Una descripción general de las causas del cáncer de pulmón

Aunque la mayoría de las personas asocian el cáncer de pulmón con el hábito de fumar, existen muchas causas. Hay personas que han fumado toda su vida y no desarrollaron cáncer de pulmón. Del mismo modo, hay muchos no fumadores de por vida que desarrollan la enfermedad. De hecho, el cáncer de pulmón en los que nunca han fumado es la sexta causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos.

No estamos seguros de las causas exactas del cáncer de pulmón, pero se han identificado varios factores de riesgo. Con algunos de estos puede que estés muy familiarizado, pero otros son menos conocidos. El cáncer de pulmón es una enfermedad multifactorial, lo que significa que a menudo hay varios factores que trabajan juntos para aumentar o disminuir el riesgo. Sabemos que algunas exposiciones son más que aditivas para conferir riesgo. Por ejemplo, la exposición al asbesto más fumar aumenta el riesgo de cáncer de pulmón mucho más que si los dos riesgos simplemente se sumaran. Al mismo tiempo, existen algunas prácticas, como hacer ejercicio y comer una dieta saludable, que pueden reducir su riesgo.

¿Cómo las exposiciones ambientales causan cáncer de pulmón?

Comprender cómo las exposiciones en nuestro entorno o estilo de vida pueden aumentar el riesgo de cáncer de pulmón puede ayudar a evaluar las posibles causas. Algunas exposiciones pueden aumentar el riesgo al dañar directamente el ADN en las células. Estas sustancias causantes de cáncer se conocen como carcinógenos . Otras exposiciones pueden crear inflamación crónica. El aumento de la división celular para reemplazar y reparar el daño tisular que ocurre como resultado aumenta el riesgo de que se produzcan errores (mutaciones en el ADN). Es esta acumulación de mutaciones de ADN en células de cáncer de pulmón lo que hace que una célula normal se convierta en una célula cancerosa .

Teniendo en cuenta las causas del cáncer

Puede ser aterrador hablar sobre las causas del cáncer y el comentario, a veces sarcástico, “¿No todo causa cáncer?” ha sido bien ganado En realidad, sin embargo, no es fácil hacer que una célula normal se convierta en una célula cancerosa. La mayoría de las veces, este cambio no ocurre hasta que una serie de mutaciones (heredadas o del entorno) dañan el ADN de una célula lo suficiente como para que ya no responda a los comandos normales que le dicen que deje de dividirse.

También tenemos genes en nuestro cuerpo que codifican proteínas diseñadas para reparar las células dañadas o eliminarlas antes de que tengan la oportunidad de convertirse en células cancerosas. Las mutaciones en estos genes, conocidas como genes supresores de tumores, se encuentran detrás de algunas predisposiciones genéticas al cáncer.

Causas y posibles causas de cáncer de pulmón

Hay algunas causas del cáncer de pulmón de las que estamos bastante seguros, y otras en las que el jurado aún está deliberando. Echemos un vistazo a algunas de las causas conocidas, las causas probables y las posibles causas del cáncer de pulmón, así como la forma en que se estudian las sustancias para evaluar su papel en la causa del cáncer de pulmón.

De fumar

Fumar es la causa número uno de cáncer de pulmón , ya que es responsable de aproximadamente el 80 por ciento de los cánceres de pulmón en los Estados Unidos. El riesgo de que alguien que fuma desarrolle cáncer de pulmón es de 13 a 23 veces mayor que un no fumador. Y, a diferencia del riesgo de enfermedad cardíaca, que disminuye drásticamente cuando alguien deja el hábito, el riesgo de cáncer de pulmón puede persistir durante años o incluso décadas después de que alguien abandona el hábito. De hecho, la mayoría de las personas que desarrollan cáncer de pulmón hoy en día no son fumadores sino ex fumadores.

