Causas y factores de riesgo del cáncer de pulmón

Cuando piensa en los factores de riesgo para el cáncer de pulmón , es probable que fumar sea su primer pensamiento. Pero hay muchos factores además del tabaquismo que se sabe que causan o posiblemente contribuyen al desarrollo del cáncer de pulmón. El radón es la segunda causa principal y la causa más común en los no fumadores. 1  Otros posibles factores de riesgo incluyen exposiciones laborales, radiación, contaminación del aire, enfermedades pulmonares como asma, EPOC y tuberculosis, algunos suplementos dietéticos y genética.

Para algunas personas en riesgo, la detección del cáncer de pulmón ya está disponible. Si bien conocer sus factores de riesgo es importante, muchas personas que desarrollan la enfermedad no tienen factores de riesgo obvios, y el cáncer de pulmón en realidad está aumentando en mujeres jóvenes que nunca han fumado. 2  Cualquier persona que tenga pulmones puede contraer cáncer de pulmón.

Causas comunes

Existen muchos factores de riesgo comunes para el cáncer de pulmón, aunque muchas personas solo piensan en fumar. Esto es lamentable, ya que el enfoque en fumar a veces eclipsa otros factores de riesgo significativos.

De fumar

Fumar es la principal causa de cáncer de pulmón, ya que es responsable de alrededor del 80 por ciento de los cánceres de pulmón en los Estados Unidos. El riesgo de que alguien que fuma desarrolle cáncer de pulmón es de 13 a 23 veces mayor que un no fumador. 3  Y a diferencia del riesgo de enfermedad cardíaca, que disminuye drásticamente cuando alguien deja el hábito, el riesgo de cáncer de pulmón puede persistir durante años o incluso décadas después de que alguien deja de fumar. De hecho, la mayoría de las personas que desarrollan cáncer de pulmón hoy en día no son fumadores sino exfumadores. 4 4

Fumar parece jugar un papel más importante en el cáncer de pulmón para hombres que para mujeres. En los Estados Unidos, el 20 por ciento de las mujeres que desarrollan cáncer de pulmón son no fumadoras de por vida; En todo el mundo, solo el 50 por ciento de las mujeres que desarrollan la enfermedad han fumado. 5 5

Aunque fumar cigarrillos es menos peligroso que fumar cigarrillos, quienes inhalan humo de cigarros tienen 11 veces más probabilidades que los no fumadores de desarrollar cáncer de pulmón. 6  Existe un  debate sobre el consumo de marihuana que aumenta el riesgo de cáncer de pulmón , y algunos estudios sugieren lo contrario, pero hay buena evidencia de que el recientemente popularizado  fumar cachimba  aumenta el riesgo.

Existen varios  tipos  de cáncer relacionados con el tabaquismo además del cáncer de pulmón, y para aquellos que ya tienen cáncer, dejar de fumar  mejora la supervivencia .

Años

La edad es un factor de riesgo importante para el cáncer de pulmón, ya que el cáncer de pulmón se vuelve más común al aumentar la edad. Dicho esto, los adultos jóvenes y, a veces, incluso los niños pueden desarrollar cáncer de pulmón.

Radón

La exposición al radón en el hogar es la segunda causa principal de cáncer de pulmón y la causa principal en los no fumadores . El radón es un gas incoloro e inodoro que ingresa a los hogares a través de grietas en cimientos sólidos, juntas de construcción, grietas en paredes, espacios en pisos suspendidos, espacios alrededor de tuberías de servicio, cavidades dentro de las paredes y el suministro de agua. Como tal, la exposición al radón es una grave amenaza para la salud de niños y hombres y mujeres que no fuman, y puede ocurrir en sus propios hogares. Encontrado en hogares en los 50 estados y en todo el mundo, la única forma de saber si está en riesgo es hacer que su hogar sea examinado . Si se encuentra radón, hay  formas de bajar los niveles .

Para tener una idea del impacto del radón, la EPA estima que hay 21,000 muertes cada año debido al cáncer de pulmón inducido por el radón. 7  Considerando que hay 40,000 muertes cada año debido al cáncer de seno, 8  es sorprendente que el público no esté más familiarizado con esta causa prevenible de muerte.

Humo de segunda mano

Una gran cantidad de investigaciones ha encontrado que el humo de segunda mano aumenta el riesgo de cáncer de pulmón para los no fumadores cercanos en un 20 por ciento a 30 por ciento y es responsable de aproximadamente 7,000 casos de cáncer de pulmón cada año en los Estados Unidos. 9  Por otro lado, un gran estudio de cohorte prospectivo publicado en el Journal of the National Cancer Institute de más de 76,000 mujeres confirmó una fuerte asociación entre el tabaquismo y el cáncer de pulmón, pero no encontró ningún vínculo entre la enfermedad y el humo de segunda mano.

