Causas y factores de riesgo de las conmociones cerebrales

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Causas de las concusiones deportivas y no deportivas

Describir la causa de una conmoción cerebral no es una ciencia exacta, al menos no todavía. Hay muchas cosas que no sabemos acerca de lo que sucede para causar una conmoción cerebral, un término que ni siquiera se usa universalmente.

Una “conmoción cerebral” es la palabra elegida en los deportes, pero “lesión cerebral traumática leve” es el término utilizado en los entornos militares. Incluso la investigación es diferente entre los dos.

De cualquier manera, la única constante en la causa de las conmociones cerebrales es que hay un golpe en la cabeza.

Causas comunes

La causa real de la conmoción cerebral es el daño cerebral causado por el contacto directo, la torsión (también conocida como “cizallamiento”) y golpear el interior del cráneo durante la aceleración o desaceleración (conocida como golpe de cabeza). Se sabe que ciertos tipos de actividades tienen una mayor incidencia de esto.

Las causas de la conmoción cerebral se pueden dividir en dos categorías: conmociones relacionadas con el deporte y no relacionadas con el deporte. Entre los dos, hay poca diferencia en el daño real al cerebro, pero la atención médica enfocada y la detección de conmoción cerebral en los deportes cambian los informes, y por lo tanto las tasas de incidencia, dentro y fuera del campo.

Causas relacionadas con los deportes

De todos los deportes, el boxeo es el rey de las conmociones cerebrales. De hecho, la única forma garantizada de ganar un combate es causar una conmoción cerebral en tu oponente (noquearlo).

La investigación en boxeadores amateurs  muestra que un nocaut no es la única forma de causar una conmoción cerebral. Los golpes repetitivos en la cabeza, aunque no causen una pérdida aguda de la conciencia, pueden causar conmociones cerebrales. Se tarda casi tanto tiempo para que un boxeador se recupere completamente después de un combate, ya sea eliminado o no. De hecho, si un boxeador no es eliminado, solo significa que pasó más tiempo siendo golpeado.

El fútbol tiene, con mucho, la mayor incidencia de conmociones cerebrales en los deportes juveniles. También tiene la mayor participación global en un solo deporte.

Los atletas de escuela secundaria tienen aumentos estadísticamente significativos en la gravedad de la conmoción cerebral a largo plazo en comparación con los atletas universitarios.

Los investigadores no están seguros de por qué, especialmente porque los jugadores universitarios tienen lesiones más intensas en el campo.

Saber que el fútbol causa conmociones cerebrales ha generado mucho más apoyo médico para los jugadores en el campo y en el consultorio del médico. Toda la atención podría haber aumentado la detección y notificación de conmociones cerebrales, lo que a su vez se suma a las estadísticas. Los atletas universitarios tienen más acceso a la atención médica tanto dentro como fuera del campo, lo que podría tener algo que ver con cómo los atletas universitarios se recuperan más rápido.

El fútbol femenino es el deporte de equipo femenino con la mayor tasa de conmoción cerebral. A diferencia del fútbol masculino, donde el contacto directo entre jugadores es la causa más probable de conmoción cerebral, el fútbol femenino causa más conmoción cerebral cuando los jugadores tocan el suelo.

Pero virtualmente cada deporte de equipo escolar causa conmociones de alguna manera. Voleibol, porristas, softball, béisbol, baloncesto y lacrosse son responsables de las conmociones cerebrales a los jugadores en un número cada vez mayor desde finales del siglo XX.

En la competencia escolar, la lucha es el deporte individual (no de equipo) con la mayor tasa de conmoción cerebral. Las caídas causan la mayoría de las conmociones cerebrales.

Causas de la conmoción cerebral no deportivas

Fuera de la parrilla o el anillo, las causas más comunes de conmoción cerebral ocurren en el campo de batalla. Las conmociones cerebrales o relacionadas con el combate no se informan de la misma manera que las conmociones relacionadas con los deportes, por lo que no hay manera de hacer una comparación directa. Sin embargo, las causas de la conmoción cerebral en el combate están bien documentadas y tienden a estar más relacionadas con explosiones.

Al igual que en las conmociones cerebrales relacionadas con el deporte, los combatientes tienen acceso al personal médico antes y después de una conmoción cerebral, lo que permite realizar evaluaciones más profundas, así como evaluaciones de referencia previas a la conmoción cerebral. Esas evaluaciones ayudan con la detección de conmoción cerebral después de una lesión.

Aparte de las explosiones, otras causas de conmoción cerebral en el servicio militar son similares a las lesiones profesionales en industrias no militares: colisiones de vehículos, caídas, choques accidentales con la cabeza, etc.

Fuera del servicio militar, la mayoría de las personas no se realizan exámenes neurológicos regulares para determinar la función neurológica inicial antes de la lesión. Eso hace que sea mucho más difícil identificar correctamente las conmociones cerebrales fuera del campo de juego o del campo de batalla.

Genética

Durante mucho tiempo se pensó que la conmoción cerebral era una condición médica relativamente menor, o no una condición en absoluto. Solo desde el comienzo del siglo XXI, la seriedad de la conmoción cerebral realmente ha salido a la luz y la investigación aún se está poniendo al día.

No hay un marcador genético claro para identificar un mayor riesgo de lesión o mal resultado, pero las mujeres parecían tener un umbral más bajo para la lesión por conmoción cerebral que los hombres en los datos deportivos y militares.

Factores de riesgo

El mayor factor de riesgo para la conmoción cerebral es una conmoción cerebral previa o golpes repetitivos en la cabeza. El boxeo, por ejemplo, está asociado con un riesgo mucho mayor de daño por conmoción a largo plazo debido a los golpes directos a la cabeza.

Evitar lesiones directas y repetitivas es el factor más importante para reducir el riesgo personal de una conmoción cerebral.

Dicho esto, a veces no es posible evitar completamente el comportamiento. Un jugador de fútbol o un soldado de carrera estará expuesto a una posible lesión. Un estudio identificó que existen formas potenciales de mitigar el daño potencial incurrido durante un golpe en la cabeza. Por ejemplo, el aumento de la fuerza muscular del cuello mostró una reducción estadísticamente significativa del daño, especialmente cuando se combina con la anticipación y el refuerzo para el impacto. Cuando es posible, el uso de cascos de seguridad bien construidos también reduce el riesgo, así como el reemplazo de los cascos cuando sea necesario.