Causas del dolor de tobillo y opciones de tratamiento

Hay muchas causas potenciales de dolor en el tobillo, que van desde lesiones agudas, como un esguince de tobillo o una fractura, hasta enfermedades crónicas como la artritis del tobillo. A su vez, la forma en que se experimenta este tipo de dolor puede variar: puede arder, doler o palpitar, y puede aparecer repentina o gradualmente. Su médico estará interesado en esta información, ya que proporciona pistas iniciales sobre cuál puede ser la causa de su dolor de tobillo.

Después de un examen físico y, posiblemente, una imagenología, seguirá adelante con un plan de tratamiento que puede incluir medidas simples como descansar y ponerse hielo en el tobillo o medidas más intensivas en el tiempo, como terapia física o, rara vez, cirugía.

Causas

Su articulación del tobillo consiste en huesos, músculos, cartílago y tejidos llamados ligamentos y tendones. La lesión o enfermedad que afecta a cualquiera de estas estructuras del tobillo puede causar dolor.

Al final, familiarizarse con estos diagnósticos únicos puede ayudarlo a prepararse para la visita con su médico, ya sea su médico de atención primaria, podólogo , cirujano ortopédico o un proveedor de atención de emergencia.

Común

Si usted o un ser querido experimenta dolor en el tobillo, es muy probable que se deba a una de estas causas comunes:

Torceduras 

Un esguince de tobillo se refiere a una lesión de uno o más ligamentos (tejidos fibrosos y duros que conectan el hueso con el hueso). Los esguinces de tobillo son lesiones comunes que pueden ocurrir al salir de un bordillo, caminar sobre una superficie irregular, una caída, o al practicar un deporte, como tenis o baloncesto, donde un cambio rápido de dirección hace que el tobillo gire o gire hacia adentro.

El ligamento lateral, ubicado en la parte externa del tobillo, es el esguince más común del esguince de tobillo. Con un esguince de ligamento lateral, una persona desarrolla un dolor punzante en la parte externa del tobillo. También puede ocurrir hinchazón, moretones y / o sensación de que la articulación puede ceder, especialmente si hay una rotura completa a través del ligamento.

Los esguinces mediales y de tobillo alto ocurren con mucha menos frecuencia que los esguinces laterales de tobillo. Los esguinces de tobillo medial causan un dolor punzante en la parte interna del tobillo y el resultado es que el tobillo se desplaza hacia afuera.

Los esguinces de tobillo elevados causan dolor sobre el tobillo, donde los ligamentos conectan los dos huesos de la parte inferior de la pierna. Son el resultado del giro del pie con respecto a la pierna y son más comunes en personas que practican deportes de impacto como el fútbol.

Tendinitis

La tendinitis del tobillo se produce cuando los tendones, las uniones del músculo al hueso, se irritan e inflaman.

Un tipo común de tendinitis de tobillo es la tendinitis peroneal , que se refiere a la lesión del peroneal largo o de los tendones peroneos brevus. Estos dos tendones recorren el exterior de la articulación del tobillo. Las personas con tendinitis peronea larga o breve a menudo reportan un historial de correr en una superficie irregular o resbaladiza, o jugar en deportes que involucran cambios rápidos de dirección.

El dolor de la tendinitis peroneal larga o corta, que a menudo se describe como un dolor sordo o una sensación de tensión, se encuentra en la parte externa del tobillo, se desarrolla durante un período de varias semanas y empeora al pararse o caminar. La hinchazón puede ocurrir con casos más severos de tendonitis. Además, a veces las personas describen una sensación de estallido que se siente a lo largo del exterior del tobillo.

Otro tipo de tendinitis (tendinitis tibial posterior) suele causar dolor gradual en el tobillo en la parte interna de la articulación, junto con inflamación. Si no se trata, la tendinitis tibial posterior puede conducir a problemas significativos para caminar. Si bien una lesión por torsión puede causar una tendinitis posterior, la mayoría de las personas en realidad no recuerdan un trauma específico.

