Causas comunes de dolor en la parte inferior de la pierna y opciones de tratamiento

Todo lo que necesitas saber sobre el dolor en la parte inferior de la pierna.

El dolor en la parte inferior de la pierna es común, pero puede ser complicado resolver sus múltiples causas potenciales. Si bien factores como lo que siente su dolor (apuñalamiento, ardor, cólicos, etc.) pueden proporcionar una visión, a menudo, se necesita un examen físico detallado y / o una prueba de imagen para confirmar el diagnóstico.

Aquí hay un resumen de las condiciones más comunes de dolor en la parte inferior de la pierna, que van desde músculos y huesos hasta vasos sanguíneos y problemas nerviosos.

Recuerde: es mejor no autodiagnóstico, especialmente si el dolor en la pierna es intenso, repentino, acompañado de hinchazón, o si tiene un problema de salud subyacente como diabetes o un problema de circulación.

Consulte a un proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico adecuado, de modo que pueda someterse a un tratamiento oportuno y volver a sentirse bien. 

Tensión muscular

Una tensión es una causa común de dolor en las piernas y resulta de un estiramiento excesivo de un músculo que a veces conduce a un desgarro. El músculo gastrocnemio de la pantorrilla es un área común para las distensiones y las lágrimas.Los síntomas

Si bien las distensiones musculares generalmente causan dolor leve, también puede experimentar calambres o una sensación cortante y cortante, especialmente si la tensión es repentina y / o severa. Además del dolor, también pueden aparecer hinchazón y moretones en el músculo afectado.Causas

Las distensiones musculares pueden ocurrir como resultado de un trauma repentino, como una caída o un golpe en el músculo. Las lesiones por uso excesivo en la parte inferior de la pierna también pueden provocar distensiones musculares. Más específicamente, un cambio repentino en la dirección, como cuando se juega al tenis o al baloncesto, puede resultar en una tensión muscular en la pantorrilla .Diagnóstico

Si bien el historial médico y el examen físico son generalmente suficientes para diagnosticar una distensión muscular en la parte inferior de la pierna, su médico puede ordenar una radiografía para descartar una fractura ósea concomitante .Tratamiento

El protocolo RICE se recomienda para el tratamiento de una distensión muscular. Esto incluye descansar el músculo, aplicar hielo en el área dolorosa varias veces al día, comprimir el músculo con una venda elástica y elevar la parte inferior de la pierna por encima del corazón (para reducir la hinchazón).

Además, su médico también puede recomendar tomar un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) para aliviar la inflamación aguda. La fisioterapia puede ayudar a una persona a volver a su régimen de ejercicio después de una distensión muscular.Generalidades y tratamiento de la cepa de gastrocnemio medial

Shin Splints

Las férulas de Shin, también conocidas como síndrome de estrés tibial medial, se refieren a la inflamación de los músculos, tendones y otros tejidos que rodean su tibia (tibia).Los síntomas

El dolor de los calambres en la espinilla puede ser agudo o sordo y se siente a lo largo de la parte interna (medial) y posterior (posterior) de la tibia, donde los músculos de la pantorrilla se adhieren al hueso. Por lo general, el dolor se siente durante y después de la actividad física.Causas

Las férulas de Shin son una lesión común relacionada con el ejercicio, que a menudo afecta a los corredores y a aquellos que participan en carreras de velocidad o deportes de salto. Además, los calambres en las espinillas pueden agravarse o activarse debido a condiciones del pie, como la sobrepronación o los pies arqueados . El calzado inadecuado o desgastado también puede aumentar sus posibilidades de desarrollar férulas de espinilla.Diagnóstico

Un historial médico y un examen físico son suficientes para diagnosticar los calambres en las piernas. Sin embargo, su médico puede ordenar pruebas de imagen para descartar las condiciones que simulan una fractura por estrés de la tibia, tendinitis (ver más abajo) o, con menos frecuencia, el síndrome del compartimento de esfuerzo crónico .Tratamiento

Si bien las férulas de la espinilla pueden ser bastante desagradables, la buena noticia es que se pueden usar medidas simples para tratarlas.

