Lo que hay que saber sobre la debilidad de la pierna

Existen varias causas diferentes de debilidad en las piernas y, si bien pueden ser graves, muchas de ellas pueden recibir tratamiento médico o quirúrgico. Si tiene debilidad repentina en las piernas, esto significa que podría estar experimentando una emergencia médica. Debe obtener una evaluación médica inmediata para que pueda obtener el diagnóstico correcto y comenzar con el mejor plan de tratamiento para una recuperación máxima lo antes posible. 1

Causas de la debilidad de la pierna

La mayoría de las causas de la debilidad de la pierna requieren atención médica urgente. 2  El equipo de atención médica puede tardar desde unas pocas horas hasta algunos días para determinar el motivo de la debilidad de su pierna, según los resultados de las pruebas preliminares y la causa de su problema médico.

Accidente cerebrovascular / accidente cerebrovascular

Un accidente cerebrovascular, a menudo denominado accidente cerebrovascular (ACV), es un daño cerebral causado por la interrupción del flujo sanguíneo a una región del cerebro 3  . Hay varias áreas en el cerebro que trabajan juntas para brindarnos la capacidad de mover las piernas. La debilidad repentina de la pierna, particularmente en un lado, puede ser uno de los signos de un derrame cerebral o un ataque isquémico transitorio (un derrame temporal reversible).

Si tiene un accidente cerebrovascular, su mejor oportunidad de recuperación depende de recibir el tratamiento lo antes posible. 3

Síndrome de Guillain-Bar 

El síndrome de Guillain-Barré (GBS, por sus siglas en inglés ) es una enfermedad nerviosa que amenaza la vida y que afecta a aproximadamente 50,000 a 100,000 personas en los Estados Unidos por año. El SGB comienza con hormigueo o adormecimiento en los pies y progresa rápidamente, produciendo debilidad en los pies, seguido de debilidad que se extiende a las piernas y, eventualmente, debilidad que progresa en el resto del cuerpo. 4

El aspecto más peligroso de la EGB es que los músculos del pecho debilitados no pueden impulsar la respiración adecuada, lo que puede provocar la muerte. Esta es la razón por la que, si tiene GBS, sus médicos vigilan de cerca sus niveles de oxígeno y capacidad respiratoria y es posible que deban proporcionarle asistencia respiratoria a través de una máquina de respiración para asegurarse de que su cuerpo reciba suficiente oxígeno. 5

El SGB puede tratarse con medicamentos potentes para reducir los síntomas y acelerar la recuperación. 6

Si experimenta adormecimiento repentino o debilidad en sus piernas o pies, es importante obtener atención médica de inmediato. La mayor diferencia entre el GBS y el accidente cerebrovascular es que el GBS afecta a ambos lados del cuerpo, mientras que un accidente cerebrovascular generalmente afecta a un lado del cuerpo.

La mayoría de las personas que tienen GBS sobreviven, pero pueden continuar experimentando sensaciones inusuales en las piernas o debilidad moderada en las piernas durante meses o años después de que el GBS haya resuelto en gran medida. 7

Esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad neurológica bastante común caracterizada por episodios de debilidad, pérdida de la visión y trastornos de la sensación, así como una variedad de otros síntomas neurológicos.

La EM puede causar debilidad en las piernas, afectando una o ambas piernas a la vez. Por lo general, los síntomas de la esclerosis múltiple van y vienen, con episodios que duran unas pocas semanas o meses a la vez. Los episodios se llaman exacerbaciones de la EM y generalmente mejoran parcial o completamente con el tiempo, pero puede tener una disminución a largo plazo de la fuerza, la visión o la sensación después de cada exacerbación.

Se necesita tiempo y varias pruebas de diagnóstico diferentes para diagnosticar la esclerosis múltiple. Actualmente, existen varios tratamientos efectivos para la esclerosis múltiple. 8

Nervio pellizcado

Un nervio pinzado en la columna vertebral produce debilidad en la pierna, entumecimiento de la pierna o ambos. 9  Un nervio pinzado puede causar debilidad en las piernas en un lado o en ambos lados del cuerpo. En general, un nervio pinzado comienza con síntomas leves o moderados de incomodidad u hormigueo, y empeora gradualmente, causando dolor severo y empeorando progresivamente la debilidad. Un nervio pinzado es generalmente el resultado de la artritis o inflamación de la columna vertebral, y en ocasiones es el resultado de una enfermedad más grave de la columna vertebral. 9

A veces, un nervio pinzado puede causar debilidad repentina en las piernas sin previo aviso, especialmente si es causado por un traumatismo en la columna vertebral.

Al igual que con varias de las otras causas de debilidad de la pierna, puede llevar algo de tiempo y una evaluación médica cuidadosa y exhaustiva antes de que se diagnostique definitivamente un nervio pinzado.

Hay varios tratamientos disponibles para un nervio pinzado, que incluyen terapia física, analgésicos orales (orales) o medicamentos antiinflamatorios, y medicamentos que se pueden inyectar en la espalda, cerca de la región del nervio pinzado.

