Causas y factores de riesgo de la malaria

La malaria, también conocida como infección por Plasmodium, es una infección parasitaria, lo que significa que ingresa al cuerpo a través de la picadura de un mosquito. El mosquito se infecta con el virus y lo transfiere a la persona.

Si bien el parásito Plasmodium es la causa principal de la infección, los factores ambientales y de estilo de vida juegan un papel importante. Explore las causas comunes y menos comunes, ya que pueden ayudarlo a prevenir la malaria.

Transmisión parasitaria

Hay cuatro especies de parásitos Plasmodium que contribuyen a las infecciones de malaria en humanos. Son:

  • P. falciparum:  la especie asociada con la forma más grave de la infección, y es la causa más común de infección.
  • P. vivax:  entre las más comunes.
  • P. malariae : Causa una forma más leve de la enfermedad.
  • P. ovale : es relativamente raro.

La infección puede ingresar a su cuerpo a través de la picadura de un mosquito Anopheles hembra , que sirve como un vector (portador).

Este mosquito puede sobrevivir en climas tropicales, y solo en estos climas se transmite la enfermedad. El mosquito mismo adquiere el parásito al picar a una persona que está infectada.

Cómo el parásito causa la enfermedad

Todas las especies del parásito de la malaria causan una secuencia de eventos en todo el cuerpo, que produce los síntomas de la infección.

Después de que un mosquito que porta la malaria pica a una persona, la forma infecciosa del parásito, el esporozoíto , ingresa al hígado de la persona, donde se reproduce y entra en una nueva etapa de su ciclo de vida, la etapa de merozoíto.

Los merozoitos , que se producen en el hígado, entran en los glóbulos rojos. La forma de merozoito se replica dentro de los glóbulos rojos, provocando que estallen, liberando sustancias químicas que producen la mayoría de los efectos de la malaria, como fiebres, escalofríos y dolores. Los merozoitos que se liberan cuando estallan los glóbulos rojos pueden viajar por todo el cuerpo y entrar en otros glóbulos rojos.

A veces, se producen efectos más graves y los parásitos o los glóbulos rojos infectados por el parásito pueden dañar órganos del cuerpo como el cerebro, el corazón, los pulmones o los riñones.

Causas menos comunes

Existen varias situaciones que se asocian con un menor riesgo de transmisión de la malaria.

Deficiencia del sistema inmunológico 

Puede infectarse con malaria incluso si tiene un sistema inmunológico normal, pero las personas que tienen deficiencias en el sistema inmunitario, incluido el VIH, tienen más probabilidades de experimentar los efectos graves de la infección.

El embarazo

Las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de infección por malaria. Existen varios motivos propuestos para esto, incluido un sistema inmunitario disminuido, que puede reactivar una infección previa, o un sistema inmunitario disminuido, lo que hace que sea más probable que las mujeres embarazadas que se vuelven más propensas a desarrollar la enfermedad.

Bebés recién nacidos – transmisión de su madre

Algunos bebés pueden nacer con infección de malaria, adquiriendo el parásito de la madre y no de un mosquito vector.

Transfusión de sangre

Ha habido informes de infección de malaria que se han propagado de una persona a otra a través de transfusiones de sangre . En estos casos, un donante de sangre que ha adquirido una infección, generalmente de un mosquito vector, por lo general aún no ha desarrollado síntomas de la enfermedad.

La transferencia de células sanguíneas, que están infectadas con el organismo parásito, puede permitir que el parásito prospere dentro del cuerpo del receptor de la transfusión de sangre.

Factores de estilo de vida 

La malaria es una infección que se propaga predominantemente en ciertas regiones geográficas con un clima tropical y una gran cantidad de agua sin gas, donde el mosquito vector que transporta el parásito puede sobrevivir. Los factores del estilo de vida pueden jugar un papel en la probabilidad de que se infecte o no con el parásito.

Vivir en una región con una alta tasa de malaria 

Vivir en una región conocida por la malaria aumenta considerablemente el riesgo de infectarse.

Si bien se ha observado que algunas personas que viven en regiones con una alta tasa de malaria pueden volverse inmunes, muchas personas sanas con un sistema inmunitario normal experimentan serias complicaciones y pueden morir a causa de la infección.

Visitando una región con una alta tasa de malaria

Los viajeros que visitan regiones con una alta tasa de malaria pueden infectarse, especialmente porque los viajeros que no han estado expuestos a la infección anteriormente no han desarrollado inmunidad contra la enfermedad.

Factores medioambientales

Algunos factores aumentan la exposición a la malaria, como la falta de ropa protectora, el alojamiento para dormir expuesto, la falta de repelente de insectos y la falta de inmunización. Especialmente cuando viaje, haga todo lo posible para tomar las precauciones adecuadas.Cómo se diagnostica la malaria

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.