El tendón de Aquiles es el tendón más grande del cuerpo, que une los músculos de la pantorrilla y la parte inferior de la pierna con el hueso del talón. La tendinitis de Aquiles causa un dolor ardiente y apretado en la parte posterior del tobillo. También puede ocurrir una inflamación leve, junto con la rigidez matutina tanto en el talón como en la pantorrilla.

Cualquier actividad que ponga tensión en el tendón de Aquiles puede desencadenar una tendinitis, como practicar deportes que requieren un arranque y una detención repentinos o un cambio de dirección. El uso de zapatos mal ajustados, un entrenamiento inadecuado o la formación de espolones óseos en el talón también puede provocar una tendinitis de Aquiles.

Artritis 

Hay tres tipos principales de artritis que afectan el tobillo:

  • La osteoartritis es el tipo de artritis de “desgaste” en el que el cartílago en la articulación del tobillo se deteriora gradualmente. Con el tiempo, la pérdida de cartílago hace que los huesos se froten entre sí. También se pueden desarrollar crecimientos óseos (osteofitos). El dolor de la osteoartritis varía, pero a menudo comienza como una sensación dolorosa e intermitente que avanza con el tiempo hacia un dolor más intenso y constante.
  • La artritis reumatoide es una afección autoinmune en la que el sistema inmunitario de una persona ataca múltiples articulaciones en todo el cuerpo, incluyendo, en la mayoría de los casos, el pie y el tobillo. Además de la participación de otras articulaciones, una persona con artritis reumatoidea puede experimentar sistemas de cuerpo entero como fatiga o pérdida de peso involuntaria.
  • La artritis postraumáticapuede desarrollarse después de cualquier lesión relacionada con el tobillo y es similar a la osteoartritis en que el cartílago dentro de la articulación del tobillo comienza a desgastarse.

Ruptura del hueso

Una  rotura (fractura) del hueso del tobillo es común y se refiere a una ruptura en uno o más de los siguientes huesos:

  • Tibia (un hueso de la pierna inferior)
  • Peroné (un hueso de la parte inferior de la pierna)
  • Talus (un hueso del pie)

Similar a los esguinces de tobillo, torcer o rodar el tobillo, tropezar con un bordillo o caerse puede causar una fractura de tobillo.

Además del dolor inmediato y severamente agudo, otros síntomas típicos de una fractura de tobillo son hinchazón, moretones y una incapacidad para poner peso en el tobillo. Si la articulación del tobillo se disloca además de una ruptura ósea, el tobillo puede aparecer deformado.

Contusión ósea

Se produce una contusión en el hueso del tobillo a partir de una lesión menos grave en el hueso que una fractura. Los moretones en los huesos del tobillo pueden ocurrir por sí solos o junto con un esguince de tobillo. A menudo son muy dolorosos y causan hinchazón, similar a la de una fractura.

Raro

Si bien su médico considerará los siguientes otros posibles diagnósticos para el dolor de tobillo, no son comunes.

Gota

La gota , un tipo de artritis inflamatoria, se desarrolla como resultado de la formación de cristales de ácido úrico en una o más articulaciones. Dado que la gota es una causa poco frecuente de dolor en el tobillo, se considerará principalmente en personas que tienen un diagnóstico subyacente de gota.

Infeccion de hueso

Una infección en el hueso (osteomielitis) puede ocurrir raramente en el tobillo. Además de una articulación del tobillo sensible, otros signos de un hueso infectado incluyen el calor y la hinchazón.

Síndrome del túnel tarsal

El síndrome del túnel del tarso se refiere a la compresión del nervio tibial dentro del “túnel tarsal” del tobillo (similar al síndrome del túnel carpiano, que se produce en la muñeca). Este síndrome puede causar dolor o ardor, y sensación de adormecimiento u hormigueo en la planta del pie, dedos de los pies y, a veces, en el talón, el tobillo o la pantorrilla.

Neuropatía peronea

El nervio peroneo común recorre la parte inferior de la pierna y se ramifica hacia el nervio peroneo profundo y el nervio peroneo superficial. Dependiendo de dónde se comprima el nervio, una persona experimentará síntomas únicos. Por ejemplo, la compresión justo debajo de la rodilla, a menudo por estar acostado durante una hospitalización o por un cruce excesivo de las piernas, puede causar una caída del pie .

