Causas y factores de riesgo de esclerosis múltiple

Las causas y los factores de riesgo para la esclerosis múltiple (EM) son complicados. Los investigadores no entienden por completo qué es lo que provoca la EM o por qué algunas personas la contraen y otras no. Han surgido varios factores principales que parecen desempeñar un papel, incluida la salud del sistema inmunitario, las enfermedades infecciosas, la genética, el estilo de vida y otros. Si bien cada uno puede explicar una pieza del rompecabezas de la EM, ninguno puede explicarlo todo.

El sistema inmune

Aunque nadie sabe por qué, la mayoría de los investigadores están de acuerdo en que la EM es autoinmune, lo que significa que los síntomas son causados ​​por el sistema inmunitario que ataca partes saludables de su cuerpo como si fueran un virus u otro agente infeccioso.

Específicamente, en la EM, el sistema inmunitario ataca las células del cerebro y la médula espinal , dañando la vaina de mielina, que es una capa de células que aíslan e influyen en la función de nervios particulares.

El daño afecta qué tan bien funcionan esos nervios, que es la fuente de los síntomas de la EM y la discapacidad asociada. Los tratamientos modificadores de la enfermedad funcionan al evitar que su sistema inmunitario ataque el sistema nervioso de esta manera.

La vaina de mielina y el papel que desempeña en la EM

Enfermedades infecciosas

Se sabe que ciertos virus causan daños similares a los de la EM. Algunos investigadores creen que las infecciones pueden de alguna manera provocar que el sistema inmunitario ataque sus células nerviosas.

Básicamente, lo que sospechan es que, para su sistema inmunitario, el virus o la bacteria que causa una infección inicial “se parece” a una célula nerviosa. El sistema inmune luego desarrolla células especializadas llamadas células T para combatir el virus. Esas células T permanecen en su cuerpo después de que la infección ha desaparecido y parecen confundirse cuando “ven” una célula nerviosa, confundiéndola con un invasor. Luego lanzan un ataque.

Un virus comúnmente relacionado con la EM es el virus de Epstein-Barr , que causa la mononucleosis (también conocida como mono o “la enfermedad del beso”). Este es un virus muy común que nos infecta a la mayoría de nosotros en algún momento de nuestras vidas.

La exposición temprana a Epstein-Barr puede desempeñar un papel en el desarrollo de la EM, pero los expertos simplemente no están seguros de su papel en este momento.

En este momento, no se ha encontrado ninguna enfermedad infecciosa (viral, bacteriana o fúngica) que cause MS definitivamente.

Genética

Los investigadores creen que ciertas combinaciones genéticas aumentan la probabilidad de que desarrolles EM. De hecho, los científicos han aislado varios genes que parecen estar relacionados con la enfermedad, la mayoría de los cuales se encuentran cerca de los genes vinculados a su sistema inmunológico.

Además de influir en si contraerás EM, es posible que tus genes también puedan predecir el tipo de EM que tienes, qué tan grave es y si respondes bien a los medicamentos modificadores de la enfermedad.

Aun así, es importante comprender que la EM no es una “enfermedad genética”, lo que significa que no hay un solo gen heredado o un conjunto de genes que definitivamente significa que terminará con esta enfermedad. En cambio, parece que los genes son un factor entre muchos que determinan su riesgo.

Debido a esta predisposición genética, su probabilidad de desarrollar EM aumenta si tiene un familiar con EM.

La probabilidad de que desarrolles EM es aproximadamente:

  • 1 de cada 750 si no tiene familiares con EM
  • 1 de cada 50 si tiene un padre con EM
  • 1 de cada 20 si tiene un hermano con EM
  • 1 de cada 4 si su gemelo idéntico tiene EM

Es interesante que los gemelos idénticos no siempre tengan EM, a pesar de que comparten el 100 por ciento de su información genética. Es por eso que los investigadores han concluido que la EM no es simplemente una enfermedad genética.

Estilo de vida

Ciertos elementos de su estilo de vida pueden influir en la probabilidad de que desarrolle EM, incluso dónde vive y qué pone en su cuerpo.

Geografía

La EM es más común en regiones que están más lejos del ecuador, especialmente por encima de los 40 grados de latitud. Las tasas en estas regiones del norte pueden ser hasta cinco veces más altas que en otros lugares.

Si se muda de una región de alto riesgo a una región de bajo riesgo antes de los 15 años, su riesgo disminuye. Los investigadores piensan que las hormonas de la pubertad pueden de alguna manera interactuar con la geografía para aumentar el riesgo de EM.

Es interesante observar que hay grupos geográficos extraños con tasas de EM más altas. Los investigadores los están estudiando para saber qué factores en el medio ambiente pueden ser responsables de esto, pero hasta ahora, no se les ha ocurrido mucho.

Deficiencia de vitamina D

La luz solar puede desempeñar un papel en el riesgo geográfico de la EM, al menos en parte, porque las personas en los climas del norte tienen más probabilidades de tener una deficiencia de vitamina D.

Los niveles más altos de vitamina D (los mayores de 75 ng / ml) parecen ayudar a prevenir la EM, según un estudio en Neurología . Mantener un nivel saludable de vitamina D también puede proteger a las personas con EM de recaídas.

La investigación sobre el papel de la vitamina D en la salud humana se encuentra en sus primeras etapas, por lo que aún no está claro exactamente cuánto deben consumir las personas en un día. Sin embargo, si tiene un alto riesgo de EM, es posible que desee controlar sus niveles de vitamina D y, si tiene deficiencia, hable con su médico sobre las mejores formas de mejorar sus resultados.

Otros factores de estilo de vida

Otros factores de estilo de vida que los científicos han examinado como que potencialmente juegan un papel en la EM incluyen:

  • Una dieta alta en sal
  • Obesidad (especialmente en la adolescencia)
  • De fumar

El papel preciso que podrían desempeñar estos elementos no está claro, pero estos son aspectos a tener en cuenta al intentar reducir el riesgo.

Demografía

Las mujeres tienen de 2 a 3 veces más probabilidades de ser diagnosticadas con EM que los hombres, y las tasas en las mujeres aumentan más rápido que en los hombres. Un estudio de 2019 estimó que en 2017, los hombres representaron el 26 por ciento de los casos de EM, mientras que las mujeres representaron el 74 por ciento. Los investigadores creen que las diferencias hormonales en hombres y mujeres explican la disparidad.

Además, la mayoría de los casos de EM se diagnostican entre las edades de 20 y 50 años , aunque es posible la EM infantil y de inicio tardío.

Tasas de EM

La persona promedio en los Estados Unidos tiene una probabilidad de uno en 750 de contraer EM. La National Multiple Sclerosis Society ha estimado que aproximadamente 1,000,000 de personas en los Estados Unidos han sido diagnosticadas con EM. Las estimaciones de la cantidad de personas que viven con EM no diagnosticada varían ampliamente.

Las tasas de EM en los Estados Unidos aumentan cada año, pero eso no significa que se esté volviendo más común. Al menos en parte, es probable que se deba a mejores pruebas de diagnóstico, especialmente a mejores escaneos de resonancia magnética (MRI) y a una mayor conciencia de la EM. Puede ser que muchos casos más solían no ser diagnosticados.

Es difícil encontrar estadísticas confiables en todo el mundo porque la EM es difícil de diagnosticar. Las estimaciones actuales indican que alrededor de 2.5 millones de personas en el mundo tienen esta enfermedad.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.