Causas y factores de riesgo de la enfermedad de la vesícula biliar

El término “enfermedad de la vesícula biliar” describe cualquier problema de salud que afecta a la vesícula biliar.

Si bien la causa más común de la enfermedad de la vesícula biliar es la de cálculos biliares (llamada colelitiasis ), existen otras causas, entre ellas la inflamación de la vesícula biliar (llamada colecistitis ), la discinesia biliar, la enfermedad funcional de la vesícula biliar, la colangitis esclerosante primaria y el cáncer de vesícula biliar.

Causas comunes

Los cálculos biliares son la manifestación más común de la enfermedad de la vesícula biliar y se forman como resultado de un exceso de colesterol o bilirrubina (un pigmento que se produce en el hígado cuando los glóbulos rojos se descomponen).

Los cálculos biliares son cristales que se forman dentro de la vesícula biliar, que es un órgano en forma de pera que se encuentra en la parte superior derecha de su abdomen, debajo del hígado.

¿Qué hace la vesícula biliar?

Su vesícula biliar almacena la bilis, un líquido producido por el hígado que es necesario para digerir y absorber la grasa, así como algunas vitaminas, de los alimentos que consume.

Con los cálculos biliares de colesterol , su bilis está “abrumada” con el colesterol y no puede disolverla como lo hace normalmente, por lo que se forman cálculos. La gran mayoría de las personas con cálculos biliares en los Estados Unidos tienen cálculos de colesterol.

Se pueden formar cálculos biliares de pigmento si hay demasiada bilirrubina. Las afecciones médicas como la cirrosis (el hígado fabrica demasiada bilirrubina) y la enfermedad de células falciformes (donde los glóbulos rojos se descomponen) pueden causar cálculos de pigmento.

Por último, se pueden formar cálculos biliares si la vesícula biliar no vacía la bilis adecuadamente (esto se llama estasis biliar).

Algunos de los factores de riesgo para desarrollar cálculos biliares incluyen:

  • Genero femenino
  • Edad mayor de 40 años.
  • El embarazo
  • Obesidad
  • Dietas ricas en colesterol, carbohidratos refinados (por ejemplo, pan blanco) y grasas saturadas (por ejemplo, queso, mantequilla y carnes rojas)
  • Estilo de vida sedentario
  • Pérdida de peso rápida
  • Enfermedades subyacentes (por ejemplo, diabetes, síndrome metabólico, cirrosis, enfermedad de Crohn, fibrosis quística, enfermedad de células falciformes o lesión de la médula espinal)
  • Medicamentos que contienen estrógeno, como anticonceptivos orales o terapia de reemplazo hormonal
  • Otros medicamentos, como Sandostatin (octreotide), Rocephin (ceftriaxone), y diuréticos tiazídicos como Microzide (hidroclorotiazida)

Médico de la enfermedad de la vesícula biliar Guía de discusión

Causas más raras

Hay una serie de otras causas menos frecuentes de enfermedad de la vesícula biliar.

Colecistitis

La inflamación de la vesícula biliar (llamada colecistitis) puede desarrollarse como resultado de los cálculos biliares (llamada colecistitis aguda) o con menos frecuencia, sin cálculos biliares (llamada colecistitis acalulosa).

La colecistitis aguda ocurre cuando un cálculo biliar se aloja dentro del conducto cístico, lo que lleva a una inflamación de la vesícula biliar. Además del dolor típico (cólico biliar) de tener un cálculo biliar, una persona puede tener fiebre, náuseas, vómitos, malestar y / o pérdida de apetito. También suele haber un recuento elevado de glóbulos blancos.

La colecistitis leve causa los mismos síntomas y signos que la colecistitis aguda, sin embargo, no hay cálculos biliares presentes. En cambio, los expertos creen que esta afección se debe a la estasis de vesícula biliar y la isquemia (flujo sanguíneo deficiente).

La colecistitis leve generalmente ocurre en personas que están gravemente enfermas.

