¿Qué causa despertar demasiado temprano entre las personas mayores?

Si usted es una persona mayor que se despierta muy temprano en la mañana, puede preguntarse qué es lo que lo hace.

El envejecimiento puede contribuir a múltiples condiciones únicas que empeoran el sueño en los años de jubilación y entre los ancianos. Descubra algunas de las posibles causas de los despertares a primera hora de la mañana, incluidos los que contribuyen al insomnio, como el ritmo circadiano y los cambios en la producción de melatonina, el síndrome de la fase avanzada del sueño, la demencia, la apnea del sueño no tratada, los trastornos del estado de ánimo como la depresión e incluso irse a dormir demasiado pronto.

Entendiendo la naturaleza del insomnio

No todos los que se despiertan demasiado pronto sufren de insomnio . El insomnio se define como la dificultad para conciliar el sueño o volver a dormir después de un despertar. Puede llevar a períodos prolongados de vigilia y hacer que el sueño sea menos refrescante. Puede causar deterioro durante el día, que incluye síntomas de fatiga, así como empeoramiento del estado de ánimo, concentración, memoria a corto plazo y problemas de dolor. Hay muchas causas potenciales de insomnio.

Es normal levantarse por la noche. Si el despertar es breve, puede ser fácil volver a dormir. Desafortunadamente, los despertares hacia la mañana pueden llegar en un momento en que es difícil volver a dormir. Esto se debe a que el impulso del sueño , un deseo de dormir que depende de los niveles de una sustancia química llamada adenosina en el cerebro, ha disminuido considerablemente. Muchas veces, un despertar hacia la mañana da como resultado que la persona afectada simplemente permanezca despierta el resto de la noche.

¿Qué causa que ocurran los despertares temprano en la mañana ? Para responder mejor a esta pregunta, puede ser útil explorar el sistema correspondiente que mejora nuestra capacidad de dormir durante la noche.

El papel de los ritmos circadianos y la melatonina en el envejecimiento

Más allá del impulso del sueño, la señal de alerta circadiana es imprescindible para determinar los patrones de sueño y vigilia. En particular, ayuda a coordinar el tiempo de sueño para que ocurra durante el período natural de oscuridad. Un área del cerebro llamada núcleo supraquiasmático (SCN) en el hipotálamo dirige este ritmo. Se encuentra cerca de los nervios ópticos que se extienden desde los ojos hasta el cerebro. Como tal, está fuertemente influenciado por la entrada de luz.

La luz, especialmente la luz del sol de la mañana , tiene una fuerte influencia en el ritmo circadiano. Refuerza el despertar. Si un organismo vive en un ambiente expuesto, puede que no sea seguro permanecer dormido cuando es de día. La luz ayuda a ajustar el tiempo de sueño. Esto también afecta estacionalmente el sueño y el estado de ánimo. En el invierno, muchas personas desean dormir mientras la oscuridad persiste, y la luz inadecuada puede contribuir al trastorno afectivo estacional.

En las personas mayores, es común que el cerebro produzca menos melatonina . Esta señal de sueño puede reforzar la capacidad de dormir. Esta disminución en la producción puede deberse a cambios en la glándula pineal. También es posible que la percepción de la luz disminuida, como la decoloración que a menudo se produce en las lentes de los ojos entre las personas mayores, pueda jugar un papel. Algunas personas toman la melatonina como ayuda para dormir en un intento por normalizar estos niveles, pero esto puede tener un beneficio limitado.

Los adultos mayores tienen más probabilidades de experimentar dos trastornos del sueño en el ritmo circadiano: el síndrome de la fase avanzada del sueño (ASPS) y el ritmo irregular del sueño y la vigilia. Cada uno de estos puede causar despertares temprano en la mañana. La ASPS se caracteriza por el deseo de quedarse dormido y despertarse temprano. Los afectados pueden quedarse dormidos en las últimas horas de la noche y luego despertarse a las 4 AM con la incapacidad de volver a dormir. Esta condición es relativamente infrecuente y afecta aproximadamente al 1 por ciento de las personas. Puede tener una predisposición genética.

El ritmo irregular de sueño y vigilia ocurre con más frecuencia entre las personas que están institucionalizadas, especialmente entre las personas con demencia como la enfermedad de Alzheimer. Esto puede deberse a una exposición reducida a los patrones naturales de luz y oscuridad. También puede ocurrir debido al daño o la degeneración de áreas del cerebro que son importantes para la regulación circadiana. La incidencia no está bien estudiada, pero se cree que es relativamente rara entre las poblaciones sanas.