Contaminación del aire

La contaminación del aire interior y exterior puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón. La contaminación exterior puede parecer una causa obvia, pero la contaminación interior por el uso de carbón para cocinar y calentar también es un factor de riesgo importante. Aunque es un problema mayor en los países en desarrollo, el humo de las estufas de leña y de la cocina en interiores con poca ventilación son causas importantes de cáncer de pulmón en todo el mundo. 10

Exposición a sustancias químicas

La exposición a sustancias químicas y sustancias en el hogar y en el trabajo, como el formaldehído y el asbesto, sílice, cromo, es un factor de riesgo importante para el cáncer de pulmón, especialmente cuando se combina con fumar. 11

Exposicion ocupacional

La exposición en el trabajo a sustancias químicas y sustancias es una causa importante de cáncer de pulmón. 12

Algunos productos químicos industriales asociados con el cáncer de pulmón incluyen:

  • Amianto
  • Arsénico
  • Compuestos de cromo
  • Compuestos de níquel
  • HAP (hidrocarburos aromáticos policíclicos)
  • Cloruro de vinilo
  • Polvo de madera
  • Sílice cristalina (polvo de sílice)

Algunas ocupaciones asociadas con un mayor riesgo pulmonar incluyen:

  • Conducción de camiones
  • Chorro de arena
  • Metalurgia
  • Impresión
  • Fabricación de cerámica
  • Minería de uranio
  • Fabricación de vidrio

Asegúrese de consultar las hojas de seguridad de datos de materiales que los empleadores deben proporcionar sobre cualquier químico al que pueda estar expuesto en el trabajo. 13

Se estima que en los Estados Unidos, entre el 13 por ciento y el 29 por ciento de los cánceres de pulmón en los hombres tienen exposiciones ocupacionales como factor contribuyente (ese número cambia a aproximadamente el 5 por ciento para las mujeres).

Radiación

La radiación, la radiación X primaria y la radiación gamma en forma de radioterapia, radiación de diagnóstico y radiación ambiental de fondo, es un factor de riesgo para el cáncer de pulmón. 14 Las  personas que reciben radioterapia en el pecho por cánceres como la enfermedad de Hodgkin (un tipo de linfoma) o después de una mastectomía por cáncer de seno tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón. La radioterapia después de una tumorectomía para el cáncer de seno no parece aumentar el riesgo. El riesgo es mayor cuando se recibe radiación a una edad más temprana y puede variar según la dosis de radiación recibida.

Enfermedades pulmonares

Aunque la EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) y el cáncer de pulmón son causados ​​por fumar, 15 la  EPOC es un factor de riesgo independiente  para el cáncer de pulmón. Esto significa que, si dos personas fumaran la misma cantidad, o si ninguno fumara, la persona que tenía EPOC aún tendría muchas más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón. En general, la probabilidad de que alguien que tiene EPOC desarrolle cáncer de pulmón (aparte del riesgo de fumar) es de dos a cuatro veces mayor que alguien que no tiene EPOC, y el riesgo es aún mayor entre los fumadores empedernidos. 15 El  asma también parece ser un factor de riesgo . Se cree que la fibrosis pulmonar aumenta el riesgo de cáncer de pulmón en un 40 por ciento, y la tuberculosis también aumenta el riesgo.

Condiciones médicas

Las personas con ciertos tipos de cáncer parecen tener un mayor riesgo de cáncer de pulmón (ya sea debido a causas genéticas, exposiciones comunes o tratamientos como la radiación). Estos incluyen la enfermedad de Hodgkin, el linfoma no Hodgkin, el cáncer testicular, el sarcoma uterino, los cánceres de cabeza y cuello, el cáncer de esófago, el cáncer de vejiga, la leucemia linfocítica crónica, el cáncer cervical y el cáncer de riñón. 16  Además, las personas con VIH, enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide y los receptores de trasplantes de órganos también tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón. 17

Infecciones

No solemos pensar en las infecciones como una causa de cáncer, pero una décima parte de los cánceres en los Estados Unidos y alrededor del 25 por ciento en todo el mundo están relacionados con enfermedades infecciosas. 18  Estudios recientes han encontrado una  asociación entre la infección por el virus del papiloma humano (VPH) y el cáncer de pulmón , aunque todavía no se sabe si esto simplemente significa que solo hay una correlación o si, en cambio, el VPH es una causa real.

Factores de riesgo poco frecuentes

Hay una serie de factores de riesgo menos comunes, pero aún importantes, a tener en cuenta. Dado que el cáncer de pulmón se considera una enfermedad multifactorial, lo que significa que muchos factores pueden trabajar juntos para aumentar o disminuir el riesgo 19  , se debe considerar la comprensión de todos los factores a la hora de comprender su riesgo personal.

