Causas y factores de riesgo de clamidia

Las enfermedades por clamidia se transmiten sexualmente y son causadas por la bacteria  Chlamydia trachomatis. Sin embargo, esta bacteria actúa más como un virus. Esto puede afectar la forma en que se transmite la infección por Chlamydia y los factores de riesgo que son importantes para adquirirla. Las infecciones por clamidia pueden afectar la vagina, el cuello uterino y el recto, entre otras áreas.

Afortunadamente, la clamidia es una infección prevenible en gran medida. Aprender cómo se comportan las bacterias del mismo nombre puede ayudarlo a comprender mejor qué hace que una infección sea más probable. 

Las bacterias de clamidia

La mayoría de las bacterias son capaces de reproducirse por sí mismas siempre y cuando estén en un ambiente hospitalario. No es el tipo asociado a la clamidia. La bacteria Chlamydia es similar a un virus y debe confiar en sus anfitriones (humanos) para sobrevivir. 

Esencialmente, la clamidia trata el interior de las células humanas como grandes tiendas de abarrotes. Toma ATP, una molécula de energía; nutrientes; y otros suministros, elementos esenciales para la reproducción que las bacterias no pueden producir por sí solos, de la persona que infecta.

Dado que las bacterias no pueden vivir sin estas necesidades,  C. trachomatis  es como un parásito intracelular (que vive dentro de las células) obligado (donde no lleva, pero no devuelve).

Infección

La clamidia tiene básicamente un ciclo de vida de dos fases: el cuerpo elemental y las etapas del cuerpo reticulado:

Cuerpo elemental

La clamidia viaja entre las células y entre las personas, en forma de un cuerpo elemental: una estructura pequeña, densa y con forma de espora.

En esta etapa, este cuerpo elemental no hace nada de nada. Las bacterias viajan entre las células y entre las personas para crear nuevas infecciones, pero estos cuerpos no se replican ni cambian; Solo se transportan en fluidos corporales. Por lo tanto, la clamidia es infecciosa, pero no está activa en esta etapa.

Cuerpo reticulado

La clamidia entra en esta etapa una vez que el cuerpo elemental infecta una nueva célula. De esta forma, las bacterias utilizan suministros de la célula huésped para hacer copias de sí misma dentro de la célula. Los cuerpos reticulados pueden crecer, dividirse y metabolizarse. Las infecciones pueden persistir de esta manera por un tiempo.

Una vez que haya suficientes copias, demasiadas para sobrevivir dentro de la célula, los cuerpos reticulados pueden volver a convertirse en cuerpos elementales, abrir la célula huésped y escapar para infectar nuevas células (ya sea en el individuo infectado o en su pareja sexual), iniciando el proceso todo de nuevo.

Este es un ciclo de vida bastante extraño que realmente no sigue la hoja de ruta para una infección bacteriana o viral. Esa es una de las razones por las que la clamidia es tan interesante e importante de estudiar. Es un claro ejemplo de cómo los procesos infecciosos no siempre se ajustan a las expectativas. Su biología especial alienta a las personas a pensar fuera de la caja cuando buscan formas de tratamiento, prevención o curas.

Transmisión

Discutir las características de la clamidia es importante porque afecta la forma en que las bacterias se transmiten de persona a persona. El método de transmisión, a su vez, afecta los factores de riesgo que hacen que sea más probable que una persona contraiga la infección.

La clamidia se transmite a través de las secreciones en lugar del contacto piel con piel, como ocurre con algunos microorganismos (como el VPH ). Esto significa que es menos probable que pase entre dos personas sin algún tipo de líquido corporal, como semen o moco cervical, presente.

También significa que los condones  pueden ser muy efectivos para prevenir la propagación de las bacterias.

Comprender la etapa elemental del cuerpo también nos ayuda a comprender por qué a veces las infecciones por clamidia están presentes durante meses o incluso años antes de que se detecten. Esto es especialmente importante si tiene un compañero que, al enterarse de su diagnóstico de clamidia, se pregunta si ha sido fiel, incluso si no ha estado con nadie más durante un largo período de tiempo.

Los factores de riesgo para la clamidia son similares a los  factores de riesgo para las ITS / enfermedades  de transmisión sexual en general, pero pueden variar un poco según el método de transmisión que se indicó anteriormente.

