Las causas más comunes de la tos

La tos es la razón más común por la que las personas acuden a su médico de cabecera. En algunos casos, la tos ha durado menos de tres semanas y se denomina “tos aguda”. Una tos que ha durado entre tres y ocho semanas se denomina “ tos subaguda ”. Más de ocho semanas se denomina “tos crónica”.

Si bien algunas personas han estado tosiendo durante años, la causa de la tos se puede determinar en al menos el 90 por ciento de estos casos. Las terapias para la tos tienen una tasa de éxito de al menos el 85 por ciento y, por lo tanto, los tratamientos deben dirigirse a la causa subyacente, en lugar de solo a los medicamentos que cubren la tos temporalmente.

La causa de la tos depende de la duración del síntoma. Por ejemplo, las causas de una tos aguda pueden ser muy diferentes de las causas de una tos crónica. En al menos el 25 por ciento de los casos de tos crónica, existen al menos dos afecciones médicas que causan la tos en la persona.

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Causas agudas de la tos

Las causas más comunes de una tos aguda incluyen:

  • El frio comun
  • Sinusitis aguda
  • Tos ferina (tos ferina)
  • Exacerbaciones de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica ( EPOC )
  • Rinitis alérgica
  • Rinitis no alérgica

La causa de una tos aguda generalmente está determinada por la historia clínica y el examen físico de la persona. Algunos expertos usarán una combinación de antihistamínico y descongestionante (como Dimetapp o el genérico equivalente) en el tratamiento de la tos aguda debido al resfriado común. Los antihistamínicos / descongestivos más nuevos, como Claritin-D (loratadina / pseudoefedrina), no parecen ser tan útiles.

Las personas que continúan tosiendo a pesar del tratamiento para un resfriado común, o que tienen otros signos de sinusitis aguda, reciben un tratamiento con antibióticos dirigidos a la sinusitis como motivo de la tos aguda. Los niños parecen particularmente propensos a tener una tos como el único signo de una infección sinusal.

Aquellos con EPOC subyacente (enfisema o bronquitis crónica) pueden tener exacerbaciones con un aumento de la tos, falta de aire al respirar, sibilancias y cambios en la producción de moco y color. Los antibióticos se administran típicamente a estas personas con tos aguda.

La tos ferina , o tos ferina, es cada vez más frecuente en ciertas comunidades, y la vacunación no siempre brinda una protección completa. Las personas con tos ferina tendrán episodios graves de tos, a menudo con vómitos después de la tos. El tratamiento con antibióticos ayuda si se administra temprano en la infección; de lo contrario, la tos puede volverse crónica y durar varias semanas.

La rinitis (alérgica y no alérgica ) también puede causar una tos relacionada con el goteo nasal (flema que drena desde la parte posterior de la nariz hasta la garganta). Sin embargo, esto puede ser una tos muy diferente de la anterior y más de un tipo de tos para aclarar la garganta. La rinitis alérgica responderá a varios tratamientos de alergia, mientras que la rinitis no alérgica puede responder solo a los descongestionantes o a diversos aerosoles nasales recetados.

Las causas menos comunes, pero más graves, de una tos aguda incluyen insuficiencia cardíaca , embolia pulmonar , neumonía y la presencia de un objeto extraño alojado en el pulmón ( aspiración ).

Causas de tos subaguda

Para una tos que ha durado entre tres y ocho semanas, las causas más comunes son:

Una tos postinfecciosa es una tos que persiste después de un resfriado común u otra infección viral del tracto respiratorio, en la que no hay neumonía. Puede ser un resultado de goteo post-nasal o bronquitis. Estos síntomas pueden resolverse sin tratamiento o pueden convertirse en una sinusitis aguda que requiere antibióticos. Algunos expertos probarán una combinación de descongestionantes / antihistamínicos (como Dimetapp o el equivalente genérico) durante una semana y, si esto no funciona, un ensayo de antibióticos.

Si una persona también se queja de falta de aliento, sibilancias o opresión en el pecho, entonces el asma puede ser la causa de la tos. Entonces se darían tratamientos habituales para el asma.

