Causas de dolor de mama y opciones de tratamiento

Todo lo que necesitas saber sobre el dolor en los senos.

A pesar de que el dolor en los senos es común, experimentarlo puede ser alarmante, especialmente si su mente salta inmediatamente al hecho de que es un síntoma del cáncer de seno. Si bien eso es a veces cierto, hay muchas otras causas potenciales (y más probablemente), tanto por problemas dentro de su seno (por ejemplo, un quiste mamario o sensibilidad mamaria relacionada con las hormonas) como por fuera de su seno (por ejemplo, lesión de la pared torácica). o espasmo muscular).

El dolor en los senos puede sentirse agudo o sordo y ser intermitente o constante, leve o severo. Para llegar al fondo de las cosas, su médico deberá realizar un historial médico detallado, un examen físico y posiblemente una prueba de imagen.

Causas

El dolor de pecho es común. De hecho, hasta el 70 por ciento de las mujeres lo experimentan en algún momento de su vida. Sin embargo, existen varias causas potenciales de dolor en los senos, por lo que es importante que lo revise su médico de atención primaria o obstetra / ginecólogo (OB / GYN) .

Al explorar las posibilidades, tal vez sea mejor dividirlas en dos categorías: aquellas que se relacionan con el seno mismo y aquellas que refieren el dolor al área del seno.

Causas relacionadas con los senos

El dolor en los senos se debe a un problema con el propio seno, ya sea cómo el tejido está influenciado por cambios normales en las hormonas, una infección localizada u otras inquietudes.

Mastalgia cíclica (solo mujeres)

Si su médico determina que el dolor en sus senos es solo eso, dolor en los senos y nada más, esto se llama mastalgia. Un tipo de mastalgia se llama mastalgia cíclica.

El dolor cíclico de los senos  varía con el ciclo menstrual de una mujer, por lo que aumenta y disminuye en respuesta a los cambios hormonales mensuales. El dolor de la mastalgia cíclica a menudo se siente como un dolor sordo y pesado en ambos senos y es difuso, localizado en todo el seno y en las áreas de las axilas.

Dado que este tipo de dolor está relacionado con la menstruación, las mujeres premenopáusicas tienen más probabilidades de experimentarlo. En las mujeres posmenopáusicas, la mayoría del dolor en los senos es mastalgia no cíclica.El dolor de mama y su periodo

Mastalgia no cíclica

El dolor mamario no cíclico se puede sentir dentro, debajo o cerca del seno. Cuando ocurre, este dolor de pecho agudo o ardiente se puede sentir en todo o en un área específica o zona de activación.

El dolor mamario no cíclico generalmente se debe a cambios hormonales relacionados con la medicación, incluidos los inducidos por las píldoras anticonceptivas orales, los tratamientos para la infertilidad y la terapia de reemplazo hormonal.

Los senos agrandados como resultado de la obesidad también pueden causar mastalgia no cíclica. Para las mujeres, los senos grandes (ya sea por obesidad o genética) pueden ser especialmente dolorosos si no se usa un sostén de apoyo. Esto se debe al estiramiento de los ligamentos de Cooper, que son bandas de tejido conectivo que soportan y dan forma al tejido mamario. Estos ligamentos están ausentes en la mama masculina.

Por último, hay pruebas mixtas de que ciertos factores del estilo de vida pueden contribuir o causar mastalgia no cíclica, como el consumo de cafeína, fumar y comer una dieta alta en grasas.

Cambios fibroquísticos de mama

Los cambios fibroquísticos de los senos, que antes se denominaban enfermedad fibroquística de los senos, es una afección no cancerosa que se caracteriza por la fibrosis y los quistes de los senos, que causan “bultos y protuberancias” sensibles en uno o ambos senos.

La fibrosis mamaria se refiere al engrosamiento del tejido dentro del seno, que a menudo se describe como una sensación similar a una cuerda, gomosa y / o dura al tacto.

Los quistes mamarios , que son más comunes en mujeres de 40 años (pero pueden ocurrir en hombres y en cualquier edad), son sacos llenos de líquido que se sienten como bultos suaves y redondos debajo de la piel. Pueden ser sensibles al tacto y para las mujeres, los quistes mamarios a menudo se vuelven dolorosos justo antes de su período menstrual.

Lesion de mama

Sus senos están cubiertos por una piel sensible y elástica que protege los nervios, los vasos sanguíneos y los tejidos conectivos. Si ha tenido una lesión en los senos (p. Ej., Por un cinturón de seguridad durante un accidente automovilístico), puede esperar moretones y un dolor intenso que persistirá hasta que la piel y los tejidos subyacentes se hayan curado.