La compresión profunda del nervio peroneo causa dolor lateral en el tobillo, junto con sensación de ardor u hormigueo entre los dos dedos de los pies. Esta es una condición rara, a menudo como resultado de usar una correa ajustada de un zapato.

Tumor

Los tumores benignos (no cancerosos) del pie y el tobillo, como un quiste sinovial, no son necesariamente infrecuentes, pero los tumores óseos malignos (cancerosos) , como un condrosarcoma , sí lo son.

Cuándo ver a un doctor

Si en algún momento no está seguro de la causa de sus síntomas en el tobillo, o si no conoce las recomendaciones de tratamiento específicas para su afección, busque atención médica. Más específicamente, estos signos justifican una rápida evaluación del médico:

  • Incapacidad para caminar cómodamente sobre el lado afectado.
  • Una lesión que causa deformidad alrededor de la articulación del tobillo.
  • Dolor en el tobillo que se presenta en la noche o mientras descansa.
  • Dolor en el tobillo que persiste más allá de unos días.
  • Incapacidad para doblar el tobillo.
  • Hinchazón de la articulación o de la zona de la pantorrilla.
  • Signos de una infección, incluyendo fiebre, enrojecimiento y / o piel caliente
  • Cualquier otro síntoma inusual.

Diagnóstico

Muchas afecciones del tobillo se pueden diagnosticar con un historial médico, un examen físico y una radiografía. Otras condiciones requieren un poco más de trabajo, incluidas pruebas de imagen adicionales y / o análisis de sangre.

Historial médico

Mientras revisa el dolor de tobillo con su médico, trate de ser lo más detallado posible. De hecho, es una buena idea pensar detenidamente estos detalles antes de su cita. Algunos pensamientos a considerar incluyen:

  • Dónde se localiza su dolor (p. Ej., Tobillo lateral versus medial)
  • Cómo se siente su dolor (p. Ej., Dolor versus agudo) y qué tan intenso es (p. Ej., Leve versus severo)
  • ¿Cuánto tiempo ha estado durando su dolor? ¿Ocurrió justo después de un trauma, o se produjo gradualmente?
  • Si experimenta otros síntomas además del dolor en el tobillo, como fiebre, fatiga o entumecimiento

Examen físico

Además de su historial médico, su médico realizará un examen físico de su tobillo. Para comenzar, le revisará el tobillo para ver si tiene hinchazón, moretones o deformidad. A continuación, realizará pruebas especiales relacionadas con el tobillo, como las siguientes:

Reglas del tobillo de Ottawa

Las reglas de tobillo de Ottawa son utilizadas por los médicos de urgencias y de atención primaria para ayudar a descartar una fractura de tobillo en caso de una lesión en el tobillo.

Para resumir, estas pruebas implican que su médico presione el maléolo medial y lateral (los huesos redondos que sobresalen tanto en el interior como en el exterior del pie). Si siente sensibilidad allí, o si no puede cargar peso justo después de la lesión en el tobillo y durante los cuatro pasos en la sala de emergencias o en el consultorio del médico, se necesita una radiografía para evaluar una fractura.

Talking Tilt Test

Durante esta prueba, su médico sostendrá el talón de su doloroso tobillo en su mano y luego lo invertirá suavemente (girará hacia adentro) y girará (girará hacia afuera) su tobillo. Él comparará la laxitud de su movimiento de la articulación del tobillo con el tobillo no lesionado. Un aumento de la laxitud o dolor con la inversión del tobillo sugiere un posible esguince del ligamento lateral del tobillo, mientras que el aumento de la laxitud o el dolor con la eversión del tobillo sugiere un posible esguince del ligamento del tobillo medial.

Prueba de compresión

Durante esta prueba, su médico comprimirá los huesos de la parte inferior de la pierna al nivel de la mitad de la pantorrilla. La prueba es positiva y sugiere un esguince de tobillo alto si el dolor se siente por encima de la articulación del tobillo.

