Causas y factores de riesgo de la fiebre amarilla Causas y factores de riesgo de la fiebre amarilla

La fiebre amarilla es una enfermedad potencialmente mortal causada por un virus tipo F llamado Flavivirus. Las personas generalmente entran en contacto con este virus a través de las picaduras de mosquitos, y es más común en África, América Central y América del Sur. Sin embargo, los brotes pueden ocurrir en cualquier parte del mundo. Son especialmente probables en áreas con una gran población de mosquitos.

Sin embargo, no todos los que han sido picados por un mosquito infectado se enfermarán. Solo algunos grupos de personas tienen más probabilidades de contraer una forma grave de la enfermedad.

Causas comunes

Si bien las picaduras de mosquitos son la causa más común de la fiebre amarilla, no son la única causa. También es posible contraer la fiebre amarilla si te muerde un primate o humano infectado. Por supuesto, las personas y los primates tienen muchas menos probabilidades de picar que el mosquito, por lo que un animal infectado no representa una amenaza tan grande.

Otros animales e insectos que pican no son una amenaza porque solo los humanos, primates y mosquitos son huéspedes conocidos del virus.

Además, no todos los mosquitos son portadores del virus de la fiebre amarilla, solo algunas especies de mosquitos son portadoras del virus. Además, esos mosquitos solo representan una amenaza si previamente han picado a una persona o animal infectado. Después de que el virus ingresa en el torrente sanguíneo del insecto, termina en sus glándulas salivales. Cuando los mosquitos nos pican, su saliva lo lleva a nuestra sangre.

Propagación de la enfermedad

La fiebre amarilla no se transmite directamente de una persona a otra, ni siquiera a través del contacto directo; se necesita algún tipo de mordida para que el virus ingrese directamente al torrente sanguíneo.

Por lo general, los brotes en las zonas urbanas comienzan con alguien que ha visitado una jungla en África, América Central o América del Sur. En esas regiones, la fiebre amarilla es endémica en 47 países , donde se cree que la población de monos está muy infectada. El África subsahariana alberga aproximadamente el 90 por ciento de los casos notificados cada año.

Debido a que una persona infectada no comienza a tener síntomas por algunos días, a menudo no se dan cuenta de que están enfermas cuando regresan a casa. Luego, pueden propagar el virus a los mosquitos no infectados comenzando un poco antes de que llegue la fiebre y entre tres y cinco días después. Esto puede conducir a brotes. Es posible que los brotes lleven a epidemias.

Sin embargo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), se deben cumplir ciertas condiciones para que ocurra un brote. La región en la que se encuentra la persona infectada debe tener:

  • Especies de mosquitos que son capaces de transmitirlo.
  • Condiciones climáticas específicas (es decir, selvas tropicales, alta humedad, cuerpos de aguas tranquilas como lagos)
  • Una gran población de primates para sostenerla.
  • Una gran población de personas no vacunadas.

La OMS estima que, en todo el mundo, vemos alrededor de 200,000 casos notificados de fiebre amarilla cada año. Alrededor de 30,000 personas mueren anualmente por esta causa.

Sin embargo, esos son solo los casos reportados. No podemos decir cuántas personas padecen casos leves porque generalmente solo informan los casos graves. Un estudio publicado en 2014 estimó que en algún lugar entre una y 70 personas están levemente infectadas por cada caso grave informado.

Genética

Ciertas personas tienen más probabilidades de morir de fiebre amarilla que otras por su genética.

Un estudio de 2014 publicado en la revista mBio informa que durante los brotes del siglo XIX en los Estados Unidos, la muerte fue casi siete veces más probable en los caucásicos (personas blancas) que en los no caucásicos. Especularon que la diferencia se debía a diferencias genéticas en ciertos aspectos del sistema inmunológico.

Factores de riesgo de estilo de vida

El mayor factor de riesgo para la fiebre amarilla es vivir o viajar a regiones donde la fiebre amarilla es común. Sin embargo, ese riesgo puede reducirse en gran medida al ser vacunado. Algunos países donde la enfermedad es endémica no permitirán que las personas ingresen sin una prueba de que hayan recibido la vacuna.

Los bebés y las personas mayores de 50 años tienen más probabilidades de desarrollar casos graves y morir de fiebre amarilla.

Sin embargo, la prevención adecuada reduce considerablemente el riesgo de contraer la enfermedad. Para aquellos que se infectan y tienen síntomas severos, la atención médica inmediata es crucial.