Causas y factores de riesgo de la hipotermia

La hipotermia puede ser una emergencia médica o una intervención médica para salvar vidas; Solo depende del contexto. La hipotermia accidental es causada por factores ambientales que incluyen el clima frío, la inmersión en agua fría y también la cirugía. La hipotermia terapéutica se usa para retardar las acciones metabólicas en ciertas situaciones para que el cuerpo tenga tiempo para sanar antes de que se produzca más daño.

Causas comunes

La exposición al aire frío o al agua fría es la principal causa de hipotermia. Sorprendentemente, no hace falta un clima extremadamente frío para causarlo. Lo único que importa es el frío del cuerpo. Charlar en el estacionamiento en una noche fresca sin abrigo es suficiente para alcanzar una hipotermia leve si te quedas ahí el tiempo suficiente. De hecho, el problema con la hipotermia es que se te acerca.

Si el clima no es demasiado frío, el cuerpo puede evitar la hipotermia creando su propio calor. La forma más obvia en que el cuerpo lo hace es al temblar, aunque existen otros procesos metabólicos que usan la grasa que crean calor y ayudan a evitar la hipotermia.

La hipotermia leve a menudo no se reporta ni se trata en noches templadas porque cuando un paciente alcanza su nivel de tolerancia, por lo general ingresa donde hace calor y todo está bien. Un poco de viento o un poco de agua, sin embargo, puede empeorar las cosas. Un incidente en Filipinas demuestra que incluso en los trópicos, suficiente viento y lluvia pueden causar hipotermia.

Inmersión en agua fría

La causa más rápida de hipotermia es la inmersión en agua fría. El agua conduce el calor lejos del cuerpo aproximadamente 25 veces más rápido que el aire. Caer en agua fría es bien conocido como una emergencia médica.

Salir del agua con ropa empapada también es un problema. La ropa mojada contra la piel continúa alejando el calor. Uno de los primeros pasos para tratar la hipotermia es quitarse la ropa mojada, incluso si eso significa que el paciente se desnuda. Una manta delgada y seca es mejor que un par de capas de ropa mojada.

Sin embargo, un estudio encontró que caer en el agua mientras estaba vestido podría ser mejor. Hay una capa de agua junto a la piel que actúa como una capa térmica, atrapando el calor hasta que el paciente comienza a moverse o intenta nadar. Los investigadores intentaban determinar si esperar o no la ayuda es mejor que nadar para estar seguro en inmersión en agua fría. Como resultado, caer con la ropa puesta mantiene al paciente más cálido, pero tratar de nadar con la ropa puesta es más peligroso debido a la fatiga.

Factor de enfriamiento del viento

Un horno de convección cocina más rápido y de manera más uniforme moviendo el aire a través del pavo asado. Los vientos fríos funcionan de la misma manera a la inversa. El aire frío que sopla a través del cuerpo elimina el calor más rápido. La sensación de frío por el viento no es solo una sensación de que el cuerpo se siente como si el aire fuera más frío; En realidad reduce la temperatura. La combinación más peligrosa es tener viento y agua fría juntos.

Cirugía

El medio ambiente no siempre es sobre el clima. Los pacientes en situaciones quirúrgicas pueden desarrollar hipotermia por dos razones. Primero, están desnudos. Por lo general, los pacientes quirúrgicos no tienen mucho más que una manta o dos para mantenerlos calientes en una habitación que a menudo se mantiene más fresca que el hogar promedio.

En segundo lugar, sus entrañas están expuestas. La piel funciona como un aislamiento permeable para mantener el calor en el cuerpo. Cuando se abre la piel y se exponen los órganos internos al aire exterior, el cuerpo se enfría muy rápidamente.

Hipotermia terapeutica

No todas las causas de la hipotermia son malas. La hipotermia terapéutica es una modalidad de tratamiento médico destinada a ralentizar el metabolismo para permitir que la curación se recupere. La hipotermia terapéutica se usa principalmente después de la reanimación de un paro cardíaco.

Genética

La grasa corporal, específicamente la grasa marrón, actúa como aislante y como generador de calor. Los niveles de grasa a menudo están determinados por el perfil genético. Ciertas poblaciones nativas han evolucionado adaptaciones al clima frío, como las adaptaciones metabólicas de los nativos americanos que conducen a tasas metabólicas más altas y una mayor temperatura corporal central.

Las mujeres suelen tener tasas metabólicas de reposo más bajas que los hombres y generalmente son más susceptibles a la hipotermia.

Factores de riesgo cardiovascular

Los pacientes con trastornos metabólicos como la diabetes son más propensos a la hipotermia que otras poblaciones. Asimismo, algunos pacientes con trastornos neurológicos tienen problemas para regular la temperatura corporal central.

Si sabe que está en mayor riesgo debido a estas circunstancias, tenga en cuenta las causas comunes de hipotermia para poder tomar medidas preventivas.

El alcohol como factor de riesgo

El consumo de alcohol es uno de los mayores factores de riesgo que pueden causar hipotermia. El alcohol es un vasodilatador, lo que significa que abre los vasos sanguíneos periféricos y permite que la sangre fluya libremente hacia la superficie de la piel. Ese flujo sanguíneo pone a los pacientes con alcohol en el torrente sanguíneo en riesgo de hipotermia y, al mismo tiempo, se sienten como si fueran agradables y cálidos.

El alcohol te hace sentir como si estuvieras caliente al mover toda esa sangre cálida y agradable más cerca de los receptores de temperatura ubicados en la piel. El alcohol tiene tal reputación de calentarte que a menudo se lo promociona como un elixir contra el frío. Hot Toddy’s se venden en casi todos los hoteles de esquí, afortunadamente justo al lado de la chimenea.

Desafortunadamente, la sangre tan cerca de la superficie permite que más calor escape del torrente sanguíneo y, en última instancia, del cuerpo. Aunque una bebida o dos pueden hacer que te sientas caliente en el momento, ahora eres mucho más susceptible a la hipotermia.