Estas medidas incluyen:

  • Detener la actividad que llevó a las férulas de la espinilla (a menudo durante semanas). Intenta sustituir la actividad con un ejercicio más suave como nadar.
  • Ponga hielo en la zona durante 20 minutos varias veces al día. Asegúrese de colocar el hielo en una toalla o use una compresa fría para que no haya contacto directo con el hielo en su piel.
  • Comprimiendo el área con una venda elástica. Esto es especialmente útil si hay inflamación.
  • Estirando los músculos de la parte inferior de la pierna . Esto ayudará a calmar sus calambres.

Además, su médico puede recomendar medicamentos como los AINE para aliviar el dolor y reducir la inflamación.Estiramientos para aliviar y prevenir las férulas de Shin

Tendinitis

La tendinitis es una lesión común por uso excesivo de deportes, pero puede afectar a cualquiera, independientemente de los niveles de actividad. La tendinitis es una inflamación que rodea a un tendón, que es una estructura fuerte, similar a un cordón, que ancla un músculo al hueso.

Los tipos comunes de tendinitis que causan dolor en la parte inferior de la pierna alrededor del área del tobillo son la tendonitis de Aquiles y la tendinitis tibial posterior .Los síntomas

La tendinitis causa dolor que aumenta con la actividad o el estiramiento del tendón afectado. Otros signos y síntomas pueden incluir hinchazón que empeora con la actividad a medida que avanza el día, engrosamiento del tendón y rigidez matutina.

Un dolor repentino y / o “pop” en la parte posterior de la pantorrilla o el talón indican un posible desgarro o ruptura del tendón de Aquiles . En este caso, asegúrese de buscar atención médica de inmediato.Causas

Los traumatismos, como los de una caída, o los aumentos repentinos en la intensidad o la frecuencia de la actividad física pueden provocar pequeños desgarros en las fibras que forman un tendón. Estas pequeñas lágrimas provocan hinchazón e irritación.

Más específicamente, además de traumatismo y uso excesivo o movimientos repetitivos, otros factores que aumentan sus probabilidades de desarrollar tendinitis de Aquiles incluyen:

  • Anormalidades en la estructura del pie, como pies planos o arcos altos
  • Músculos de la pantorrilla apretados
  • Discrepancia de longitud de la pierna
  • Usar calzado inadecuado o desgastado
  • Entrenamiento en clima frio

Diagnóstico

El diagnóstico de la tendinitis generalmente implica una historia médica y un examen físico. Se pueden solicitar pruebas de imagen, como una imagen de resonancia magnética (IRM) , para confirmar un diagnóstico de tendinitis y / o para acceder a la gravedad del desgarro del tendón.Tratamiento

El protocolo RICE (reposo, hielo, compresión y elevación) también se recomienda para esta condición. Los medicamentos antiinflamatorios, la terapia física y / o las órtesis también son útiles.

Calambres musculares

Un calambre muscular es una contracción de un músculo que es repentina y está fuera de su control. El músculo de la pantorrilla es un área común para que ocurra un calambre (a menudo denominado “caballo charley”).Los síntomas

Los calambres musculares pueden ser leves y sentirse como una pequeña contracción o ser severos e intensamente agudos o punzantes. Tenga en cuenta que, si bien los calambres musculares en la parte inferior de la pierna pueden durar desde unos pocos segundos hasta varios minutos, el dolor muscular puede continuar durante días.Causas

No está totalmente claro por qué se desarrollan los calambres musculares, aunque los expertos sospechan que los músculos tensos y fatigados conducen a anomalías en los procesos que normalmente controlan la contracción muscular.

Los factores adicionales que pueden aumentar su riesgo de desarrollar calambres musculares, incluyen:

  • Deshidración
  • Agotamiento de electrolitos
  • Ejercicio en calor extremo.

También hay varias afecciones que pueden causar calambres musculares en la parte inferior de la pierna, como diabetes, enfermedad tiroidea o hepática, fibromialgia y trastornos nerviosos o de los vasos sanguíneos. El embarazo es otra causa común de calambres musculares en la parte inferior de la pierna.

Por último, algunos medicamentos, como las estatinas (medicamentos para reducir el colesterol), pueden causar calambres musculares.Diagnóstico

Una historia clínica y un examen físico, que puede revelar un músculo sensible o un nudo palpable, generalmente son suficientes para diagnosticar calambres musculares. Sin embargo, si se sospecha una condición subyacente como un posible culpable detrás de los calambres, su médico puede ordenar varias pruebas de sangre y / o de imágenes.Tratamiento

El tratamiento para los calambres en las piernas a menudo implica estiramientos y masajes suaves, hidratación y aplicación de calor. A veces, se recomiendan magnesio oral y / o calcio. El tratamiento de cualquier condición subyacente también es clave para aliviar los calambres musculares.Causas, prevención y tratamiento de los calambres musculares.