Una preocupación que vale la pena mencionar es la  correlación versus la causalidad . El hecho de que dos cosas estén correlacionadas no significa que una cause la otra. Un ejemplo que se usa a menudo es que hay más ahogamientos en el verano, la misma época del año en que más personas comen helado. Esto no significa que comer helado provoque ahogamientos. El vínculo entre el VPH y el cáncer de pulmón mencionado anteriormente es uno en el que aún no sabemos si existe una causa, a pesar de que a veces existe una correlación.

Genética

Tener un pariente de primer grado (una madre, un padre, un hermano o un niño) con cáncer de pulmón duplica el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, mientras que tener un pariente de segundo grado con cáncer de pulmón (tía, tío, sobrino o sobrina) aumenta su riesgo en alrededor del 30 por ciento. 20

Con una mayor comprensión de la genética, se están identificando algunos de los factores responsables de este riesgo. Un ejemplo de esto es el  gen supresor de tumores  conocido como BRCA2. Angelina Jolie 21 popularizó este gen como uno de los “genes del cáncer de seno”  , pero lo que se ha escuchado menos ampliamente es que las mutaciones BRCA2 heredadas  pueden aumentar el riesgo de cáncer de pulmón , especialmente en mujeres que fuman.

En general, aproximadamente el 8 por ciento de los casos de cáncer de pulmón se consideran “hereditarios”. 22  Los factores genéticos tienen más probabilidades de estar en juego cuando se desarrolla cáncer de pulmón en no fumadores, mujeres y personas menores de 60 años.

Cardiovascular

Los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (inhibidores de la ECA) utilizados para tratar la presión arterial elevada han generado preocupación como factor de riesgo de cáncer de pulmón por varias razones. Estos medicamentos aumentan la bradicinina en el pulmón, que se sabe que estimula el crecimiento del cáncer de pulmón, y también produce la acumulación de la sustancia P, que se ha asociado con el crecimiento del cáncer. 23  Un gran estudio de 2018 (más de 300,000 personas)descubrieron que las personas que usaban inhibidores de la ECA tenían un 14 por ciento más de probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón. El riesgo se asoció con el uso a largo plazo y no se hizo evidente hasta al menos cinco años de uso, con el mayor riesgo asociado con más de 10 años de uso. Los medicamentos en esta categoría que se estudiaron incluyeron Altace (ramipril), Zestril o Prinivil (lisinopril) y Coversyl (perindopril). 23

Un recuento elevado de plaquetas también puede ser un factor de riesgo. Un estudio de 2019 que comparó cerca de 30,000 personas con cáncer de pulmón con más de 56,000 sin la enfermedad encontró que un conteo elevado de plaquetas se asociaba con un mayor riesgo. Las personas con recuentos altos tenían un 62 por ciento más de probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón de células no pequeñas y un 200 por ciento más de probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón de células pequeñas. 24  Los investigadores creen que podría ser una relación causal con el alto conteo de plaquetas que juega un papel en el desarrollo de la enfermedad.

Factores de riesgo de estilo de vida

Fumar y la exposición al humo de segunda mano, como se mencionó anteriormente, son dos factores de riesgo principales que puede modificar. Actualmente, el examen de detección de cáncer de pulmón se recomienda para personas que tienen entre 55 y 74 años de edad, que tienen al menos 30 años de fumar y continúan fumando o dejaron de fumar en los últimos 15 años. 25  Dependiendo de la presencia de otros factores de riesgo, usted y su médico pueden considerar la detección del cáncer de pulmón fuera de estas pautas. En la actualidad, aproximadamente el 40 por ciento de las personas reciben un diagnóstico inicial cuando el cáncer de pulmón ya ha progresado a la etapa 4, una etapa en la que la cirugía curativa no es posible y la tasa de supervivencia a 5 años es del 4 por ciento. 25 Por el contrario, las tasas de supervivencia para las etapas más tempranas de la enfermedad que pueden detectarse mediante la detección son mucho más altas.

Dieta y Complementos Alimenticios

La carne curada (p. Ej., Salchichas, pato prensado, carne de cerdo curada, etc.), la cocción frita y el chile se han asociado con un mayor riesgo de cáncer de pulmón. 26  Aunque algunos estudios indican que los carotenoides disminuyen el riesgo de cáncer de pulmón, los resultados han sido ambiguos, y algunos incluso han indicado que los suplementos de altas dosis de vitamina A pueden ser dañinos. 27

Alcohol

A partir de un análisis agrupado de 7 casos prospectivos y 3137 de cáncer de pulmón, se indicó un riesgo ligeramente mayor de cáncer de pulmón entre las personas que consumieron al menos 30 g / día de alcohol.

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.