A veces, una lesión en el seno se cura con tejido cicatricial, que puede causar dolor. Esto, conocido como  necrosis grasa , puede aparecer como un bulto duro, lo que dificulta su distinción del cáncer de mama.

Cirugía de busto

Después de cualquier tipo de cirugía de seno, ya sea un aumento , reduccióno  reconstrucción , su seno dolerá a medida que las incisiones se curen y se forme tejido cicatricial. Y, al igual que con el tejido cicatricial relacionado con una lesión, el dolor puede aparecer y desaparecer incluso mucho después de la cirugía.

Condiciones del conducto de leche e infecciones

Algunas condiciones benignas pero dolorosas pueden desarrollarse dentro del sistema de conductos lácteos. Por ejemplo, los conductos lácteos (que también están presentes en los hombres) pueden obstruirse e infectarse, causando  mastitis  (una infección de los senos). Además de una sensación de hormigueo que se convierte en un dolor significativo, las personas con mastitis desarrollan un seno rojo e inflamado. La fiebre y el malestar también suelen ocurrir. Si no se trata, se puede desarrollar un absceso (una acumulación de pus).

Si bien la mastitis es más común en mujeres que están amamantando, también puede ocurrir en mujeres y hombres no lactantes.

Otro problema potencialmente doloroso del conducto de la leche es la ectasia ductal , también llamada ectasia del conducto mamario. Esta afección, que es rara en los hombres, se caracteriza por el ensanchamiento y el engrosamiento de la pared de un conducto de leche debajo del pezón, lo que conduce a la obstrucción y la acumulación de líquido dentro del conducto.

Además de un área sensible y roja cerca del pezón, una persona puede desarrollar una descarga gruesa del pezón verde o negro, y el pezón se puede jalar hacia adentro. Si se desarrolla tejido cicatricial del conducto inflamado, se puede formar un bulto. 

Cáncer de mama

El cáncer de mama a menudo es indoloro, pero  el dolor de mama puede ser un síntoma de la enfermedad . La investigación ha encontrado que aproximadamente una de cada cinco o una de cada seis mujeres experimenta dolor en los senos en el período de 90 días que lleva a su diagnóstico. Sin embargo, recuerde que el cáncer de mama puede afectar tanto a mujeres como a hombres.

Si bien el cáncer de mama no es la causa del dolor de la mayoría de las personas, este síntoma es bastante común en las personas con este diagnóstico.

Un tipo de cáncer de mama agresivo, aunque mucho menos común, el cáncer de mama inflamatorio, generalmente comienza con dolor en los senos, junto con enrojecimiento e hinchazón. Con este tipo de cáncer, la mayoría de las personas no pueden sentir un bulto discreto.Tumores benignos frente a cancerosos de mama

Ginecomastia (solo hombres)

La mayoría de los casos de molestias en los senos o los pezones en los hombres se deben a una condición llamada ginecomastia , que se caracteriza por el agrandamiento del tejido glandular en los senos de los hombres. La ginecomastia generalmente resulta de un desequilibrio hormonal (más específicamente, un aumento en el estrógeno y / o una disminución en la producción de andrógenos).

Causas no relacionadas con el seno

A veces, un dolor se produce tan cerca de su seno que es difícil saber si el dolor está realmente en su seno o debajo de él. Puede haber varias razones no relacionadas con los senos detrás de su dolor que deben considerarse.

Costocondritis

La costocondritis  es una inflamación potencialmente dolorosa del cartílago de la pared torácica. Si el cartílago cerca de su esternón (esternón) se inflama, el dolor se puede sentir en el lado derecho o izquierdo del pecho dentro del área del seno.¿Qué está causando el dolor en mi seno izquierdo?

Lesión de la pared torácica o trauma

Si ha estado levantando, haciendo ejercicio, paleando o doblando incorrectamente, es posible que haya desarrollado un músculo tirado en la pared torácica, que haya causado una fractura de costilla o dolor de espalda, todo lo cual puede parecer lo mismo que un cuchillo afilado. -Dolor o ardor en el pecho.Tipos de traumatismo torácico y lesiones

Espasmo muscular

Hay músculos de la pared torácica debajo del seno que pueden sufrir espasmos y causar dolor que puede durar unos pocos segundos o varios días. El dolor de los músculos tensos de la pared torácica puede aparecer en ambos lados.Causas de los espasmos musculares

Enfermedad de la columna vertebral

Los cambios degenerativos de la columna vertebral, como la enfermedad cervical o del disco torácico, a veces pueden causar dolor en los senos, que a menudo se informa como una sensación de ardor.