Fractura por estrés

Una fractura por estrés, que se refiere a una pequeña ruptura en un hueso, es una ocurrencia común en la parte inferior de la pierna.Los síntomas

El síntoma distintivo de una fractura por estrés es el dolor agudo localizado con actividad que disminuye con el descanso.Causas

Las fracturas por estrés son lesiones por sobreuso. Básicamente, los músculos que rodean el hueso se fatigan tanto por el uso excesivo que eventualmente transfieren la tensión al hueso, lo que lleva a una pequeña ruptura.

Las fracturas por estrés en la parte inferior de la pierna se ven con más frecuencia en los deportes que ejercen un esfuerzo repetitivo en la pierna, como correr y saltar deportes (por ejemplo, gimnasia, baloncesto y tenis).Diagnóstico

Una radiografía suele ser suficiente para diagnosticar una fractura por estrés en la parte inferior de la pierna. A veces, sin embargo, la fractura no se puede visualizar bien en una radiografía o no se mostrará en una durante varias semanas. En estos casos, su médico puede solicitar una tomografía computarizada (TC) o una MRI.Tratamiento

El tratamiento principal para las fracturas por estrés es el reposo, generalmente de seis a ocho semanas. Además, el hielo y los medicamentos, como Tylenol (paracetamol) o un opioide de baja potencia, como Norco (hidrocodona / paracetamol) , se utilizan para controlar el dolor agudo de una fractura por estrés.Todo sobre las fracturas por estrés de la tibia

Trombosis venosa profunda (TVP)

Una causa grave y potencialmente mortal de dolor en la pierna se conoce como trombosis venosa profunda (TVP), un coágulo en la vena de la pierna que se puede desprender y viajar a los pulmones.Los síntomas

Además del dolor de calambre en la pantorrilla , otros síntomas de una TVP en la parte inferior de la pierna incluyen hinchazón, calor y / o enrojecimiento de la pantorrilla.Causas

Un coágulo de la vena profunda (llamado trombo) puede ocurrir como resultado de una lesión en la pared de la vena, como un traumatismo o cirugía, o una condición de salud subyacente que hace que la sangre sea más probable que se coagule, como el cáncer o el embarazo .

La inmovilidad, la hospitalización prolongada y la obesidad, que impiden que la sangre venosa fluya adecuadamente, también aumentan el riesgo de una persona de desarrollar una TVP.Diagnóstico

Además de una historia clínica y un examen físico cuidadosos, su médico puede confirmar el diagnóstico de una TVP con una ecografía.Tratamiento

El tratamiento de una TVP implica tomar un anticoagulante (medicamento anticoagulante) para evitar que el coágulo actual crezca o se formen nuevos coágulos.Un resumen de la trombosis venosa profunda

Insuficiencia venosa crónica

Las venas de las piernas son vasos que devuelven la sangre al corazón mediante válvulas que ayudan a dirigir el flujo sanguíneo y controlan la presión. Sin embargo, si las válvulas no funcionan correctamente, la sangre puede fluir hacia atrás en las venas y acumularse en las piernas. Con el tiempo, esta acumulación de sangre puede llevar a un aumento de la presión venosa, una afección llamada insuficiencia venosa crónica.Los síntomas

Algunos signos y síntomas de insuficiencia venosa crónica incluyen:

  • Un dolor en la pierna dolorido o calambres
  • Inflamación de la pierna y el tobillo
  • Picazón, sequedad y / o piel de color marrón.
  • Presencia de heridas mal curadas (llamadas úlceras venosas), especialmente a lo largo del tobillo interno
  • Presencia de varices.

Causas

Cualquier factor o condición de salud que aumente la presión en las venas (lo suficiente como para dañar las válvulas y afectar el flujo sanguíneo) puede causar insuficiencia venosa crónica. Por ejemplo, estar de pie durante mucho tiempo, la obesidad y el embarazo pueden aumentar el peso y la presión sobre las venas de la pierna, lo que en última instancia provoca daños en las válvulas.

