Causas del dolor torácico: problemas pulmonares

Asma, bronquitis, neumonía, pleuritis

Entre los muchos problemas no cardíacos que pueden producir dolor en el pecho se encuentran una variedad de trastornos asociados con los pulmones. Varios problemas pulmonares pueden producir, además de otros síntomas, dolor torácico significativo. Estos incluyen trastornos de las vías respiratorias como  asma  o  bronquitis , infección o inflamación de los pulmones ( neumonía ) o inflamación del revestimiento de los pulmones (que se llama pleuritis o pleuritis).

Afortunadamente, cuando el dolor en el pecho es causado por una afección pulmonar, generalmente no es demasiado difícil para un médico hacer el diagnóstico correcto. Por lo tanto, este tipo de dolor torácico no se confunde a menudo con el dolor torácico debido a la angina de pecho o un infarto de miocardio.

Vale la pena tener en cuenta que el corazón no es el único órgano crítico en el pecho. Cualquiera de estas afecciones pulmonares son problemas médicos graves que requieren la atención de un médico.

Malestar en el pecho por asma

El asma es una enfermedad crónica en la cual las vías respiratorias se inflaman o irritan periódicamente, causando que los músculos de las vías respiratorias se contraigan, lo que lleva a la obstrucción de las vías respiratorias. Los “ataques” de asma pueden ser provocados por la exposición a irritantes en el aire, la exposición al aire frío, al ejercicio, o a menudo, a la nada, en particular, que puede ser identificado. Durante un ataque, las vías respiratorias se estrechan y se hace difícil expulsar el aire de los pulmones. Además de la dificultad respiratoria severa, la respiración sibilante y la tos, la persona que sufre de asma puede experimentar una opresión significativa en el pecho o dolor en el pecho.

Esta opresión en el pecho inducida por el asma es causada por el esfuerzo muscular excesivo que se necesita para expulsar el aire a través de las vías respiratorias constreñidas, lo que puede provocar fatiga muscular y tensión. Al igual que con cualquier otro músculo esquelético, los músculos del pecho duelen cuando se usan en exceso.

Una vez que el episodio de asma se trata adecuadamente, la opresión en el pecho desaparece, aunque puede permanecer algo de dolor residual durante uno o dos días.

Estos ataques severos de asma pueden reducirse o eliminarse en gran medida con un tratamiento adecuado .

Malestar en el pecho por bronquitis

Al igual que el asma, la bronquitis es también una afección caracterizada por la obstrucción de las vías respiratorias, aunque con la bronquitis, la obstrucción se debe a la inflamación e hinchazón del revestimiento de las vías respiratorias y una acumulación de moco, en lugar de a la constricción muscular. (Sin embargo, las personas con bronquitis crónica a menudo también tienen un componente de asma). 

La bronquitis puede ser una afección aguda (más a menudo asociada con una infección), o puede ser crónica, una forma de  enfermedad pulmonar obstructiva crónica .

Debido a que también es un trastorno de la obstrucción de las vías respiratorias, el malestar en el pecho asociado con la bronquitis es muy similar al causado por el asma.

Dolor en el pecho por neumonía

La neumonía es una inflamación del tejido pulmonar en sí, generalmente causada por una infección. La neumonía también puede producir dolor en el pecho. El dolor generalmente es causado por una distensión muscular por tos excesiva o por una inflamación asociada del revestimiento de los pulmones (pleuresía).

Dolor de pecho de pleuritis

La pleuritis (o pleuritis) es una inflamación del revestimiento de los pulmones. Puede ser causada por varias afecciones, incluida una infección viral o bacteriana; trastornos autoinmunes como el  lupus  o la  artritis reumatoide ; medicamentos que incluyen procainamida, hidracina e isoniazida; neumotórax ; cirugía de tórax; y el cáncer.

El dolor causado por la pleuresía suele ser bastante característico. Debido a que el revestimiento de los pulmones está irritado, cualquier cosa que estire el revestimiento de los pulmones causa dolor. Ese “cualquier cosa” incluye la respiración.

Entonces, el “dolor pleurítico” es el dolor en el pecho que se produce al respirar, al toser o al moverlo. El dolor puede estar localizado en un área del pecho (o hombro), o puede ser generalizado.

El dolor pleurítico a veces es bastante similar al dolor de la pericarditis y, de hecho, con las enfermedades autoinmunes ( incluido el síndrome de Dressler), las personas pueden desarrollar pericarditis y pleuritis (una afección llamada pleuropericarditis).

Una vez que la inflamación pleurítica se trata adecuadamente, el dolor pleurítico desaparece.