Fumar parece jugar un papel más importante en el cáncer de pulmón para hombres que para mujeres. En los Estados Unidos, el 20 por ciento de las mujeres que desarrollan cáncer de pulmón son no fumadoras de por vida; En todo el mundo, solo el 50 por ciento de las mujeres que desarrollan la enfermedad han fumado.

Además de fumar cigarrillos, fumar cirugía . Existe un debate sobre el consumo de marihuana que aumenta el riesgo de cáncer de pulmón ; algunos estudios sugieren lo contrario, pero existe buena evidencia de que el hábito de fumar narguilerecientemente popularizado aumenta el riesgo.

Hay varios cánceres relacionados con el hábito de fumar además del cáncer de pulmón, y para quienes ya tienen cáncer, dejar de fumar mejora la supervivencia .

Exposición al radón

La exposición al gas radón en el hogar es la segunda causa principal de cáncer de pulmón y la causa más común de cáncer de pulmón en los no fumadores. El radón es un gas inodoro e incoloro que se libera de la descomposición normal del uranio en el suelo debajo de nuestras casas. Este gas puede ingresar a los hogares a través de grietas en los cimientos y paredes, alrededor de las bombas de sumideros, tuberías y drenajes, y se acumula en el aire que circula en nuestros hogares.

La Organización Mundial de la Salud estima que hasta el 15 por ciento de los cánceres de pulmón en todo el mundo se deben a la exposición al radón. Se cree que el cáncer de pulmón inducido por radón es responsable de alrededor de 27,000 muertes anuales en los Estados Unidos. Para comprender la importancia de este número, compare estas muertes con las aproximadamente 40,000 muertes por cáncer de mama cada año.

La única forma de saber si su hogar tiene un nivel elevado de radón es hacer pruebas de radón . Los kits económicos de radón están disponibles en la mayoría de las ferreterías o en línea. Si los niveles son elevados, la mitigación del radón realizada por un profesional certificado casi siempre puede resolver el problema y eliminar este riesgo.

Aunque probablemente sea mucho menos importante que las casas construidas con granito, la exposición al radón de las encimeras de granitotambién puede ser un factor de riesgo para el cáncer de pulmón.

Humo de segunda mano

El humo de segunda mano es causa de cáncer de pulmón y es responsable de aproximadamente 7,000 muertes por cáncer de pulmón por año en los Estados Unidos. Vivir con alguien que fuma aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón entre un 20 y un 30 por ciento. Y al igual que con el humo de primera mano, el humo de segunda mano aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas y otros tipos de cáncer.

Exposiciones Ocupacionales

La exposición en el trabajo a sustancias químicas y sustancias es una causa importante de cáncer de pulmón. Se estima que en los Estados Unidos, entre el 13 por ciento y el 29 por ciento de los cánceres de pulmón en los hombres tienen exposiciones ocupacionales como factor contribuyente (ese número cambia a aproximadamente el 5 por ciento para las mujeres).

Algunos químicos industriales asociados con el cáncer de pulmón incluyen:

  • Amianto
  • Arsénico
  • Compuestos de cromo
  • Compuestos de níquel
  • HAP (hidrocarburos aromáticos policíclicos)
  • Cloruro de vinilo
  • Polvo de madera

Algunas ocupaciones asociadas con un mayor riesgo pulmonar incluyen:

  • Conduciendo camion
  • Chorro de arena
  • Metalurgia
  • Impresión
  • Fabricación de cerámica
  • Mineria de uranio
  • Fabricación de vidrio

Asegúrese de revisar las hojas de Seguridad de Datos de Materiales que los empleadores deben proporcionar sobre cualquier producto químico al que pueda estar expuesto en el trabajo.

Contaminación del aire

Aunque la contaminación del aire ha sido reconocida por mucho tiempo como un peligro para la salud, es solo recientemente que su papel en la causa del cáncer de pulmón ha salido a la luz. Este riesgo varía enormemente en todo el mundo, pero se cree que es una causa que contribuye al cáncer de pulmón en el 5 por ciento de los hombres y el 3 por ciento de las mujeres en los Estados Unidos.

