Causas y factores de riesgo de la obesidad

La obesidad es causada por un desequilibrio de energía entre las calorías consumidas y las calorías gastadas. Muchos factores contribuyen a la obesidad, incluida una dieta deficiente, falta de ejercicio, ciertos medicamentos, afecciones médicas, factores socioeconómicos y genética. 

A nivel mundial, más de 650 millones de personas son obesas, según las estadísticas de la Organización Mundial de la Salud 2016 . La obesidad se clasifica como una enfermedad en sí misma, pero también es un factor de riesgo para muchas enfermedades, como diabetes, enfermedades cardiovasculares, trastornos musculoesqueléticos y ciertos tipos de cáncer.

Causas comunes

Durante mucho tiempo se creyó que la causa principal de la obesidad era comer más calorías de las que quema su cuerpo, sin embargo, una nueva investigación muestra que puede ser más complicado que las calorías de la fórmula.

Un estudio de 2019 publicado en Cell Metabolism muestra que todas las calorías no son iguales. El tipo de comida que consume tiene un mayor impacto en el peso que las calorías solas.

En un ensayo cruzado de cuatro semanas, los sujetos fueron alimentados con dietas de calorías combinadas con alimentos altamente procesados ​​o alimentos no procesados ​​durante dos semanas, luego se cambiaron a la otra dieta. Los participantes ganaron un promedio de casi 1 libra en la dieta de alimentos procesados, pero perdieron casi 1 libra en la dieta sin procesar. 

Los autores del estudio señalan que limitar los alimentos procesados ​​puede ser una estrategia eficaz para la prevención y el tratamiento de la obesidad. 

Dieta

La dieta también afecta el peso de otras maneras. Comer demasiada azúcar y grasas saturadas, así como comer fuera con frecuencia, también son factores importantes.

Otros factores dietéticos que se han asociado con un mayor riesgo de obesidad incluyen no consumir suficientes frutas y verduras enteras en la dieta diaria y preparar comidas en el hogar menos de siete veces por semana.

La investigación ha identificado dos componentes dietéticos que contribuyen al aumento de peso y la obesidad: el azúcar y las grasas saturadas.

Azúcar

El  consumo excesivo de azúcar añadido ha sido señalado por muchos expertos como el factor causal más directo para el desarrollo a largo plazo de la obesidad. “Azúcar agregado” se refiere a todos los azúcares que se agregan a los alimentos, en lugar de  aquellos que se producen naturalmente .

La American Heart Association recomienda limitar el azúcar añadido a menos de 6 cucharaditas al día para las mujeres y 9 cucharaditas al día para los hombres, sin embargo, el estadounidense promedio consume aproximadamente 22 cucharaditas de azúcar al día.

Parte del problema es que el  azúcar agregado tiene muchos nombres . Por lo tanto, a menos que esté leyendo cuidadosamente la etiqueta de ingredientes, es posible que no se dé cuenta de cuántos tipos diferentes de azúcar se han agregado a lo que come o bebe.

Los fabricantes de alimentos han encontrado muchos métodos y fuentes diferentes para agregar azúcar a los alimentos que van desde la salsa de tomate hasta el cereal y los refrescos, así que busque los siguientes en las etiquetas: cualquier ingrediente que termine en “-ose” (como maltosa, dextrosa, sacarosa, etc.). fructosa, lactosa, jarabe de maíz alto en fructosa, melaza, azúcar de caña, edulcorante de maíz, jugo de caña evaporado, azúcar cruda, jarabe y concentrados de jugo de fruta.

Las principales fuentes de azúcares agregados en nuestras dietas son los refrescos, dulces, pasteles, galletas, tartas, bebidas de frutas, postres lácteos y productos lácteos (como el helado y el yogur azucarado) y los cereales.

Grasa saturada

El consumo de grasas saturadas se ha relacionado con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y, dado que los alimentos con alto contenido de grasas saturadas suelen ser densos en calorías, es probable que esto también desempeñe un papel en el desarrollo de la obesidad.

Un estudio de 2018 publicado en la revista Biomedica muestra que comer una comida con alto contenido de grasas saturadas afecta la sensibilidad a la insulina, lo que lleva a un aumento de azúcar en la sangre después de las comidas y una inflamación que contribuye a la obesidad. 

Factores médicos

Si bien la obesidad suele estar relacionada con la dieta, existen algunos trastornos médicos que pueden contribuir al aumento de peso que conduce a la obesidad. Algunas de estas afecciones incluyen hipotiroidismo , síndrome de ovario poliquístico y síndrome de Cushing , entre otros.

