Causas y factores de riesgo de diarrea

La diarrea es un problema común que puede aparecer repentinamente o ser una queja crónica. Las posibles causas de diarrea incluyen intoxicación alimentaria, infecciones, alergias o intolerancias alimentarias y medicamentos. Algunas afecciones que causan diarrea crónica se presentan en familias o, rara vez, tienen una base genética. Puede reducir su riesgo de diarrea aguda si aprende buenos hábitos de seguridad alimentaria y limpieza, ya sea en casa o mientras viaja.

Causas comunes

La causa más común de diarrea, especialmente la diarrea que comienza repentinamente (diarrea aguda), es una infección; esto puede significar una infección por bacterias, un virus o un parásito. 1  Hay muchas causas posibles de diarrea aguda, pero las tres más comunes son:

  • Comida envenenada
  • Diarrea del viajero
  • Gripe estomacal

También puede tener diarrea aguda debido a los efectos secundarios de los medicamentos, incluidos los antibióticos, los antiácidos que contienen magnesio y los medicamentos para el tratamiento del cáncer.

Los niños tienen un riesgo especial de diarrea, ya que tienden a llevarse objetos a la boca y pueden no haber desarrollado buenos hábitos de lavado de manos. Tienen un alto riesgo de deshidratación por diarrea, por lo que deben ser vistos por un médico.

Comida envenenada

La intoxicación alimentaria ocurre cuando come alimentos contaminados con bacterias. 2  Las bacterias acumulan toxinas en los alimentos que te enferman. Las causas de intoxicación alimentaria son saneamiento deficiente, manipulación inadecuada de los alimentos o el almacenamiento de alimentos a la temperatura incorrecta.

  • Cuánto dura la diarrea: generalmente menos de dos días
  • Activado por: toxinas en los alimentos
  • Los síntomas aparecen dentro de: Dos a seis horas después de ingerir la comida.
  • Apariencia: Explosivo, acuoso.
  • Otros síntomas: calambres abdominales, fiebre, vómitos, debilidad.

Diarrea del viajero

La diarrea del viajero es causada por comer o beber agua contaminada con bacterias o parásitos. La diarrea de la mayoría de los viajeros mejorará con la atención domiciliaria en unos pocos días. 3  Si tiene diarrea y viajó recientemente a un país menos desarrollado o bebió agua no tratada de un arroyo, río o estanque (en los EE. UU. O en otro lugar), llame a su médico.

  • Cuánto dura la diarrea: generalmente menos de una semana
  • Activado por: Alimentos o agua contaminada por bacterias, virus o parásitos.
  • Los síntomas aparecen dentro de: 12 a 24 horas.
  • Apariencia: Explosivo, acuoso, a veces contiene moco o sangre.
  • Otros síntomas: posiblemente vómitos y / o fiebre

Gripe estomacal

La gripe estomacal, también conocida como gastroenteritis, es causada por un virus, pero no es lo mismo que causa la gripe estacional (influenza). Ejemplos de virus que pueden causar gripe estomacal son el rotavirus y el norovirus . La gastroenteritis también puede ser causada por una bacteria o un parásito. En general, puede cuidar su gripe estomacal con un tratamiento en el hogar . Los niños pequeños, los ancianos y las personas con sistemas inmunes comprometidos corren el riesgo de deshidratación 4  , y deben vigilarse de cerca para detectar signos de complicaciones más graves.

  • Cuánto dura la diarrea: generalmente de tres a ocho días
  • Activado por: un virus, bacteria o parásito
  • Los síntomas aparecen dentro de:  dos días después de la exposición
  • Apariencia: acuosa
  • Otros síntomas: vómitos, fiebre, dolor

Causas de la diarrea crónica

La diarrea que continúa durante semanas o meses puede ser causada por una infección, o puede ser causada por una afección médica subyacente. Estas son algunas de las posibles causas de diarrea crónica, y hay muchas más.

Si ha tenido diarrea durante más de tres días, busque ayuda de su médico.

Enfermedad celíaca

Si no tiene tratamiento para la enfermedad celíaca , es posible que tenga dificultades para vincular sus síntomas con un alimento específico porque su intestino está dañado y puede experimentar síntomas todo el tiempo. 5 5

  • Cuánto dura la diarrea: más de cuatro semanas
  • Activado por: Gluten , pero puede ser difícil identificar sus síntomas en una comida específica
  • Aspecto: heces grandes y malolientes que flotan en el agua y pueden parecer grasosas
  • Otros síntomas: pérdida de peso involuntaria, falta de energía, falta de crecimiento en los niños, además de muchos otros síntomas posibles 6

Alergia a la comida

Los síntomas de la alergia alimentaria mediada por Ig-E clásica comienzan en cuestión de minutos a horas después de comer un alimento desencadenante. 7  Es posible ser alérgico a cualquier alimento, pero algunos alimentos causan las alergias alimentarias más comunes.

  • Cuánto dura la diarrea: generalmente menos de 24 horas
  • Activado por: un alimento específico
  • Los síntomas aparecen dentro de: dos horas
  • Apariencia: acuosa, puede contener sangre
  • Otros síntomas: urticaria; vómitos hinchazón de la cara, lengua o garganta; eczema 8

Intolerancia a la comida

La intolerancia alimentaria es causada por la falta de las enzimas necesarias para digerir un alimento específico. La intolerancia a la lactosa , la incapacidad para digerir los azúcares en la leche 9  , es la más común, pero también es posible que sea intolerante a otros alimentos.