Causas crónicas de la tos

Una tos que dura más de ocho semanas se denomina tos crónica. Algunas personas pueden experimentar una tos crónica durante años y el tratamiento puede no ser exitoso. Para estas personas, se debe hacer una derivación a un  alergólogo  o neumólogo (un médico que se especializa en los pulmones), ya que puede necesitarse atención médica especializada.

Las causas más comunes de una tos crónica incluyen:

  • Goteo posnasal (flema que drena desde la parte posterior de la nariz hasta la garganta)
  • Asma (y asma variante de la tos)
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico  (ERGE)
  • Bronquitis eosinofilica
  • Inducida por medicamentos (inhibidores de la ECA)
  • De fumar

Muchos expertos recomiendan realizar una radiografía de tórax y una tomografía computarizada de los senos nasales como parte de la evaluación de la tos crónica. Los especialistas (alergólogos y neumólogos) también realizarán pruebas especializadas para el asma. Cuando una radiografía de tórax es normal, las causas anteriores explican la gran mayoría de los casos de tos crónica.

El médico realizará una historia clínica y un examen físico, que puede dar pistas sobre la causa de la tos crónica. En algunos casos, puede ser necesario realizar pruebas de tratamiento para lo anterior, ya que el examen físico puede no dar pistas sobre la causa de la tos.

Irritantes y medicamentos

Las personas que fuman o que están expuestas a sustancias irritantes en un trabajo o pasatiempo deben evitar estos factores desencadenantes. Los medicamentos como los inhibidores de la ECA (medicamentos para la presión arterial, como lisinopril y muchos otros, cuyos nombres genéricos terminan en “pril”) son causas bien conocidas de tos y el médico debe cambiarlos por un tipo diferente de medicamento. La tos puede durar hasta cuatro semanas después de que se detiene un inhibidor de la ECA.

Goteo postnasal

Esta es la causa más común de tos crónica. El goteo post-nasal , si está presente en la historia (aclaramiento de la garganta) o en el examen físico, puede tratarse con una combinación de descongestionante / antihistamínico (como se menciona anteriormente en la tos aguda) y un aerosol nasal recetado (como un esteroide nasal). Si estos medicamentos no ayudan, es posible que sea necesario asegurarse de que el goteo post-nasal no se deba a una infección sinusal mediante la realización de una exploración sinusal de gato.

Asma

El asma es la segunda causa más frecuente de tos crónica. La tos puede ser el único signo de asma, aunque muchas personas también se quejarán de sibilancias y dificultad para respirar. Las pruebas especiales, incluidos los estudios de espirometría y broncoprovocación, pueden ayudar a determinar si la tos se debe al asma. Sin embargo, estas pruebas pueden ser normales, por lo que puede ser necesario un ensayo de terapia para el asma (como un esteroide inhalado) durante aproximadamente uno o dos meses.

GERD

La ERGE es la tercera causa más común de tos crónica y la mayoría de las personas con este tipo de tos no se dan cuenta de que tienen ERGE. Otra forma de ERGE, llamada reflujo laringofaríngeo (LPR, por sus siglas en inglés), causa una tos con una voz ronca y un claro de garganta. Se pueden realizar pruebas especializadas para GERD y LPR, pero en los tipos que causan tos, estos pueden ser costosos e incómodos. Es posible que se necesite un ensayo de terapia para GERD y LPR (el tratamiento suele ser el mismo), generalmente durante muchas semanas o meses, para que la tos se resuelva.

Bronquitis eosinofilica

Esta forma de tos crónica ocurre en hasta el 13 por ciento de las personas y se puede diagnosticar mirando el esputo (flema) de la persona bajo un microscopio. Debido a que no hay otras pruebas disponibles para diagnosticar este tipo de tos, un ensayo de esteroides inhalados (durante uno o dos meses) a menudo forma parte de las terapias administradas a una persona con tos crónica cuando la causa no es evidente.

Si la tos persiste a pesar de lo anterior, puede requerirse la referencia a un especialista (alergólogo o neumólogo) para una evaluación adicional. Las causas menos comunes de la tos crónica incluyen la tos habitual (tic nervioso), cera de oído (u otro cuerpo extraño), impacto en el oído,  síndrome de Tourette , varios tipos de cáncer de pulmón , insuficiencia cardíaca, enfermedades intersticiales de los pulmones, etc.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.