Un historial de traumatismo en las piernas o un coágulo dentro de una vena, que puede bloquear el flujo sanguíneo y dañar las válvulas, también puede conducir a una insuficiencia venosa crónica.Diagnóstico

El diagnóstico de insuficiencia venosa crónica implica un historial médico, un examen físico y una ecografía dúplex venosa.Tratamiento

El tratamiento de la insuficiencia venosa implica la elevación de las piernas y las medias de compresión.Averigüe sobre la insuficiencia venosa y cómo se trata

Enfermedad Arterial Periférica (PAD)

Con la enfermedad de la arteria periférica (PAD), el flujo de sangre a la pierna se ve comprometido debido al estrechamiento de una o más arterias de la pierna.Los síntomas

La PAD se asocia con un dolor tipo calambre en la pantorrilla, el muslo o la nalga que se produce con la actividad y se alivia con el descanso.

Además del dolor de calambres, la PAD puede llevar a una extremidad fresca ya menudo pálida que tiene una mayor sensibilidad al dolor. Otros signos de enfermedad arterial periférica incluyen heridas que no sanan, cambios en las uñas de los pies, piel brillante y pérdida de cabello cerca del área de la pierna afectada.Causas

El estrechamiento de una arteria se produce como resultado de la acumulación de depósitos de grasa (llamada aterosclerosis ) dentro de las paredes de la arteria.

Los factores que aumentan las posibilidades de una persona de desarrollar PAD incluyen:

Diagnóstico

Si su médico sospecha de PAD, primero le realizará un examen físico en el que examinará sus piernas y le examinará el pulso. Para confirmar un diagnóstico de PAD, su médico realizará una prueba llamada índice tobillo-brazo (ABI), que mide la presión arterial de su tobillo.

Las pruebas de imagen, como un ultrasonido, también se pueden usar para observar más de cerca los vasos sanguíneos en las piernas.Tratamiento

El tratamiento es multifactorial e implica cambios en el estilo de vida como dejar de fumar, comenzar un programa diario de caminatas y tomar medicamentos para diluir la sangre como la aspirina o el Plavix (clopidogrel) . También implica controlar las afecciones médicas subyacentes, como la diabetes, la presión arterial alta y el colesterol alto, con medicamentos.

En casos más severos, se puede realizar una angioplastia (cuando el bloqueo dentro de una arteria se abre con un balón inflado) seguido de una colocación de stent (cuando se coloca un tubo en la arteria para mantenerla abierta). También se puede considerar la cirugía de bypass (cuando se usa un injerto para reencaminar el flujo de sangre de una arteria bloqueada).Descripción general de la enfermedad arterial periférica

Radiculopatía lumbosacra

La radiculopatía lumbosacra (a menudo llamada ciática ) se refiere a la compresión o irritación de uno o más de los nervios que viajan desde la parte inferior de la columna hacia la pierna.Los síntomas

La radiculopatía lumbosacra causa un dolor eléctrico o similar a un shock en la parte baja de la espalda, las nalgas y / o en la pierna. También pueden ocurrir entumecimiento y hormigueo o sensación de ardor, así como debilidad en la pierna.Causas

La radiculopatía lumbosacra puede ser causada por una hernia de disco espinal o irritación de un músculo apretado, como se observa con el síndrome piriforme . La estenosis espinal, donde se estrecha el área alrededor de la médula espinal de una persona, también puede provocar una compresión nerviosa en la parte inferior de la columna vertebral.

Con menos frecuencia, una infección o tumor puede ser el culpable de la radiculopatía lumbosacra.Diagnóstico

Además de la historia clínica y el examen físico, su médico puede ordenar pruebas de imágenes (por ejemplo, una resonancia magnética, una tomografía computarizada) para confirmar el diagnóstico o acceder al “por qué” subyacente detrás de la radiculopatía (por ejemplo, una hernia de disco versus estenosis espinal) .

Si las pruebas de imagen no son reveladoras, su médico puede ordenar un estudio de electromiografía (EMG) y conducción nerviosa .Tratamiento

El tratamiento de la radiculopatía lumbosacra a menudo incluye una combinación de los siguientes:

En general, la cirugía se reserva para las personas con síntomas persistentes e incapacitantes o para las personas con síndrome de cauda equina, una condición rara pero muy grave del nervio lumbar / sacro que causa disfunción vesical, intestinal y / o sexual.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.