Causas de la insuficiencia renal

¿Qué es la insuficiencia renal?

¿Qué es la insuficiencia renal?

La insuficiencia renal es una condición en la que los riñones ya no filtran la sangre de los desechos no deseados en el torrente sanguíneo como deberían. Esto puede suceder por diversos motivos y va desde un problema menor que se resuelve fácilmente hasta un problema de por vida que requiere diálisis para realizar el trabajo de los riñones.

Insuficiencia Renal Aguda

Hay dos tipos principales de insuficiencia renal, aguda y crónica. 

La insuficiencia renal aguda  es un problema actual y, a menudo, repentino, en el que los riñones no funcionan tan bien como lo hacen habitualmente. En muchos casos, los problemas agudos con los riñones que se tratan rápidamente a menudo se resuelven por completo o causan problemas menores con un retorno a la función casi normal. Para algunos pacientes, un problema como la deshidratación está presente y el problema puede tratarse con algo tan simple como beber más agua o recibir líquidos por vía intravenosa. 

El término agudo significa técnicamente una enfermedad de menos de seis meses de duración, mientras que la crónica suele ser de seis meses o más de duración. 

Insuficiencia Renal Crónica

La insuficiencia renal crónica, el tema central de este artículo, también se conoce como enfermedad renal en etapa terminal o ESRD. Es una condición en la que los riñones pierden su capacidad de filtrar los desechos y el exceso de agua del torrente sanguíneo para convertirlos en orina. Una vez que los riñones están tan dañados que no pueden filtrar la sangre lo suficiente como para mantener la vida, el paciente necesitará diálisis o un trasplante de riñón para poder vivir.

Cuando los riñones fallan, se realiza una diálisis, un tratamiento donde la sangre se filtra y se limpia para hacer el trabajo que los riñones no pueden realizar. Si bien la diálisis puede hacer el trabajo esencial de los riñones, el tratamiento es costoso y requiere mucho tiempo, requiriendo un mínimo de tres tratamientos de 3 horas por semana.

La cirugía de trasplante de riñón es la única “cura” para la enfermedad renal en etapa terminal, ya que un trasplante de riñón funcional eliminará la necesidad de diálisis. Un trasplante plantea sus propios desafíos, pero proporciona una gran mejora en la salud general cuando la cirugía es exitosa.2

Diabetes e insuficiencia renal

Diabetes e insuficiencia renal

La diabetes no controlada es la causa número 1 de insuficiencia renal en los Estados Unidos, responsable de más del 30% de los pacientes con la enfermedad. La mayoría de los receptores de trasplante de riñón tienen diabetes tipo 1 o tipo 2 .

Con el tiempo, los altos niveles de glucosa en la sangre destruyen la capacidad del riñón para filtrar las toxinas y los desechos de la sangre. La molécula de glucosa es más grande que las moléculas que el riñón debe filtrar. El mecanismo de filtrado se daña a medida que la glucosa se introduce en la orina y, por lo tanto, el riñón pierde la capacidad de filtrar moléculas pequeñas. El daño continúa hasta que es tan grave que los desechos comienzan a acumularse en el torrente sanguíneo.

Los análisis de sangre típicamente mostrarán niveles elevados de creatinina y BUN. Cuando los desechos comienzan a acumularse, la diálisis o el trasplante de riñón es el siguiente paso para el tratamiento.3

Presión arterial alta e insuficiencia renal

Presión arterial alta e insuficiencia renal

La hipertensión, o presión arterial alta , causa cicatrización de los tejidos renales. A medida que aumenta la presión arterial, los riñones intentan compensar el aumento de la presión. El tejido cicatricial se acumula durante meses y años hasta que la capacidad de los riñones de filtrar la sangre se ve afectada.

Si no se trata, la presión arterial alta continúa causando cicatrización en los riñones hasta que fallan y se necesita diálisis o un trasplante de riñón.4

Infecciones renales crónicas e insuficiencia renal

Infecciones renales crónicas e insuficiencia renal

Las infecciones renales crónicas causan cicatrices en los riñones, similares a las cicatrices causadas por la presión arterial alta y la diabetes. Con cada infección, el daño aumenta, hasta que los riñones pierden la capacidad de filtrar pequeñas partículas del torrente sanguíneo.

Cuanto más frecuentes y más graves sean las infecciones, mayor será la probabilidad de que se produzca una insuficiencia renal. Las infecciones del tracto urinario que se ignoran pueden provocar infecciones renales que persisten hasta que se tratan con antibióticos .