Algunos factores que aumentan la probabilidad de que una persona desarrolle una enfermedad de la vesícula biliar no calculada incluyen:

  • Enfermedades graves (por ejemplo, leucemia mielógena aguda, SIDA, enfermedad coronaria, diabetes por insuficiencia cardíaca, enfermedad renal en etapa terminal y vasculitis)
  • Quemaduras
  • Parto
  • Sistema inmune suprimido
  • Infección mayor o trauma
  • Ciertos medicamentos (por ejemplo, opiáceos)
  • Transfusiones multiples
  • Ventilacion mecanica
  • Recibir nutrición a través de su vena (llamada nutrición parenteral total)

Discinesia biliar

La discinesia biliar describe un síndrome de obstrucción del sistema de conductos biliares relacionado con una anomalía funcional del esfínter de Oddi.

La estructura muscular rodea el área donde el conducto biliar común se une con el conducto pancreático cuando entran en el intestino delgado. Dado que el esfínter de Oddi no funciona correctamente en esta enfermedad, puede producirse una obstrucción biliar.

Los episodios intermitentes de obstrucción biliar causan un dolor sordo y constante en la parte superior derecha o en la parte central superior del abdomen.

Mientras que una ecografía abdominal puede revelar un conducto biliar común ensanchado, se puede usar una prueba llamada esfínter de la manometría de Oddi para diagnosticar definitivamente la discinesia biliar. Si el esfínter de la presión de Oddi está elevado (la prueba es positiva), una persona puede someterse a la extracción del esfínter (llamada esfinterotomía endoscópica).

No está claro qué causa la disquinesia biliar. Se ve con más frecuencia en personas a las que se les ha extraído la vesícula biliar; aunque la gran mayoría de las personas a quienes se les extrajo la vesícula biliar no experimentan disquinesia biliar.

Otros expertos han sugerido que este trastorno se debe a espasmos o pérdida de nervios en el músculo del esfínter.

Trastorno funcional de la vesícula biliar

El trastorno funcional de la vesícula biliar se refiere a las personas que experimentan dolor biliar (malestar en la parte superior derecha o en la parte central del abdomen) en ausencia de cálculos biliares o un esfínter de disfunción de Oddi.

Las personas con trastorno funcional de la vesícula biliar tienen análisis de sangre normales, sin evidencia de inflamación o problemas hepáticos. También tienen una ecografía normal de la vesícula biliar sin evidencia de cálculos biliares.

Después de descartar otras afecciones que pueden imitar el dolor biliar (por ejemplo, la cardiopatía isquémica o la úlcera péptica), una persona puede someterse a una prueba llamada colescistocinina (CCK, por sus siglas en inglés) para la colescintigrafía estimulada para confirmar el diagnóstico de un trastorno funcional de la vesícula biliar.

Esta prueba calcula la fracción de eyección de la vesícula biliar (la cantidad de marcador que sale de la vesícula biliar). Si la fracción de eyección es baja, como menos del 40 por ciento, la prueba apoya el diagnóstico de un trastorno funcional de la vesícula biliar. El tratamiento de este trastorno implica la extirpación de la vesícula biliar (llamada colecistectomía).

Si bien aún no está claro, es posible que las personas con un problema subyacente de motilidad gastrointestinal (por ejemplo, un vaciamiento gástrico anormal) puedan correr el riesgo de desarrollar un trastorno funcional de la vesícula biliar.

Cáncer de vesícula biliar

El cáncer de vesícula biliar es raro y ocurre cuando las células en la vesícula biliar crecen de manera rápida e incontrolable.

Tanto los cálculos biliares como la colangitis primaria esclerosis aumentan las probabilidades de que una persona desarrolle cáncer de vesícula biliar, aunque los cálculos biliares son mucho más comunes. 

Según la American Cancer Society, al menos tres de cada cuatro personas con cáncer de vesícula biliar tienen cálculos biliares cuando se les diagnostica.

Otros factores de riesgo para desarrollar enfermedad de la vesícula biliar incluyen:

  • Genero femenino
  • Edad avanzada
  • Obesidad
  • Origen étnico (mexicoamericano o nativo americano)
  • Infección crónica con la bacteria, Salmonella Typhi
  • Quistes dentro del conducto biliar común.
  • Pólipos vesiculares
  • Anormalidades de los conductos biliares.