas verdes, pueden tener un efecto protector. Un análisis realizado en 2017  de estudios sobre la dieta y el cáncer de páncreas encontró que la dieta de tipo occidental estaba asociada con un 24 por ciento más de posibilidades de desarrollar la enfermedad. El café también puede aumentar el riesgo.

Estilo de vida sedentario

Un estilo de vida sedentario, como trabajar en un trabajo de escritorio, puede aumentar el riesgo, pero es incierto en este momento.¿Cómo se diagnostica y clasifica el cáncer de páncreas?