Fibromialgia 

La fibromialgia también puede causar dolor, dolor doloroso en cualquier parte de su cuerpo, y el dolor de pecho no es infrecuente. La fibromialgia puede afectar los músculos, las articulaciones y los tejidos conectivos, creando un dolor generalizado o enfocado. Junto con esto, pueden ocurrir fatiga, problemas para dormir, entumecimiento y sensación de hormigueo, y problemas de pensamiento y memoria.Los 7 tipos de dolor de fibromialgia

Causas de la vía aérea

Algunas afecciones pulmonares pueden provocar dolor que se siente en los senos. Dos ejemplos incluyen:

  • Neumonía : debido a que los pulmones se encuentran en el área del pecho debajo de los senos, esta infección de uno o ambos pulmones puede causar un dolor sordo en los senos. Este dolor se vuelve agudo al toser o respirar profundamente (llamado dolor pleurítico).
  • Embolia pulmonar : los coágulos de sangre en las piernas que se desprenden y viajan a los pulmones pueden causar dolor que se siente como si proviniera de su seno.

Ataque al corazón

Lo que puede percibirse como dolor en los senos puede ser un signo de un ataque cardíaco. Los síntomas potenciales de un ataque cardíaco que requieren atención médica inmediata incluyen:

  • Dolor en el pecho o presion
  • Dolor en su cuello, mandíbula o brazo izquierdo
  • Falta de aliento (esto es particularmente común en mujeres que están teniendo un ataque cardíaco).
  • Transpiración
  • Náusea
  • Mareo o desmayo
  • Un sentimiento de que algo no está bien o un sentimiento de inminente muerte.

Síntoma de ataque al corazón en las mujeres

Tenga en cuenta que los  síntomas de un ataque cardíaco en las mujeres a  menudo son muy diferentes (y más vagos) que los que experimentan los hombres. En lugar de tener un dolor aplastante en el pecho, las mujeres simplemente no se sienten bien o descartan su malestar en el pecho como dolor de pecho cíclico o no cíclico.

Causas Esofágicas

Debido a que su esófago se encuentra debajo de su seno izquierdo , la  enfermedad de reflujo gastroesofágico  puede ocasionalmente sentirse como un dolor en los senos. El dolor relacionado con el esófago puede sentirse más como un dolor ardiente y es posible que tenga un sabor ácido en la boca, pero no siempre es así.

Otras afecciones del sistema digestivo también pueden causar dolor que se siente como si proviniera del área de los senos o los hombros (por ejemplo, la enfermedad de la vesícula biliar , que ocurre en el lado derecho).

Herpes

Algunas personas desarrollan una sensación de ardor u hormigueo en la piel o en la superficie externa del seno. Esto puede ser  culebrilla, una condición de la piel que tiende a afectar a las personas mayores de 60 años, pero que puede ocurrir en cualquier persona. Con la culebrilla, el dolor puede preceder al inicio de la erupción por varios días.

Cuándo ver a un doctor

Es importante que consulte a su médico, ya sea su médico de atención primaria o su ginecólogo, para cualquier nuevo dolor en los senos o los pezones. Si bien la mayoría de los casos de dolor en los senos son leves y fáciles de manejar, no desea retrasar el diagnóstico de cáncer de seno o una causa grave no relacionada con el seno, como una afección cardíaca.

Además del dolor, otros síntomas relacionados con los senos que justifican la evaluación de un médico incluyen:

  • Inflamación de los senos, incluso si no se siente un bulto discreto
  • Cambios en la piel de su seno o pezón, como enrojecimiento, descamación, engrosamiento o hoyuelos
  • Secreción del pezón (que no sea la leche materna)
  • Nódulos linfáticos inflamados, especialmente alrededor de la clavícula o la axila

Diagnóstico

El primer paso si tiene dolor en los senos es hacer una cita para ver a su médico. Si bien la mayoría de los casos de dolor en los senos son leves, autolimitados y benignos, solo su médico puede descartar un diagnóstico más preocupante y grave.

Historial médico

Cuando vea a su médico para el dolor en los senos, primero le hará preguntas antes de realizar un examen físico para determinar el origen de su dolor. Si bien no es una lista exhaustiva, aquí hay algunas preguntas que su médico puede hacerle:

  • ¿Su dolor se localiza en uno o ambos senos?
  • ¿Cómo se siente el dolor?
  • ¿Su dolor es leve o severo?
  • ¿Está tomando píldoras anticonceptivas o terapia de reemplazo hormonal?
  • Si es premenopáusica, ¿su dolor ocurre a intervalos regulares, como a mitad del ciclo o justo antes de la menstruación?
  • ¿Has experimentado algún trauma recientemente en el pecho?
  • ¿Ha participado recientemente en un programa de ejercicio vigoroso que involucraba los músculos del pecho?
  • ¿Tiene antecedentes familiares de cáncer de mama y / o antecedentes de una afección mamaria benigna (algunas de las cuales pueden aumentar su riesgo de cáncer de mama)?