Además, algunos medicamentos, como ciertos antidepresivos y esteroides, están relacionados con el aumento de peso.

Si cree que puede estar aumentando de peso debido a una condición médica o si ha notado un aumento de peso después de comenzar a tomar un medicamento, asegúrese de discutir su inquietud con su médico. Estas son causas de la obesidad que pueden tratarse y, por lo general, revertirse, pero se requiere intervención médica para hacerlo.

Genética

Los enlaces biológicos con la obesidad, incluidas las mutaciones genéticas particulares, se están investigando y descubriendo continuamente. Por ejemplo, los científicos ahora han descubierto un gen, conocido como el gen FTO, que puede conferir una tendencia hacia la alimentación compulsiva y el desarrollo de la obesidad en los adolescentes .

El gen FTO también parece estar asociado con los efectos sobre el apetito, la ingesta de alimentos y el índice de masa corporal (IMC) . Según los resultados del estudio, los investigadores ahora creen que puede haber una relación entre FTO, atracones y obesidad.

En un estudio de casi 1,000 pacientes en Sudáfrica, los científicos encontraron cuatro marcadores genéticos (uno de los cuales involucraba el gen FTO) que estaban asociados con un IMC más alto a la edad de 13 años.

Otro estudio que analizó los efectos de la FTO en más de 3,000 niños chinos descubrió que los efectos de la FTO en un IMC más alto también llevaron a un riesgo asociado de presión arterial alta (hipertensión), que se sabe es causada por la obesidad.

Descubrir dichos vínculos puede ser importante para los nuevos tratamientos para la obesidad. Incluso es posible que algún día se use la terapia génica para tratar la obesidad .

Factores de riesgo de estilo de vida

Con el tiempo, muchos hábitos diarios de vida pueden contribuir al desarrollo de la obesidad.

Muy poco ejercicio

El estilo de vida cada vez más sedentarioque cada vez más personas en todo el mundo ha adoptado está directamente relacionado con la epidemia mundial de obesidad.

Desde conducir hasta el trabajo todos los días hasta sentarnos en un escritorio durante horas y horas, y luego, para muchos, ir a casa y sentarnos frente al televisor, muchos de nosotros permanecemos sedentarios por demasiado tiempo diariamente, lo que se asocia con el peso. Ganancia y obesidad.

Un estilo de vida sedentario también se asocia con un mayor riesgo de cáncer y enfermedad cardiovascular. Las investigaciones han demostradoque permanecer sentado por tan solo 30 minutos puede tener efectos perjudiciales en todo el cuerpo.

No dormir lo suficiente

Otra causa de la obesidad relacionada con el estilo de vida moderno es la falta de sueño. Los expertos recomiendan de siete a nueve horas de sueño ininterrumpido por noche para obtener los beneficios para la salud de dormir bien, incluidos los relacionados con la prevención de la obesidad .

Un estudio de 2012 en la revista  Sleep descubrió que dormir muy poco puede provocar cambios metabólicos que pueden llevar a un aumento de peso. En el estudio, los sujetos que dormían 4 horas por noche tenían niveles más altos de grelina, una hormona que aumenta el apetito. Los autores del estudio sugieren que dormir muy poco contribuye al aumento de peso al aumentar las señales de hambre que conducen a comer en exceso.

Un estudio de 2015, también en la revista Sleep , encontró que acostarse demasiado tarde puede resultar en un aumento de peso , especialmente para adolescentes y adultos jóvenes.

En el estudio de 3,342 adolescentes que formaron parte del Estudio Nacional Longitudinal de Salud del Adolescente, una hora posterior a la cama se relacionó con un aumento del índice de masa corporal (IMC) a lo largo del tiempo.

La hora de acostarse consistentemente una hora más tarde se asoció con un aumento mayor de 2 puntos en el IMC durante un período de seis años que los sujetos con una hora de acostarse más temprana. 

Estrés

El estrés crónico está asociado con la obesidad por una variedad de razones. Si alguna vez se ha entregado a comer emocionalmente o al ansia de “comida de confort”, sabe de primera mano cómo el estrés puede afectar la forma en que come.

El estrés crónico hace que el cuerpo active vías biológicas que involucran factores relacionados con el estrés y hormonas del estrés, como el cortisol, que también hacen que el cuerpo retenga peso adicional con mayor facilidad.

Algunas de las formas más saludables de vencer el estrés también son formas de volverse menos sedentarios y de combatir la obesidad en general. Esto incluye hacer caminatas regulares, desarrollar una rutina de ejercicios, pasar tiempo con su mascota y tomarse el tiempo para preparar y disfrutar una comida casera.