Enfermedad de la médula espinal o lesión 

La médula espinal potencia el cuerpo y controla la sensación. La médula espinal está protegida de manera segura por la columna vertebral (espina dorsal). Si la médula espinal está dañada de alguna forma, puede producirse debilidad en las piernas. 10

Las afecciones y enfermedades que pueden dañar la médula espinal incluyen una fractura de la columna vertebral, una hernia de disco, cáncer que se disemina a la columna vertebral o la médula espinal, infección de la columna vertebral o la médula espinal y esclerosis múltiple.

Un tipo de accidente cerebrovascular bastante infrecuente, un infarto de la médula espinal , afecta a la columna vertebral en lugar de al cerebro. 11  Un infarto de la médula espinal es causado por un sangrado cerca de la columna vertebral o un coágulo de sangre de las arterias de la columna vertebral (los vasos sanguíneos que suministran a la columna vertebral).

Estas afecciones que afectan la columna vertebral son todas las emergencias que requieren atención médica inmediata para prevenir el daño permanente de la columna y la debilidad de las piernas. 12  El tratamiento para la enfermedad o lesión de la médula espinal varía enormemente, dependiendo de la causa.

Trauma en la pierna 

Una lesión traumática en la pierna o en la región pélvica puede dañar los músculos, los nervios o las articulaciones, provocando debilidad en la pierna. 13  La mayoría de las veces, si experimenta una lesión en la pierna o la pelvis que es lo suficientemente grave como para causar debilidad, también debe esperar experimentar dolor. Sin embargo, si su columna vertebral o un nervio espinal están gravemente dañados, es posible que no pueda sentir el dolor de manera adecuada.

El manejo de la debilidad de la pierna después de un traumatismo en la pierna está orientado a reparar cualquier lesión reparable. A veces, la rehabilitación física es necesaria para fortalecer la pierna después de que la lesión haya sanado.

La esclerosis lateral amiotrófica

La esclerosis lateral amiotrófica (ELA ), también conocida como enfermedad de Lou Gehrig, es una enfermedad relativamente poco frecuente que causa debilidad en el cuerpo y no interfiere con el pensamiento o la visión. La ELA generalmente comienza con ligeras contracciones musculares antes de que se desarrolle la debilidad. Más tarde, las contracciones, acompañadas de hormigueo y debilidad, se vuelven difíciles de ignorar. La ELA es una enfermedad incurable que empeora en pocos años. 14

Las personas que viven con ALS pueden desarrollar una debilidad tan severa de todo el cuerpo que pueden volverse incapaces de hablar. Esta incapacidad para comunicarse a veces se conoce como “síndrome de bloqueo” porque las personas con ALS en etapa tardía pueden pensar y comprender, pero sienten que están “atrapadas” en sus cuerpos. La nueva tecnología está facilitando la comunicación de las personas con ALS a través de los movimientos oculares. 15 14

Neuropatía

La neuropatía es una enfermedad de los nervios. La neuropatía causa entumecimiento, hormigueo, pérdida de sensibilidad y, a menudo, debilidad. Típicamente, los síntomas de la neuropatía comienzan gradualmente. 16 La  neuropatía puede interferir con la vida de muchas maneras, al causar un dolor intenso e intolerable y dificultar la movilidad de los músculos como le gustaría.

Hay una serie de causas diferentes de neuropatía, incluyendo diabetes, alcohol y deficiencia nutricional. Si ocasionalmente experimenta sensaciones inusuales de sus pies o piernas, es importante obtener atención médica. La neuropatía se puede manejar, pero la mayoría de las veces el daño a los nervios no se puede revertir completamente, por lo que es importante obtener un diagnóstico antes de que el daño progrese. dieciséis

Miopatía

Las enfermedades de los músculos se llaman cuando no puedes obtener un diagnóstico y generalmente se manifiestan con debilidad. La miopatía puede causar debilidad en los brazos, piernas, manos o pies. 17 La  miopatía a menudo es causada por problemas genéticos y hereditarios, y puede ser diagnosticada con electromiografía (EMG) y estudios de conducción nerviosa (NCV). Los tratamientos incluyen aparatos de apoyo, terapia física y, a veces, medicamentos. 18

Toxinas

Una cantidad de toxinas, incluida la intoxicación por plomo y medicamentos como la quimioterapia, pueden causar debilidad en las piernas. Si de repente comienza a experimentar debilidad después de comenzar con un nuevo medicamento, informe a su médico de inmediato, ya que puede estar experimentando toxicidad. 19

Cáncer

Si bien el cáncer es una de las causas menos probables de debilidad en las piernas, la debilidad en las piernas puede ser el primer signo de un tumor en el cerebro o la columna vertebral. 20  Además, un tumor en otra parte del cuerpo, como los senos, los pulmones o los riñones, puede hacer metástasis (viajar a) el cerebro o la columna vertebral, causando debilidad en las piernas. Su médico verificará si este es el caso. La mayoría de las veces, los tumores se pueden tratar de manera efectiva con cirugía, radiación o quimioterapia.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.