Examen físico

Durante su examen físico, su médico primero inspeccionará sus senos para detectar cualquier anomalía, como cambios en la piel, erupciones o hinchazón. Luego, su médico presionará el tejido de su seno para determinar si hay bultos o masas presentes o si hay alguna secreción en el pezón.

Si sospecha que su dolor puede provenir de una fuente de mama no relacionada, también puede presionar y examinar la espalda, los hombros y la pared torácica, además de escuchar los sonidos del corazón y los pulmones.

Si su dolor está verdaderamente relacionado con el seno y es focal (localizado en un solo lugar), su médico procederá con pruebas de imagen para evaluar mejor el tejido mamario. Si el dolor de los senos es difuso o “por todas partes”, su médico puede omitir las pruebas de imagen y proceder con un tratamiento y un plan de seguimiento.

Imágenes

Si se siente una masa mamaria o un bulto, según su edad, se le pedirá una mamografía de diagnóstico y / o una ecografía . En algunos casos,  se necesitará una exploración por imágenes de resonancia magnética (IRM) del seno .

Biopsia

Una biopsia de mama , que consiste en extraer células de un área sospechosa, es la única forma definitiva de diagnosticar (o descartar) el cáncer de mama. Una vez que se extraen las células, un médico (llamado patólogo) examinará las células con un microscopio.

Blood and Other Tests

If your doctor suspects a non-breast related source for your pain, you may need further tests. For example, if a possible lung or chest wall source (e.g., a rib fracture) is suspected, your doctor may order an X-ray of your chest.

Likewise, if your doctor is worried about angina or a heart attack, she will proceed with an electrocardiogramcardiac enzyme blood tests, and/or refer you to the emergency department.

Treatment

The treatment plan for your breast pain will depend on your diagnosis. While some conditions may require simple self-care strategies, other diagnoses require more intensive therapy, such as surgery.

Self-Care Strategies

If your breast pain is due to cyclical or non-cyclical mastalgia, your doctor may suggest one or more of the following strategies:

  • Wearing a well-fitted bra with steel underwire during the day and a soft but supportive bra at night
  • Wearing a sports bra during exercise
  • Applying a warm compress to the tender breast or chest wall area
  • Stopping or changing the dose of your birth control pill or hormone replacement therapy, if applicable
  • Smoking cessation*
  • Sticking with a low-fat, caffeine-free diet*

*Keep in mind that these strategies lack robust scientific evidence.

Medications

When an issue with a chest wall muscle is the source of your pain, your doctor may recommend Tylenol (acetaminophen) or a nonsteroidal anti-inflammatory (NSAID) to soothe your pain. Less commonly, if the pain is severe and/or persistent, your doctor may recommend a trigger point injection.

Tylenol and NSAIDs are also used to ease the pain of cyclic or noncyclic mastalgia and breast cysts. However, if a woman’s breast pain persists for more than six months, her doctor may prescribe a short-term course of tamoxifen (one to three months).

That said, prescribing tamoxifen for breast pain is not an overall ideal practice, as the drug carries potential, somewhat burdensome side effects like:

  • Hot flashes
  • Vaginal dryness
  • Joint pain
  • Leg cramps

In addition, tamoxifen increases your risk of blood clots, stroke, uterine cancer, and cataracts.

Lastly, antibiotics are the mainstay treatment for mastitis and for cases of ductal ecstasia that do not resolve on their own.

Surgery

Surgery is required to treat certain breast pain diagnoses. For example, if an abscess is found on the breast, surgical drainage is necessary. Likewise, for the majority of people with breast cancer, surgery is an essential part of the treatment plan.Breast Cancer Surgery Options

Prevention

There are some things you can to do help prevent certain breast pain diagnoses, especially the less common, albeit serious diagnosis of breast cancer:

  • Maintain a healthy weight and exercise regularly
  • Limit alcohol consumption
  • Practice breast self-awareness and perform breast self-exams

It’s also very important to talk with your doctor about when you should begin screening for breast cancer, how often you should be re-screened, and what your personal risk factors for developing the disease are.

According to the American Cancer Society, a woman of average risk for developing breast cancer can start screening at the age of 40 with a mammogram every year. Women of higher risk—like those with a strong family history of breast cancer and/or a known BRCA1 or BRCA2 gene mutation—should get a breast MRI and a mammogram every year, usually starting at the age of 30.

Be sure to see your doctor if you develop breast changes, even if you had a recent “normal” mammogram.

Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.