Culpar a las necesidades de sueño y la apnea del sueño en personas mayores

Quizás hay dos razones por las que las personas mayores se despiertan demasiado pronto y que explican la mayoría de estos despertares: las necesidades de sueño y la apnea del sueño. Más allá de los 65 años, se estima que la necesidad promedio de sueño disminuye de 7 a 9 horas a 7 a 8 horas. Esto puede parecer una diferencia modesta, pero aún puede ser importante. La jubilación en sí puede contribuir a su impacto.

A menudo, a medida que las personas se jubilan, disfrutan la oportunidad de silenciar permanentemente sus relojes de alarma. Tales personas podrían decir: “Estoy jubilado: ya no tengo que levantarme a una hora específica”. Aunque esto puede ser cierto en referencia a las demandas laborales, puede descuidar una necesidad corporal. Al permitir que la hora de despertar varíe, en lugar de levantarse a la misma hora todos los días, el ritmo circadiano y el impulso del sueño se ven afectados. El estilo de vida restringido en la jubilación también puede contribuir al aburrimiento y al aislamiento social, lo que hace que algunos incluso se acuesten más temprano.

Además, debido a la menor necesidad de dormir en este grupo de edad, la calidad del descanso puede verse comprometida por pasar más tiempo en la cama. Si alguien ahora necesita 7 horas de sueño, pero se acuesta a las 9 pm y trata de dormir hasta las 7 am (incluso después de un despertar más temprano), las 10 horas en la cama incluirán 3 horas de insomnio. Esto puede ocurrir incluso entre aquellos que antes dormían bien, ya que el tiempo en la cama supera la capacidad de dormir. Reducir el tiempo en la cama para reflejar las necesidades actuales de sueño puede mejorar la calidad del sueño y reducir estos despertares.

Además, la apnea obstructiva del sueño a menudo contribuye al despertar temprano en la mañana. Esta condición ocurre con más frecuencia entre las personas mayores, con una frecuencia 10 veces mayor en las mujeres más allá de la menopausia. La apnea del sueño puede estar asociada con ronquidos, somnolencia diurna, rechinar los dientes (bruxismo), despertarse con frecuencia para orinar (nicturia) y despertares no deseados que conducen al insomnio.

La apnea del sueño puede empeorar durante los períodos de sueño REMcuando los músculos del cuerpo están relajados para que no se produzcan los sueños. El sueño REM ocurre en intervalos de 90 minutos a 2 horas y se concentra en el último tercio de la noche. (Estos ciclos de sueño regulares también provocan un breve despertar a medida que se completa cada ciclo).

Quizás no por casualidad, este momento a menudo corresponde a los despertares regulares de la mañana. La apnea del sueño puede hacer que una persona se despierte, y el insomnio puede hacer que sea más difícil volver a dormir. El tratamiento de la apnea del sueño con presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) o un dispositivo oral puede ayudar a reducir estos eventos.

Teniendo en cuenta el estado de ánimo y otras causas ambientales de despertarse demasiado temprano

Por último, puede ser importante considerar el papel de los trastornos del estado de ánimo que contribuyen a los despertares temprano en la mañana en las personas mayores. La depresión se asocia a menudo con estos eventos. Cabe señalar que la depresión también está fuertemente vinculada a la apnea del sueño, por lo que esto podría ser más evidencia de un trastorno respiratorio subyacente relacionado con el sueño.

Además, la ansiedad puede exacerbar el insomnio. No importa la causa, si el despertar provoca una respuesta ansiosa o frustrada, será más difícil volver a dormir. Esto podría mejorarse con la terapia cognitiva conductual para el insomnio (CBTI) .

El tratamiento de estos trastornos del estado de ánimo puede ayudar a mejorar el sueño. Parece que hay una relación bidireccional, con una que afecta inevitablemente a la otra. Al mejorar el estado de ánimo y el sueño simultáneamente, ambos pueden mejorar.

También podría ser importante considerar la influencia de los factores ambientales. El ruido, la luz y la temperatura pueden provocar despertares. Considere si los cambios en el entorno del sueño son necesarios para optimizar la calidad del sueño temprano en la mañana.

Si continúa despertando demasiado pronto y siente que está demasiado cansado con el sueño de mala calidad, considere hablar con un médico del sueño certificado por la junta. Al revisar su historial, puede ser posible identificar causas y afecciones que puedan responder bien al tratamiento.