Causas y factores de riesgo del hipertiroidismo

Hablar sobre las causas del hipertiroidismo requiere una discusión de muchos más potenciales (enfermedad de Graves, tiroiditis , bocio y otros) que la condición promedio. Si bien hay una característica común entre ellos porque todos hacen que la glándula tiroides produzca demasiada hormona tiroidea, la  forma en  que lo hacen varía. Algunas causas son técnicamente evitables, pero la mayoría no lo son, y determinar cuál es la raíz de su caso específico requiere pruebas.

Causas comunes

Las tres causas más comunes de una tiroides hiperactiva son  la enfermedad de Graves , el bocio nodular o multinodular tóxico y la tiroiditis

La enfermedad de Graves

La enfermedad de Graves, un trastorno autoinmune, es la causa más común de hipertiroidismo en los Estados Unidos. En la enfermedad de Graves, el sistema inmunológico de una persona produce anticuerpos que se unen a las células tiroideas, lo que provoca que produzcan en exceso la hormona tiroidea.Lidiando con la enfermedad de Graves y el hipertiroidismo

Bocio tóxico nodular o multinodular

El bocio nodular o multinodular tóxico se caracteriza por uno o más nódulos o bultos tiroideos que producen un exceso de hormona tiroidea. A veces, estos bultos se denominan “nódulos calientes” porque absorben el yodo radiactivo en una prueba de captación de yodo radioactivo.

Tiroiditis

Tiroiditis significa “inflamación de la glándula tiroides” y es un término general para varios trastornos inflamatorios de la tiroides.

Un ejemplo común de tiroiditis es la tiroiditis posparto, que ocurre después de que una mujer da a luz. Algunas mujeres experimentan hipertiroidismo temporal, seguido de hipotiroidismo temporal, mientras que otras experimentan solo hipertiroidismo y otras, solo hipotiroidismo. 

Además del período posparto, la tiroiditis puede ser causada por una infección (por ejemplo, una bacteria que daña las células tiroideas), ciertos medicamentos (por ejemplo, amiodarona, litio o interferón), traumatismo, radiación o estrés importante.

Por último, la tiroiditis subaguda (también llamada tiroiditis de De Quervain) causa hipertiroidismo temporal, seguido de hipotiroidismo temporal (aunque a veces permanente). Una característica distintiva de la tiroiditis subaguda es que una persona tendrá una glándula tiroides sensible. Los diferentes tipos de tiroiditis

Otras causas

Si bien la mayoría de los casos de hipertiroidismo se deben a lo anterior, también se pueden considerar otras causas:

Hipertiroidismo inducido por medicamentos

Tomar demasiada hormona tiroidea recetada, ya sea por accidente o por automedicación deliberada, puede causar hipertiroidismo inducido por medicamentos. Algunos suplementos de energía, dietéticos y glandulares de venta libre también contienen alguna hormona tiroidea activa, que puede producir hipertiroidismo. ¿Está tomando demasiados medicamentos para la tiroides?

Yodo

Estar expuesto o ingerir una cantidad excesiva de yodo (por ejemplo, tomar yodo o suplementos que contengan  yodo ) puede provocar hipertiroidismo.

Hipertiroidismo temporal en la enfermedad de Hashimoto

Normalmente, las personas con tiroiditis de Hashimoto tienen hipotiroidismo, ya que las células del sistema inmunitario de una persona destruyen el tejido tiroideo. En casos raros, sin embargo, una persona puede ser inicialmente hipertiroidea, antes de convertirse en hipotiroidismo. Esto a veces se llama Hashitoxicosis.

Hipertiroidismo transitorio de la hiperemesis gravídica

La hiperemesis gravídica es un trastorno raro de náuseas y vómitos persistentes y pérdida de peso de 5 por ciento o más durante el embarazo temprano.

Algunas mujeres con hiperemesis gravídica desarrollan hipertiroidismo, aunque los niveles de hormona tiroidea generalmente están solo mínimamente elevados.

Hipertiroidismo inducido por la hipófisis

Su glándula pituitaria se llama glándula “maestra”, ya que produce hormonas que activan otras glándulas, como la glándula tiroides, para liberar otras hormonas.

Hay dos tipos de hipertiroidismo inducido por la pituitaria, también llamado hipertiroidismo central. Un tipo es causado por un tumor en la glándula pituitaria que produce en exceso hormona estimulante de la tiroides, o TSH (llamada adenoma hipofisario).

Aún más raro es un tipo que involucra la sobreproducción de TSH por la glándula pituitaria debido a mutaciones en el gen que codifica para un receptor de hormona tiroidea.

Hipertiroidismo fetal-neonatal

Según la American Thyroid Association, la enfermedad de Graves es la causa más común de hipertiroidismo en el embarazo, aunque es poco común, y ocurre en 1 de cada 1,500 mujeres embarazadas .

De estas mujeres con enfermedad de Graves (o antecedentes de enfermedad de Graves tratada), entre el 2 y el 5 por ciento de sus recién nacidos desarrollan hipertiroidismo fetal o neonatal, que se caracteriza por una variedad de signos y síntomas. Algunos de ellos incluyen movimientos intestinales frecuentes, aumento de la frecuencia cardíaca, bajo peso al nacer, pequeña circunferencia de la cabeza y una glándula tiroides agrandada (bocio). 

Genética

La genética desempeña un papel en el desarrollo del hipertiroidismo de Graves, como lo demuestra el hecho de que la enfermedad de Graves se agrupa en las familias.

Esto significa que portar ciertos genes (o tener antecedentes familiares significativos para la enfermedad de Graves u otras enfermedades autoinmunes) puede hacer que una persona tenga más probabilidades de desarrollar una tiroides hiperactiva que alguien sin esos genes.

Dicho esto, los científicos no han analizado completamente todas estas asociaciones genéticas, por lo que actualmente no se realizan pruebas genéticas en personas sospechosas de tener la enfermedad de Graves.

Es importante tener en cuenta que se necesita un estilo de vida o un factor ambiental (por ejemplo, fumar o un embarazo) para desencadenar la aparición de la enfermedad de la tiroides. Entonces, una persona podría portar genes que los hacen vulnerables a la enfermedad de Graves, pero sin un desencadenante, nunca la desarrollan. Entender cómo se heredan los trastornos genéticos

Factores de riesgo comunes

Ser consciente de los factores que pueden aumentar su riesgo de hipertiroidismo puede ayudarlo a tener una conversación informada con su médico y, quizás, aumentar su conciencia de cualquier síntoma que pueda estar experimentando:

  • Ser mujer 
  • Tener antecedentes personales o familiares de enfermedad autoinmune (por ejemplo, artritis reumatoide , lupus  o enfermedad celíaca )
  • Tener antecedentes personales o familiares de enfermedad tiroidea, incluyendo nódulos tiroideos
  • Estar embarazada recientemente
  • De fumar
  • Tomar ingesta de yodo o un medicamento que contenga yodo (por ejemplo, amiodarona)
  • Experimentando un trauma en la glándula tiroides.
  • Ser deficiente en vitamina D y selenio. 
  • Experimentar estrés psicológico (por ejemplo, divorcio o pérdida de una pareja)