Causas y factores de riesgo de la rabia

La rabia humana es extremadamente rara en los Estados Unidos. De hecho, solo se informa de uno a tres casos cada año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Sin embargo, es importante comprender las causas y los factores de riesgo de la rabia para que pueda protegerse y proteger a su familia de esta enfermedad potencialmente mortal.

La rabia es una infección causada por un virus del género Lyssavirus . Generalmente transmitido por la saliva, el virus de la rabia generalmente ingresa al cuerpo a través de la mordedura de un animal infectado. Aunque la rabia estuvo más comúnmente relacionada con las mordeduras de perro, más casos en los Estados Unidos ahora están asociados con mordeduras de murciélagos y otros animales.

Factores de riesgo comunes

Gracias a la gran cantidad de vacunas contra animales (administradas a personas con alto riesgo y personas que pueden haber estado expuestas a la rabia), el número de muertes humanas relacionadas con la rabia en los Estados Unidos ha disminuido constantemente desde los años 70.

Según un estudio publicado en el Journal of American Veterinary Medical Association , de los 4,910 casos de rabia en animales reportados en los EE. UU. En 2016, el desglose fue el siguiente:

  • murciélagos (33.5 por ciento)
  • mapaches (28.6 por ciento)
  • mofetas (21.0 por ciento)
  • zorros (6.4 por ciento)
  • gatos (5.2 por ciento)
  • ganado (1.4 por ciento)
  • perros (1.2 por ciento)

Después de la mordedura de un animal, el riesgo de desarrollar rabia es especialmente alto cuando: 

  • la picadura se lleva a cabo en un área geográfica donde la rabia aún está presente
  • El animal se ve enfermo o muestra un comportamiento anormal.
  • La saliva del animal entra en contacto con una herida o membrana mucosa. 

En algunos casos, la rabia es causada por un rasguño de un animal infectado.

También ha habido informes de que la rabia se transmite por la saliva infectada que ha entrado en el aire, generalmente en cuevas de murciélagos. Estos casos son muy raros.

En teoría, es posible que la transmisión de la rabia de persona a persona pueda ocurrir a través de mordeduras. Sin embargo, esta teoría nunca ha sido confirmada. 

Fuera de los estados unidos

La rabia es mucho más común en los países en desarrollo, donde las mordeduras de perros siguen siendo una causa común. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los países de África y Asia representan el 95 por ciento de las muertes por rabia en todo el mundo. La OMS estima que la infección por rabia causa decenas de miles de muertes cada año.

En Australia y Europa occidental, la rabia del murciélago es una amenaza creciente para la salud pública.

Si bien la rabia puede afectar tanto a los animales domésticos como a los salvajes, las mordeduras de perros domésticos son responsables de la transmisión del virus en el 99 por ciento de los casos de rabia en humanos. Los animales salvajes, como chacales y mangostas, también tienen el potencial de propagar el virus de la rabia.

Aunque es raro, ha habido informes de casos de rabia transmitida a través del trasplante de órganos.

Reduciendo Su Riesgo

Estrategias de comportamiento

Aunque la rabia generalmente se transmite a través de mordeduras de animales no provocadas, es una buena idea repasar el comportamiento que podría provocar una mordedura. Con ese fin, nunca debes acercarte o acariciar a un perro desconocido. También es inteligente poner una distancia segura entre usted y un perro que muestre señales como un cuerpo tenso, cola rígida, cabeza y / o orejas hacia atrás o una mirada intensa.

También debe evitar que su mascota entre en contacto con cualquier animal salvaje.

Vacunaciones

Aunque la rabia en perros domésticos ahora se considera bajo control en los Estados Unidos, los CDC estiman que hasta 70 perros y más de 250 gatos se reportan con rabia cada año. La mayoría de estos animales no estaban vacunados y se infectaron con murciélagos rabiosos, mapaches, zorrillos y otras formas de vida silvestre.

Dadas estas estadísticas, es esencial vacunar a sus mascotas para reducir el riesgo de rabia para usted, su familia y las personas de su comunidad. Si no está seguro de si su mascota ha recibido las vacunas adecuadas, hable con su veterinario inmediatamente.

Además, puede reducir su riesgo de contraer rabia vacunándose, especialmente si trabaja con mascotas o en otra ocupación de alto riesgo o si viaja a países con una alta tasa de rabia.Cómo se diagnostica la rabia