  • Cuánto dura la diarrea: más de cuatro semanas
  • Activado por: un alimento específico
  • Los síntomas aparecen dentro de:  dos a 12 horas
  • Apariencia: acuosa, a veces contiene mucosa
  • Otros síntomas: hormigueo, calambres abdominales o dolor 8

Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal incluye la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa , las cuales tienen diarrea crónica como síntoma. 10  Ambas son enfermedades crónicas incurables del tracto digestivo que pueden tratarse con cirugía o manejarse con medicamentos.

  • Cuánto dura la diarrea: más de cuatro semanas
  • Activado por: No relacionado con un alimento específico
  • Apariencia: sangre o mucosidad en las heces
  • Otros síntomas: dolor abdominal, fiebre, pérdida de peso, retraso en el crecimiento en niños 11

Síndrome del intestino irritable

Irritable bowel syndrome (IBS) describes chronic diarrhea, constipation, and abdominal pain that does not have a known disease as a cause. 12 If you have been diagnosed with IBS, discuss the possibility of celiac disease with your doctor. The American College of Gastroenterology recommends that anyone diagnosed with IBS and diarrhea be tested for celiac disease.

  • How long diarrhea lasts: At least six months
  • Triggered by: Not related to a specific food, though certain foods may aggravate symptoms
  • Appearance: Small, frequent stools
  • Other symptoms: Chronic abdominal bloating or distention, constipation. Pain is relieved by bowel movement

Milk/Soy Protein Intolerance

Infants usually show signs of protein intolerance within a few months of birth. 13 Some infants may react to food proteins present in breastmilk while others may react to formulas based on either cow’s milk or soy.

  • How long diarrhea lasts: More than two weeks
  • Triggered by: Dairy or soy products, sometimes by egg or other proteins
  • Symptoms appear within: two hours or more
  • Appearance: Streaks of mucous or blood
  • Other symptoms: Distended belly, crying, failure to thrive

Medication

Algunos medicamentos, en particular los antibióticos y la quimioterapia , pueden causar diarrea, así como laxantes que contienen magnesio. 14  Es posible que tenga una reacción al medicamento en sí o a un aditivo, como un saborizante. El medicamento también puede alterar el equilibrio de bacterias en el intestino, causando dolor abdominal y diarrea. Hable con su médico si tiene diarrea después de comenzar un nuevo medicamento.

Genética

Hay trastornos diarreicos congénitos relacionados con genes específicos. 15  Estos trastornos generalmente aparecen en los primeros meses de la vida de un niño. A menudo son más comunes en ciertas poblaciones, aunque la diarrea congénita por cloruro es una que aparece en todo el mundo.

Algunas otras afecciones que pueden presentar diarrea crónica también tienden a presentarse en familias, como la enfermedad celíaca, algunas formas de intolerancia a la lactosa y alergias alimentarias.

Factores de riesgo de estilo de vida

Un cambio en su dieta, como seguir una dieta principalmente líquida, comer demasiada fruta o fibra, o comer alimentos picantes puede provocar diarrea. dieciséis

La intoxicación alimentaria, una de las principales causas de diarrea, a menudo es causada por un manejo inadecuado de los alimentos.

Estos cuatro hábitos pueden reducir su riesgo de intoxicación alimentaria, según los Centros para el Control de Enfermedades:

  • Limpio: Mantenga limpia su cocina, lave los utensilios y las tablas de cortar con agua caliente y jabón.
  • Separados: la carne cruda, los mariscos, las aves y los huevos deben mantenerse separados de otros alimentos. Use una tabla de cortar separada para estos.
  • Cocinar: use un termómetro para alimentos para asegurarse de que la carne se cocina a una temperatura interna que matará las bacterias que causan intoxicación alimentaria.
  • Frío: no permita que los alimentos estén en la zona de peligro entre 40 F y 140 F por más de dos horas. Descongele los alimentos congelados en el refrigerador o en el microondas, no en el mostrador. Asegúrese de que su refrigerador se mantenga por debajo de 40 F.

Las bacterias, virus y parásitos que causan la diarrea del viajero y la gripe estomacal se transmiten por contacto con superficies contaminadas, alimentos y agua. En el mundo médico, esto se llama la ruta fecal-oral. Para reducir sus riesgos, lávese bien las manos después de usar el baño, cambiar los pañales de su hijo y antes de comer. 17  Si no tiene acceso a agua y jabón, use un gel para manos a base de alcohol.

Nunca beba agua no tratada de una fuente natural, como un arroyo. Incluso en los países desarrollados, pueden contaminarse con parásitos causantes de diarrea transmitidos por la vida silvestre, como Giardia . Cuando viaje a áreas que tienen un mayor riesgo de agua y alimentos contaminados, beba solo agua embotellada y no use hielo a menos que sea de agua embotellada o purificada. Evite las verduras y frutas crudas (a menos que se puedan pelar), mariscos crudos, carne poco cocida y productos lácteos. 17

A veces, la causa de la diarrea es tomar demasiados laxantes o abuso a largo plazo de los laxantes.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.