Análisis de sangre

Dependiendo de la sospecha de su médico para un diagnóstico particular, se pueden ordenar análisis de sangre. Por ejemplo, si se sospecha artritis reumatoidea, su médico puede ordenar un nivel de péptido citrulinado anticíclico (anti-CCP) . Si se sospecha una infección en el hueso, se puede ordenar un recuento de glóbulos blancos o marcadores inflamatorios, como una tasa de sedimentación de eritrocitos .

Imágenes

A menudo se utiliza una radiografía para acceder al dolor en el tobillo, principalmente para diferenciar entre un esguince de tobillo o una fractura. Una radiografía también puede revelar signos de gota u osteoartritis.

A veces, también se utilizan otras pruebas de imagen, como la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética (IRM) . Este es especialmente el caso cuando se trata de diagnósticos más complejos como un esguince de tobillo alto, un tumor óseo o una infección, o una presunta fractura no visualizada en la radiografía inicial.

Para diagnosticar un problema nervioso, como la neuropatía peroneal, un médico que se especializa en trastornos nerviosos (un neurólogo) puede realizar un estudio de conducción nerviosa y una prueba de electromiografía (EMG) .

Diagnósticos diferenciales

Si bien es sensato creer que el dolor de tobillo está relacionado con un problema dentro del tobillo real (es decir, el ligamento, el tendón, el músculo o el hueso), no siempre es así.

Aquí hay algunos ejemplos de afecciones que pueden causar dolor en el tobillo pero que en realidad no se originan en ninguna estructura del tobillo:

Coágulo de sangre

Un coágulo de sangre en la pantorrilla (llamada trombosis venosa profunda ) puede causar dolor, hinchazón y / o calor en el tobillo, el pie o la parte inferior de la pierna. La buena noticia es que una ecografía Doppler es una prueba simple y rápida que un médico puede ordenar para diagnosticar esta afección grave pero tratable.

Infección en la piel

Una infección de la piel ( celulitis ) del pie, el tobillo o la parte inferior de la pierna puede causar dolor en el tobillo, junto con fiebre, enrojecimiento, hinchazón y calor. Si bien un historial médico y un examen físico son a menudo todo lo que un médico necesita para diagnosticar la celulitis, a veces ciertos análisis de sangre son útiles, como un recuento elevado de glóbulos blancos .

Radiculopatía lumbar

A veces, el dolor en los nervios alrededor del tobillo (ardor u hormigueo) no se debe a un nervio en el tobillo sino a un nervio irritado en la parte inferior de la columna vertebral. Esta afección, llamada radiculopatía lumbar , se puede diagnosticar con una IRM de la columna inferior (lumbar).

Síndrome de compartimiento agudo

El síndrome compartimental agudo, una afección grave que se produce como resultado de una acumulación de presión severa en los músculos, a menudo como resultado de una fractura de hueso o una lesión grave por aplastamiento, puede desarrollarse en la parte inferior de la pierna.

Además del dolor severo, otros síntomas del síndrome compartimental agudo incluyen entumecimiento, hormigueo y / o sensación de ardor en el área afectada. Se requiere una medición de la presión en el compartimiento del cuerpo afectado para hacer este diagnóstico.

Tratamiento

El tratamiento depende completamente de su problema específico de tobillo, pero un plan de tratamiento común para muchos diagnósticos de tobillo es el protocolo RICE. Este protocolo es un buen primer paso para realizar antes de su cita con el médico.

Protocolo de ARROZ

El protocolo RICE es un método estándar en el hogar para el tratamiento de una variedad de lesiones musculoesqueléticas que incluyen esguinces de tobillo y tendinitis del tobillo. El acrónimo significa cuatro pasos esenciales:

