Causes and Risk Factors of H1N1 Swine Flu

La influenza o la gripe causan enfermedades todos los años, generalmente entre fines del otoño y principios de la primavera en el hemisferio norte. Hay muchas cepas del virus de la influenza, solo algunas de las cuales causan enfermedades en los humanos. Otras cepas causan enfermedades en otras especies como cerdos (cerdos), aves, perros e incluso murciélagos.

La gripe porcina H1N1 es un tipo de influenza pandémica que comenzó a circular y causó un brote en todo el mundo en 2009. Es causada por una cepa específica del virus de la influenza.

Porque

Ocasionalmente, una cepa de influenza que generalmente causa enfermedades en una especie de animal muta y comienza a enfermar a los humanos. Cuando esto ocurre, si la transmisión ocurre fácilmente entre humanos, puede causar una pandemia de gripe, incluso fuera de la temporada de gripe típica. Desde principios del siglo 20, las pandemias de gripe han ocurrido aproximadamente cada 30 años.

La gripe porcina H1N1 es una cepa específica del virus de la gripe que causa la gripe en los cerdos. En 2009, se encontró una nueva cepa en humanos que no se había visto anteriormente. Oficialmente, se llama virus de influenza A (H1N1) pdm09. Esta mutación y su posterior propagación llevaron a una pandemia que enfermó a millones de personas en todo el mundo y mató a cientos de miles.

Factores de riesgo

Aunque cualquier persona puede contraer la gripe porcina H1N1, algunas personas tienen más probabilidades de verse seriamente afectadas por ella. La influenza estacional generalmente es más grave para los adultos mayores mayores de 65 años. Sin embargo, la pandemia de gripe porcina H1N1 enfermó de manera desproporcionada y mató a personas menores de 65 años.

Según el CDC

  • Se estima que el 80 por ciento de las muertes asociadas con el virus (H1N1) pdm09 se produjeron en personas menores de 65 años.
  • Durante las epidemias típicas de influenza de temporada, se estima que alrededor del 70 al 90 por ciento de las muertes ocurren en personas de 65 años de edad y mayores.
  • H1N1 también fue muy grave para las mujeres embarazadas.

Se cree que la mayoría de las personas mayores de 65 años tenían cierta inmunidad contra el virus pandémico de la gripe porcina H1N1, que brindaba protección a las personas con mayor riesgo durante un brote de gripe estacional.

Riesgo actual

También es importante tener en cuenta que la cepa de influenza que causó la pandemia de gripe porcina H1N1 aún está circulando.

Aunque el H1N1 sigue causando la influenza estacional, la Organización Mundial de la Salud declaró la pandemia mundial en agosto de 2010.

Si bien el H1N1 era nuevo en los seres humanos en el momento de la pandemia de gripe de 2009, gran parte de la población mundial ahora ha estado expuesta.