Humo de madera y humo de cocina

Aunque es un problema mayor en los países en desarrollo, el humo de las estufas de leña y de la cocina en interiores con poca ventilación son causas importantes de cáncer de pulmón en todo el mundo.

Herencia / Genes

Tener un familiar de primer grado (una madre, padre, hermano o hijo) con cáncer de pulmón duplica el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, mientras que tener un familiar de segundo grado con cáncer de pulmón (tía, sobrino o sobrina) aumenta su riesgo Riesgo en alrededor del 30 por ciento.

Con una mayor comprensión de la genética, se están identificando algunos de los factores responsables de este riesgo. Un ejemplo de esto es el gen supresor de tumores conocido como BRCA2. Este gen fue popularizado como uno de los “genes del cáncer de mama” por Angelina Jolie, pero se dice que las mutaciones BRCA2 heredadas pueden aumentar el riesgo de cáncer de pulmón , especialmente en las mujeres que fuman.

En general, el 1.7 por ciento de los casos de cáncer de pulmón se consideran “hereditarios”. Es más probable que los factores genéticos estén en juego cuando se desarrolla un cáncer de pulmón en personas no fumadoras, mujeres y personas menores de 60 años.

Enfermedades pulmonares

Las personas con algunas enfermedades pulmonares parecen tener un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón. Las personas con enfermedades pulmonares obstructivas crónicas (EPOC), como el enfisema, tienen un mayor riesgo de cáncer de pulmón. La EPOC es un “factor de riesgo independiente” para el cáncer de pulmón, lo que significa que tener esta enfermedad aumenta el riesgo de cáncer de pulmón y que este riesgo es independiente del hábito de fumar. La tuberculosis también parece aumentar el riesgo de cáncer de pulmón y también puede resultar en un retraso en el diagnóstico. Tener fibrosis pulmonar, como la fibrosis pulmonar idiopática , aumenta significativamente el riesgo de cáncer de pulmón. También hay algunas pruebas de que el asma puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón , especialmente en los no fumadores.

Otras afecciones médicas

Nuestro sistema inmunológico juega un papel importante en la lucha contra el cáncer. Las condiciones médicas que dañan el sistema inmunológico, como el VIH / SIDA, parecen aumentar el riesgo de cáncer de pulmón, al igual que las enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide. Además, la supresión inmune para el trasplante de órganos aumenta el riesgo.

Las personas con otros tipos de cáncer también son más propensas a desarrollar cáncer de pulmón. Parte de esto puede estar relacionado con los tratamientos para el cáncer (la quimioterapia y la radioterapia pueden causar cánceres secundarios ) o debido a cambios genéticos que predisponen a las personas al cáncer en general.

Las infecciones

No pensamos a menudo en las infecciones como una causa de cáncer, pero una décima parte de los cánceres en los Estados Unidos y el 25 por ciento en todo el mundo están relacionados con enfermedades infecciosas. Estudios recientes han encontrado una asociación entre la infección por el virus del papiloma humano (VPH) y el cáncer de pulmón , aunque aún no se sabe si esto simplemente significa que solo existe una correlación o si, en cambio, el VPH es una causa real.

Exposicion a la radiación

Tanto la radiación en el medio ambiente como la radiación médica se han relacionado con el cáncer de pulmón. La radiación médica utilizada como tratamiento para el cáncer, por ejemplo, para tratar la enfermedad de Hodgkin o después de una mastectomía para el cáncer de mama, puede aumentar el riesgo, especialmente para quienes reciben estos tratamientos a una edad temprana.