  1. Descanso: el primer tipo de tratamiento para la mayoría de los diagnósticos de tobillo es simplemente descansar la articulación y permitir que la inflamación aguda desaparezca. A veces, este es el único paso necesario para aliviar el dolor leve en el tobillo. Si el dolor es intenso, las muletas pueden ser útiles.
  2. Hielo: las bolsas de hielo o los paquetes de gel frío se encuentran entre los tratamientos más comunes para el dolor de tobillo y deben aplicarse durante 15 a 20 minutos, tres o más veces al día para reducir la hinchazón y aliviar el dolor. Asegúrese de no aplicar el hielo directamente sobre la piel.
  3. Compresión: los vendajes de compresión , como una envoltura ACE, pueden ayudar a sostener e inmovilizar su articulación del tobillo. Dicho esto, asegúrese de no comprimir demasiado. Los signos de compresión excesiva incluyen una sensación de adormecimiento, hormigueo, aumento del dolor, enfriamiento o hinchazón en el pie o área del tobillo justo debajo de la parte inferior del vendaje o la venda.
  4. Elevación: elevar su tobillo por encima del nivel de su corazón (apoyando su pie sobre almohadas) puede ayudar a reducir la hinchazón durante los primeros días después de una lesión en el tobillo.

Artículos de soporte y estabilidad

Dependiendo del tipo de lesión, pueden ser necesarias muletas o bastones, aparatos ortopédicos para el tobillo o férulas, aparatos ortopédicos y / o un yeso. La lesión específica y su causa determinarán cuál de estos le recomendará su médico.

Terapia física

La fisioterapia se utiliza comúnmente para muchos diagnósticos de tobillo, incluidas las distensiones, la tendinitis y después de una cirugía de tobillo. Los fisioterapeutas utilizan varios ejercicios de rehabilitación para aumentar la fuerza muscular de su tobillo, recuperar la movilidad, minimizar la rigidez y prevenir los problemas crónicos del tobillo.

Medicamentos

Nonsteroidal anti-inflammatory medications, commonly referred to as NSAIDs, are some of the most commonly prescribed medications, especially for patients who have ankle pain caused by problems such as arthritis, sprains, and tendonitis. For more significant pain, like that caused by a severe fracture, stronger pain medications such as opioids may be prescribed for a short period of time.

For severe cases of arthritis, cortisone—a steroid that reduces inflammation—may be injected into the ankle joint, though the benefit of a steroid shot is temporary.

Surgery

Surgery may be required to treat certain ankle conditions. For instance, for a severe ankle fracture, an orthopedic surgeon will need to fix and position the ankle bones back in place, using screws, pins, rods, and/or plate.

Arthroscopic Ankle Depridement

For the early stages of ankle arthritis, your surgeon may perform debridement in which loose cartilage, inflamed tissue, and bony growths are removed from around the joint. This surgery may be performed arthroscopically, which involves the surgeon inserting a small camera inside the ankle joint. Instruments can then be inserted through other small incisions to perform the debridement or “clean out.”

Ankle Arthrodesis

Other surgeries for ankle arthritis include arthrodesis, which entails fusing the ankle bones together to prevent the arthritic joint from moving, thus minimizing pain.

Ankle Arthroplasty

Total ankle replacement is another type of ankle surgery. Ankle arthroplastyinvolves a surgeon removing the damaged cartilage and bone and replacing it with an ankle implant.

Prevention

Maintaining good muscle strength and flexibility in the ankle is key to preventing many types of ankle-related injuries. Some easy strategies you can adopt to help prevent an ankle injury include:

  • Warming up before engaging in physical activity
  • Wearing appropriate footwear (basketball shoes for playing basketball and running shoes for running, for example)
  • Using pain as your main guide: If your foot or ankle hurts, slow down or stop your activity.
  • Mantener un peso saludable, ya que la obesidad puede predisponerle a la tendinitis del tobillo y provocar estrés en las articulaciones artríticas del tobillo
  • Cambiar de un deporte aeróbico de alto impacto a uno de bajo impacto como la natación para evitar que su problema de tobillo empeore

Una palabra de Verywel l

Llegar a la parte inferior del dolor de tobillo y volver a ponerse de pie puede ser sencillo, o puede requerir una evaluación más intensiva. En cualquier caso, una vez que tenga su diagnóstico, puede seguir adelante con un plan de tratamiento, un viaje paso a paso para obtener el alivio del dolor que se merece.¿Fue útil esta páginaFuentes de artículos