Si suficientes infecciones son lo suficientemente graves, o se ignoran y no se tratan, el resultado puede ser la necesidad de diálisis o un trasplante de riñón.5

Enfermedad renal poliquística e insuficiencia renal

Poliquistico enfermedad en los riñones

Hay dos tipos de enfermedad renal poliquística (PKD). La primera, PKD autosómica dominante (ADPKD, por sus siglas en inglés), es una enfermedad hereditaria muy común: un niño tiene un 50% de probabilidad de heredar la enfermedad si cualquiera de los padres la porta. Uno de cada 500 recién nacidos tiene ADPKD, lo que hace que los quistes crezcan en los riñones y produzcan insuficiencia renal en el 50% de los casos.

La PKD autosómica recesiva (ARPKD) es menos común, pero es una forma mucho más grave de la enfermedad. Ambos padres deben ser portadores de la enfermedad, y sus hijos tienen un 25% de probabilidades de tener ARPKD. Aproximadamente 1 de cada 20,000 recién nacidos tiene la enfermedad.

En esta forma de la enfermedad, los quistes crecen dentro del riñón, causando un daño tan severo que muchos pacientes mueren en el primer mes de vida.

Para aquellos que sobreviven, un tercio requerirá diálisis a la edad de 10 años. Para empeorar las cosas, los niños con ARPKD también tienen una enfermedad hepática asociada que también puede causar problemas potencialmente mortales.6

Tumores renales e insuficiencia renal

Tumores renales e insuficiencia renal

El crecimiento de un tumor en el riñón, ya sea canceroso o benigno, puede causar un daño tremendo a las estructuras del riñón. Un riñón adulto típico mide aproximadamente 10 centímetros por 5 centímetros, sin embargo, los tumores dentro del riñón pueden alcanzar los 10 centímetros de diámetro o más antes de que el paciente sienta los más mínimos efectos.

Para cuando se encuentra el tumor, incluso si no es canceroso, es posible que el riñón ya no esté funcionando. En algunos casos, el daño es tan grave que se debe extraer el riñón para evitar dañar otros órganos, incluido el corazón. Si el riñón restante tampoco funciona bien, es posible que se requiera diálisis o un trasplante de riñón.7

Problemas renales congénitos e insuficiencia renal

Problemas renales congénitos y trasplantes de riñón

Una anomalía congénita del riñón es un problema con el riñón que está presente al nacer. Las anomalías varían desde estructuras anormales, flujo de orina bloqueado, posición inusual de los riñones que afecta la función o incluso nacer con un solo riñón. Si el problema es lo suficientemente grave, puede producirse una insuficiencia renal.8

Piedras en los riñones y la insuficiencia renal

Piedras de riñón y obstrucciones de riñón

Cálculos renales, problemas con los uréteres (los conductos que permiten que la orina salga del riñón hacia la vejiga) y otras afecciones pueden evitar que la orina se drene de los riñones. Por lo general, el problema comienza en el riñón, pero en algunos casos raros, la vejiga no puede vaciarse y la orina regresará a los uréteres y luego a los riñones.

Una vez que el bloqueo es grave, el riñón se daña a medida que se sigue produciendo orina, pero no puede salir del riñón. Esta afección puede ser extremadamente dolorosa y puede resultar en una cirugía para liberar la acumulación de orina.

Si el problema no se trata, es posible que el riñón ya no funcione y que incluso sea necesario extraerlo quirúrgicamente. En la mayoría de los casos, el riñón no dañado podrá compensar; sin embargo, si el otro riñón también está dañado, puede ser necesaria la diálisis o un trasplante de riñón.9

Factores de riesgo para la insuficiencia renal

¿Quién está en riesgo?

Los estudios han demostrado repetidamente que los afroamericanos son más propensos a necesitar tratamiento para la insuficiencia renal, seguidos por los nativos americanos, y luego los asiáticos / isleños del Pacífico. Los caucásicos son los que tienen menos probabilidades de tener una enfermedad renal en etapa terminal, con tasas de enfermedad cuatro veces más bajas que las de los negros.

La diferencia en las tasas de enfermedad se atribuye a varias cosas, incluidas las tasas más altas de diabetes en algunas razas, el acceso a la atención médica, la disposición a controlar enfermedades como la presión arterial alta y la capacidad de pagar medicamentos esenciales.

Los hombres son ligeramente más propensos a tener insuficiencia renal que las mujeres: aproximadamente el 55% de los pacientes son hombres. La tasa de enfermedad es más alta entre las edades de 45 a 64 años, una edad en la que la diabetes y otras enfermedades han tenido décadas para dañar los riñones.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.