Dieta y suplementos dietéticos

Una dieta alta en carnes procesadas (curadas) y rojas puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón, mientras que una dieta rica en frutas y verduras se asocia con un menor riesgo. El consumo de alcohol también puede estar asociado con un mayor riesgo. Escuchamos mucho sobre el uso de suplementos dietéticos, pero el uso de estos para reducir el riesgo de cáncer debe venir con una advertencia. Al enterarse de que una dieta rica en betacaroteno (una planta fitoquímica) se asociaba con un menor riesgo de cáncer de pulmón, los investigadores estudiaron los efectos de un suplemento de betacaroteno en una gran cantidad de personas. En contraste con el betacaroteno en la dieta, el betacaroteno suplementario se relacionó con un riesgo elevado de la enfermedad.

Diferencias de género y estrógeno

Sabemos que algunas células de cáncer de pulmón tienen receptores de estrógeno y que el riesgo de cáncer de pulmón puede variar con el historial reproductivo y la terapia de reemplazo hormonal. También sabemos que el cáncer de pulmón en las mujeres varía en relación con el cáncer de pulmón en los hombres. Dicho esto, apenas estamos empezando a aprender qué efecto, si es que tiene alguno, tiene el estrógeno en el riesgo de cáncer de pulmón .

Estudiar las causas del cáncer de pulmón

Gran parte del problema para reconocer las posibles causas del cáncer de pulmón radica en la dificultad de evaluar las exposiciones ambientales.

Un problema es el período de latencia del cáncer . La mayoría de las exposiciones, como fumar cigarrillos, no causan cáncer de inmediato. El período de latencia del cáncer se define como la cantidad de tiempo entre la exposición a una sustancia causante de cáncer (carcinógeno) y el momento en que se diagnostica el cáncer. Si el cigarrillo se hubiera inventado hace 10 años, probablemente no reconoceríamos que puede ser una causa de cáncer de pulmón.

Otro problema en la evaluación de las causas radica en el diseño del estudio. Para determinar con mayor precisión si una sustancia causa cáncer, debemos diseñar un estudio que observe una sustancia a lo largo del tiempo y controle otros factores que pueden estar en juego. Estos se llaman estudios prospectivos. Sin embargo, la mayoría de lo que sabemos sobre las causas del cáncer proviene de estudios retrospectivos. Estos estudios analizan a las personas que tienen cáncer y se remontan en el tiempo para intentar comprender las causas. Muchos estudios prospectivos están en progreso, pero la información de muchos de ellos puede no estar disponible durante décadas.

La extensión de la exposición también puede influir en que aprendamos o no que es un factor de riesgo de cáncer de pulmón. Una exposición como fumar, que es común en todo el mundo, es más fácil de estudiar que una exposición que ocurre en un porcentaje mucho más pequeño de la población.

Una preocupación final que vale la pena mencionar es la correlación versus la causación . El hecho de que dos cosas estén correlacionadas no significa que una cause la otra. Un ejemplo que se usa a menudo es que hay más ahogamientos en el verano, la misma época del año en que más personas comen helado. Esto no significa que comer helado provoque ahogamientos. El vínculo entre el VPH y el cáncer de pulmón mencionado anteriormente es uno en el que aún no sabemos si existe una causa, aunque a veces existe una correlación.

Reduciendo Su Riesgo De Cáncer De Pulmón

Lo que rápidamente se aclara cuando se aprende sobre el cáncer de pulmón es que todavía no comprendemos todos los factores de riesgo. Esto es aún más claro, ya que reconocemos que el cáncer de pulmón está aumentando en un grupo de personas: mujeres jóvenes que nunca fuman.

Hasta que sepamos más, algunas prácticas básicas pueden reducir su exposición a posibles carcinógenos:

  • Lea las etiquetas de los productos que usa, ya sea en casa o en el trabajo.
  • Use guantes cuando maneje cualquier cosa que no se ponga en la boca; La idea detrás de la prescripción de algunos medicamentos en “forma de parche” es que nuestra piel puede absorber fácilmente muchos químicos.
  • Asegúrese de usar una máscara cuando sea necesaria, y de tener una buena ventilación cuando trabaje con productos químicos como pinturas y productos de limpieza.

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