Causas y factores de riesgo de la intoxicación por monóxido de carbono

Aprende a reconocer cuándo ocurre la intoxicación por CO

La intoxicación por monóxido de carbono es causada por la inhalación de gas monóxido de carbono (CO). El gas es inodoro e incoloro. Se une a la hemoglobina, la proteína a base de hierro en los glóbulos rojos que los hace rojos y transporta oxígeno. Solo se necesita una pequeña cantidad de monóxido de carbono en el aire para eliminar las moléculas de oxígeno de la hemoglobina, y la cantidad generalmente proviene accidentalmente de varias fuentes de combustión.

Causas accidentales comunes

El monóxido de carbono es un producto de la combustión. Cualquier combustión la emitirá. El escape de los automóviles es una fuente bien conocida, pero también lo son los incendios de leña y los aparatos de gas, como estufas, chimeneas y calentadores de agua, por ejemplo.

La mala ventilación en espacios cerrados conduce a la mayoría de las intoxicaciones por monóxido de carbono.

Algunos casos de envenenamiento accidental por monóxido de carbono provienen del uso inadecuado de dispositivos como estufas, barbacoas o generadores dentro de casas o edificios. Sin embargo, la mayoría de los incidentes se deben a fallas en los equipos, generalmente relacionadas con la ventilación de elementos como hornos o vehículos motorizados.

Respuesta ante desastres / Recuperación

El monóxido de carbono es producido por muchos artículos de supervivencia utilizados durante desastres naturales. Es común durante el período de recuperación después de un desastre ver un aumento en las visitas al departamento de emergencia por envenenamiento por monóxido de carbono.

El uso de estos dispositivos siempre debe incluir tomar precauciones de seguridad para evitar la exposición al gas CO.

El uso de elementos de supervivencia como generadores o estufas de campamento a menudo se realiza en condiciones menos que ideales. A menudo, la naturaleza improvisada de la situación puede hacer que sea fácil olvidar las necesidades básicas de ventilación.

Envenenamiento intencional

Alrededor del 4 por ciento de todos los suicidios en los Estados Unidos usan algún tipo de  gas . De ellos, el 73 por ciento involucró envenenamiento por monóxido de carbono.

El alcohol es a menudo un factor en casos de intoxicación intencional por monóxido de carbono.

La fuente de gas CO en la gran mayoría de todas las intoxicaciones intencionales con monóxido de carbono proviene de los vehículos de motor u otros motores de combustión. La quema de carbón representa aproximadamente el 13 por ciento, un segundo distante.

Exposición aguda vs. crónica

La intoxicación por monóxido de carbono se produce a partir de una acumulación de gas CO en el torrente sanguíneo, medida por la cantidad de hemoglobina que está saturada con moléculas de monóxido de carbono. La unión de la hemoglobina y el monóxido de carbono crea lo que se conoce como carboxihemoglobina. Los niveles altos de carboxihemoglobina conducen al daño tisular en el cerebro y el corazón debido a una combinación de bloqueo de oxígeno y de inflamación.

La acumulación de carboxihemoglobina puede ocurrir lentamente (exposición crónica) o rápida (exposición aguda). La exposición crónica a menudo es causada por un aparato defectuoso o mal ventilado en el hogar que conduce a la presencia de bajas concentraciones de monóxido de carbono en el aire. Piense en esto como un techo que gotea lentamente y que eventualmente llena un cubo colocado debajo de él.

Los síntomas de la exposición crónica a menudo pasan desapercibidos durante largos períodos de tiempo y es posible que no se informe sobre la intoxicación por monóxido de carbono.

La exposición aguda por lo general proviene de un cambio accidental en el medio ambiente (consulte la respuesta al desastre a continuación) que conduce a una alta concentración de monóxido de carbono en el aire. En ese caso, los niveles de carboxihemoglobina aumentan rápidamente y los síntomas son más pronunciados. La exposición aguda se reconoce más fácilmente y se reporta con más frecuencia.

Prevención

El uso adecuado y el mantenimiento de dispositivos que liberan monóxido de carbono es la mejor manera de evitar la intoxicación accidental por monóxido de carbono. Además, reconocer los signos y síntomas de envenenamiento por monóxido de carbono cuando existe la posibilidad podría salvar una vida.

Dado que los síntomas del envenenamiento por monóxido de carbono son tan vagos, es importante considerar la posibilidad en cualquier momento que haya aparatos de gas en el hogar o la posibilidad de que ingrese CO de un garaje o motor de combustión cercano. Hay numerosos ejemplos de pacientes con intoxicación por monóxido de carbono que se produjeron debido a un automóvil parado junto a una ventana abierta.Cómo se diagnostica la intoxicación por monóxido de carbono

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.