Las causas y el tratamiento de la confusión

La confusión es la incapacidad de pensar con claridad. En este estado mental alterado, una persona puede sentirse desorientada, pensar más lentamente de lo habitual y tener dificultades para prestar atención, recordar y tomar decisiones.

La confusión es más común en adultos mayores y se asocia con demencia y delirio. Puede aparecer rápida o lentamente y puede durar poco tiempo antes de resolverse o puede continuar por un período más largo. Algunas personas pueden actuar de manera extraña o agresiva cuando se confunden.

La aparición repentina de confusión a menudo es un signo de una emergencia médica. Puede significar que algo está potencialmente mal con el cerebro y puede ser mortal. En caso de confusión repentina, llame al 911 .

 

Cómo saber si alguien está confundido

Los paramédicos generalmente usan una prueba muy básica para determinar si una persona está confundida. Están buscando el cerebro para poder reconocer a la persona , el lugar y el tiempo. A menudo se agrega una pregunta adicional del evento .

  • Persona : ¿Cómo te llamas?
  • Lugar : ¿Dónde estamos ahora?
  • Hora : ¿A qué hora (o día o mes) es ahora?
  • Evento : ¿Qué pasó?

Dependiendo de cómo un paciente responda estas preguntas, puede determinar qué tan confundido está. En el mejor de los casos, el paciente estará orientado y podrá responder a todas las preguntas de manera adecuada.

Si el paciente no está orientado (confundido, en otras palabras), los paramédicos quieren saber qué tan desorientado está el paciente. Lo hacen según las preguntas que el paciente puede responder correctamente.

Si el paciente puede decirle dónde está y cuál es su nombre, eso está  orientado solo a la persona y al lugar . A veces, un profesional de la salud puede decir que el paciente está orientado x2 (dos veces), pero no puede estar seguro de qué preguntas puede responder el paciente y cuáles no. Conocer los detalles puede marcar la diferencia en la atención del paciente.

 

Causas médicas

Hay varias causas médicas de confusión. Un mnemónico que se utiliza para ayudar a recordar causas comunes de confusión es AEIOU-TIPS :

  • A: alcohol
  • E: epilepsia
  • I: insulina (emergencia diabética)
  • O: sobredosis o deficiencia de oxígeno
  • U: uremia (toxinas debido a insuficiencia renal)
  • T: trauma (shock o lesión en la cabeza)
  • I: infección
  • P: psicosis o envenenamiento
  • S: accidente cerebrovascular

 

Qué hacer

Si alguien a tu alrededor experimenta una confusión repentina, es importante mantener la calma, evaluar la situación y pedir ayuda si es necesario.

Por seguridad, una persona confundida no debe dejarse sola. Tener a alguien cerca puede ayudarlo a mantener la calma y protegerlo de lesiones. Trate de mantener el entorno tranquilo, silencioso y pacífico. Sea tranquilizador y use palabras simples y oraciones cortas.

En las personas con diabetes , la confusión repentina puede deberse al bajo nivel de azúcar en la sangre, que requiere consumir azúcar de acción rápida, como jugo, refresco o dulces. Pídales que coman o beban algo dulce. Si la confusión continúa por más de 10 minutos o pierden el conocimiento, llame al 911.

Cuándo llamar al 911

Si una persona se confunde repentinamente y tiene alguno de los siguientes síntomas, llame al 911:

  • Piel fría o húmeda
  • Mareos o sensación de desmayo.
  • Pulso rápido
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Respiración lenta o rápida
  • Temblores incontrolados

Además, si la confusión se produce como resultado de una lesión en la cabeza o la persona queda inconsciente o se desmaya, busque ayuda médica de inmediato.

 

Tratamiento

El tratamiento para la confusión depende de su causa, por lo que el médico puede realizar varias pruebas, como:

  • Pruebas de estado mental.
  • Análisis de sangre
  • Tomografía computarizada de la cabeza
  • Electroencefalograma (EEG)
  • Pruebas neuropsicológicas.
  • Pruebas de orina

Una vez que se determina la causa, puede comenzar el tratamiento. Por ejemplo, si la confusión es causada por una infección , el tratamiento de la infección debería resolverla.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.