Enfermedad de Crohn: causas y factores de riesgo

La enfermedad de Crohn es una condición idiopática, lo que significa que los científicos aún no están seguros de qué causa la enfermedad. Sin embargo, las teorías sobre qué podría causar la enfermedad de Crohn y otras formas de enfermedad inflamatoria intestinal (EII) se están reduciendo, y el pensamiento actual es que puede ser una interacción compleja de varios factores, incluidos los genes, la participación del sistema inmunitario y los factores ambientales.

Genes

Se está tomando tiempo para precisar la naturaleza exacta de cómo se puede heredar la enfermedad de Crohn  porque, aunque se sabe desde hace algún tiempo que “se da en las familias”, no estaba exactamente claro cómo ocurrió.

Los científicos han identificado alrededor de 200 genes que pueden estar involucrados en el desarrollo de la enfermedad de Crohn. Entre el 2 y el 14 por ciento de las personas que tienen Crohn tienen un familiar que también tiene la enfermedad, lo que significa que la mayoría de las personas que tienen IBD en realidad no tienen un familiar que también tenga la enfermedad.

Sin embargo, para las personas que tienen un familiar que tiene EII, el riesgo de desarrollar la enfermedad aumenta. Se piensa que tener solo los genes no es suficiente para desarrollar la enfermedad de Crohn y que también debe haber uno o más “desencadenantes” que conduzcan al desarrollo de la EII. Debido a que no todos los portadores de los genes asociados con la enfermedad de Crohn desarrollan finalmente la enfermedad, se entiende que la causa incluye más que el factor hereditario.

Reacción autoinmune

La enfermedad de Crohn a menudo se describe como una afección autoinmune o, más recientemente, una afección mediada por el sistema inmunitario. Esto se debe a que, en parte, se piensa que la enfermedad se deriva de un problema en el sistema inmunológico.

Por alguna razón que aún no está claro para los científicos, el sistema inmunológico puede activarse para “atacar” partes sanas del sistema digestivo. Es por esto que la enfermedad de Crohn a menudo se trata con medicamentos que suprimen el sistema inmunológico. Cuando el sistema inmunitario se ve afectado, puede disminuir los efectos que la actividad excesiva está teniendo en el sistema digestivo.

El fallo de encendido en el sistema inmunológico puede provenir de un tipo de respuesta alérgica que provoca la liberación de una gran cantidad de eosinófilos . Los eosinófilos son células que combaten la respuesta alérgica. Al hacerlo, liberan compuestos que son tóxicos. Las personas con enfermedad de Crohn tienen una cantidad excesiva de eosinófilos en sus heces, que es la evidencia física detrás de esta teoría.

Activadores ambientales

Incluso después de tener en cuenta los factores genéticos y del sistema inmunológico, aún puede haber más en el desarrollo de la enfermedad de Crohn. Los científicos también piensan que puede haber uno o más desencadenantes ambientales relacionados con la enfermedad de Crohn.

Actualmente se desconoce cuántos de estos desencadenantes existen o cómo pueden interactuar con las otras causas potenciales de la enfermedad de Crohn. Algunos posibles desencadenantes que están en estudio incluyen:

  • De fumar. Los cigarrillos empeoran la enfermedad de Crohn y se alienta a las personas con la enfermedad a no fumar. Las personas que fuman actualmente o que han fumado en el pasado tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Crohn.
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE). Estos analgésicos comunes pueden estar asociados con precipitar o empeorar los brotes de la enfermedad de Crohn. No está claro el papel (si lo hay) que pueden desempeñar en el desarrollo de la enfermedad.
  • Los antibioticos Existe alguna evidencia de que el uso de antibióticos, especialmente en la edad temprana, podría contribuir al desarrollo de la enfermedad de Crohn. En algunas personas, los antibióticos también se asocian con brotes de la enfermedad.
  • Píldora anticonceptiva. Existe cierta evidencia de que la píldora anticonceptiva (píldora anticonceptiva) puede estar asociada con un pequeño aumento en el riesgo de desarrollar la enfermedad de Crohn.
  • Ubicación geográfica. La enfermedad de Crohn tiende a ocurrir con mayor frecuencia en las áreas urbanas de las naciones desarrolladas y en los climas del norte, aunque la tasa está aumentando en las áreas del mundo que se están industrializando.

Desacreditando los mitos comunes

Los investigadores no saben exactamente por qué las personas desarrollan la enfermedad de Crohn, lo que ha llevado a muchas ideas incorrectas y callejones sin salida sobre los factores que pueden causar la enfermedad.

Ahora sabemos que la dieta y el estrés, que se cree que desempeñan un papel importante en el desarrollo de la enfermedad de Crohn, en realidad no causan EII. La reducción del estrés y las modificaciones dietéticas pueden ser parte del tratamiento, pero estos factores del estilo de vida no son causas ni curas de la EII. Cómo se diagnostica la enfermedad de Crohn