Factores de riesgo de estilo de vida

Ciertas prácticas de estilo de vida pueden aumentar su riesgo de infección por clamidia:

  • Sexo sin protección:  el mayor factor de riesgo para el desarrollo de clamidia es la participación en el sexo vaginal, anal receptivo u oral sin condón. Como las bacterias se propagan por las secreciones, usar un condón cada vez que tenga relaciones sexuales (a menos que tenga una relación monógama a largo plazo) es la mejor manera de evitar una infección.
  • Tener múltiples parejas sexuales:  Cuantas más parejas sexuales tenga una persona, más probabilidades hay de que desarrolle una enfermedad de transmisión sexual, incluida la clamidia. Por supuesto, solo se necesita una pareja sexual para transmitir la infección, y practicar sexo seguro es importante sin importar sus prácticas sexuales.
  • Una pareja que tiene una enfermedad de transmisión sexual:  incluso si una persona ha sido tratada por clamidia, es importante esperar siete días después de comenzar el tratamiento o hasta que se hayan tomado todas las dosis del medicamento antes de reanudar las relaciones sexuales.
  • Hombres que tienen sexo con hombres (HSH): Los hombres que tienen sexo con hombres tienen más probabilidades de desarrollar infección genital, rectal y / u oral por clamidia que los hombres heterosexuales. En un estudio , se encontró que el 11.8 por ciento de los HSH en un área urbana de los Estados Unidos tenía infecciones extragenitales por clamidia que involucraban el ano o la garganta.

Factores de riesgo para la salud

Las personas con ciertos problemas de salud existentes tienen un mayor riesgo de contraer una infección por clamidia que otras. Los factores de riesgo para la salud incluyen:

  • Tener otras ITS / ETS: las  prácticas de estilo de vida que pueden predisponerle a otra ITS / ETS también pueden aumentar su riesgo de clamidia (y viceversa). Muchas ITS / ETS también causan inflamación de la mucosa sensible de la vagina, el cuello uterino o la uretra. Cuando este tejido está comprometido debido a una infección, es más fácil que otro microorganismo entre al cuerpo y comience a crecer.
  • Ser VIH positivo:  hasta el 10 por ciento de los hombres que son VIH positivos también darán positivo para la clamidia.
  • Tener ectopia cervical: la ectopia  cervical, una condición en la cual las células del endocervix (canal cervical) se encuentran en el ectocervix (fuera del canal cervical), aumenta la susceptibilidad del tejido a la infección por clamidia. Esta condición es más común en mujeres jóvenes. Un  estudio más antiguo que analizó  a mujeres de 15 a 24 años de edad encontró que las personas con ectopia cervical tenían casi el doble de probabilidades de tener un resultado positivo para la clamidia. A medida que las mujeres envejecen, el tejido cervical migra y la ectopia cervical generalmente desaparece, lo que las pone en un menor riesgo de contraer clamidia.

Reinfeccion

A diferencia de algunas infecciones, en las que una persona desarrolla inmunidad después de la exposición, el cuerpo no desarrolla inmunidad contra la clamidia después de una infección. Esto significa que una persona puede ser infectada una y otra vez. 

Prevención

Reducir el riesgo de contraer clamidia y practicar sexo seguro  comienza con la elección inteligente de sus parejas sexuales. Si bien preguntar a un posible socio acerca de los diagnósticos anteriores puede no ser exactamente algo que le gustaría hacer, sepa que las personas están teniendo estas conversaciones importantes con mucha más frecuencia ahora que en el pasado. Proteger su salud no es nada de lo que avergonzarse.

La forma más efectiva de prevenir la clamidia, específicamente, es usar un condón cada vez que tenga relaciones sexuales vaginales o anales.

También es posible reducir su riesgo con el sexo oral. Los condones se pueden usar durante la felación y  las barreras dentales u otras barreras se pueden usar durante el rimming o el cunnilingus.

Incluso si tiene cuidado, es importante que vea a su médico regularmente y que se someta a un examen de rutina para detectar la clamidia. Solo entre el 5 y el 30 por ciento de las infecciones en las mujeres y solo el 10 por ciento de las infecciones en los hombres causan síntomas. La prueba es la única forma de saber si está infectado con seguridad, y de prevenir las complicaciones de un caso no tratado. Nuestra Guía de discusión con el médico a continuación puede ayudarlo a iniciar esa conversación con un profesional de la salud.