Causas y factores de riesgo de la sífilis

La sífilis es una infección / enfermedad de transmisión sexual (ITS / ETS) causada por una bacteria en forma de espiral llamada Treponema pallidum. Puede infectarse al entrar en contacto con una úlcera de sífilis durante el acto sexual. También puede transmitirse de madre a hijo durante el embarazo. Las personas a menudo tienen ideas erróneas sobre la sífilis, creyendo que solo se puede obtener al ser “promiscuo”.

La simple verdad es que puede infectarse con una sola exposición y es posible que no sepa que está infectado durante años e incluso décadas.

En lo que respecta a esto, existen formas sencillas de evitar una infección por sífilis. Todo comienza con el aprendizaje de cómo se contagia la enfermedad y qué factores lo ponen a usted, como individuo, en riesgo.

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Causas comunes

Cualquier persona con sífilis contrajo la infección por contacto sexual o con su madre en el útero.

Transmisión de adultos

La infección por sífilis ocurre cuando la piel o el tejido mucoso entra en contacto con una úlcera abierta y ulcerativa conocida como chancro . La forma de sacacorchos de la bacteria permite que penetre en las membranas mucosas de la boca, la vagina o el recto o que penetre en la piel por cortes microscópicos.

En adultos y jóvenes sexualmente activos, la sífilis se transmite casi exclusivamente a través del sexo oral , vaginal o anal . En casos raros, una infección puede ocurrir como resultado de besarse.

Si no se trata, la sífilis pasará por cinco  etapas de la infección : primaria, secundaria, latente temprana, latente tardía y terciaria. El riesgo y el modo de transmisión pueden variar según la etapa:

  • Durante la sífilis primaria , la enfermedad se transmite al entrar en contacto con un chancro.
  • Durante la sífilis secundaria , la enfermedad se puede transmitir al entrar en contacto con la erupción secundaria.
  • Durante la sífilis latente temprana , los síntomas secundarios a veces pueden recaer y aumentar el riesgo de transmisión.
  • Durante la sífilis latente tardía o terciaria , la enfermedad se considera no contagiosa.

La sífilis no se puede transmitir a través de asientos de inodoro, contacto casual o el uso compartido de utensilios o artículos de cuidado personal. Esto se debe a que T. pallidum tiene una cubierta frágil que carece de las lipoproteínas necesarias para mantener la vida fuera del cuerpo durante mucho tiempo.

Como resultado, la transmisión de sífilis de objeto a humano es extremadamente improbable.

Transmisión perinatal

La transmisión perinatal de la sífilis (también conocida como sífilis congénita ) ocurre cuando la bacteria de la sífilis penetra en la placenta que rodea al feto en desarrollo. Si bien esto puede suceder durante cualquier etapa del embarazo, la probabilidad es mayor durante la segunda mitad. El riesgo de transmisión varía según la etapa de infección de la madre.

Las madres con sífilis primaria y secundaria tienen un riesgo de transmisión de entre el 60 y el 80 por ciento, mientras que las madres con sífilis latente temprana a través de la sífilis tienen un riesgo del 20 por ciento.

Factores de riesgo de estilo de vida

Si bien la sífilis puede afectar a cualquier persona, existen varios factores de riesgo que pueden aumentar su probabilidad de infección. Algunos están relacionados con los comportamientos sexuales, mientras que otros están asociados con características que pueden poner en riesgo a toda una población.

Entre los factores de riesgo más comunes:

  • El uso inconsistente del condón es la causa principal de transmisión en todos los grupos. Según un estudio realizado  por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), solo alrededor del 24 por ciento de las mujeres y el 33 por ciento de los hombres entre las edades de 15 y 44 años usan condón de manera constante.
  • Las parejas sexuales múltiples lo ponen en riesgo simplemente al brindarle una mayor oportunidad de exposición. Esto es especialmente cierto entre los socios anónimos que se reúnen en plataformas en línea .
  • Los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH)representan más del 60 por ciento de las infecciones por sífilis en los Estados Unidos. Las vulnerabilidades fisiológicas (como la fragilidad de los tejidos rectales) y las altas tasas de VIH colocan a los HSH en un riesgo inherentemente mayor en comparación con sus pares heterosexuales.
  • El uso de drogas inyectables ha dado lugar a una serie de brotes de enfermedades de transmisión sexual en los últimos años (incluido el brote de VIH de 2015 en Indiana vinculado a oxycontin). Si bien la sífilis no se transmite por la exposición de sangre a sangre, el uso de drogas inyectables puede afectar el juicio y aumentar el riesgo de violencia sexual o el intercambio de relaciones sexuales por drogas.

Actitudes y comportamientos de riesgo

Quizás uno de los mayores factores de riesgo de la infección por sífilis es evitar la detección de enfermedades de transmisión sexual. 

Aunque una vez se pensó que la necesidad de la prueba de detección dependía de la cantidad de parejas que alguien tenía, el CDC ahora recomienda al menos  una prueba al año  ( sífilis , clamidia y gonorrea) para todos los hombres gay sexualmente activos, hombres bisexuales y Otros hombres que tienen sexo con hombres.

Aquellos que tienen parejas sexuales múltiples o anónimas deben ser examinados con mayor frecuencia (por ejemplo, en intervalos de tres a seis meses).

Desafortunadamente, muchos de estos hombres desconocen las pautas o los ignoran activamente, ya sea por el estigma o el temor de recibir un diagnóstico de VIH concurrente. Esto se traduce no solo en un mayor riesgo de infección sino también en una nueva infección.

Un estudio de 2015 de la Universidad de California, Los Ángeles informó que entre el 6 y 8 por ciento de los HSH previamente infectada con sífilis experimentó una infección de repetición dentro de dos años. Muchos de los que habían retrasado las pruebas hasta la infección secundaria admitieron que o bien no querían saber o tenían miedo de conocer los resultados.

Lo mismo se ha visto en hombres afroamericanos jóvenes que tienen un 62 por ciento menos de probabilidades de hacerse la prueba si asocian las enfermedades de transmisión sexual con la inmoralidad, la vergüenza, la impureza o una debilidad de carácter. Hoy en día, la tasa de sífilis entre los afroamericanos es casi cinco veces mayor que la de la población blanca, en gran parte como resultado de estas actitudes.

No hay edad ni grupo racial / étnico capaz de escapar de la creciente ola de infecciones de sífilis en los Estados Unidos.

En 2000, se notificaron menos de 6,000 casos de sífilis primaria o secundaria (o 2.1 casos por 100,000 personas); para 2016, ese número había aumentado a más de 27,000 (u ocho casos por 100,000).

Hasta que se cambien estas actitudes y conductas de prueba, se puede esperar que aumente el riesgo general de infección. Sé honesto contigo mismo acerca de tu riesgo y haz lo que puedas para protegerte.Cómo se diagnostica la sífilis