Causas y factores de riesgo de la úlcera péptica

Quizás le sorprenda saber que las causas habituales de las úlceras pépticas son una infección con una bacteria llamada Helicobacter pylori o el uso prolongado de analgésicos. En el pasado, se creía que el estrés, la dieta o tener demasiado ácido estomacal ( ácido clorhídrico y pepsina) causaban úlceras pépticas , y estas creencias inexactas todavía circulan. Pero el Dr. Barry Marshall y el Dr. J. Robin Warren recibieron el Premio Nobel de Medicina 2005 por su descubrimiento de la causa bacteriana.

Causas comunes

La mayoría de las úlceras pépticas son causadas por una infección por la bacteria Helicobacter pylori Tener esta bacteria creciendo en su estómago aumenta su riesgo de desarrollar una úlcera. Puede dañar la capa de moco que protege los tejidos que recubren el estómago y el duodeno. Esto permite que el ácido del estómago entre en contacto con el revestimiento, causando inflamación y úlceras.

En los EE. UU., Del 30 al 40 por ciento de la población está infectada con H. pylori , pero la mayoría nunca desarrolla una úlcera. Las bacterias se pueden propagar a través de la saliva, alimentos, agua o utensilios para comer. A menudo se adquiere en la infancia, sin ningún síntoma.¿Cómo H. Pylori causa úlceras pépticas?

Los AINE

El uso a largo plazo de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos(AINE) es otra causa común de úlceras pépticas. Estos incluyen productos de venta libre que contienen aspirina, ibuprofeno y naproxeno sódico. Los AINE con receta también se usan para tratar varias afecciones artríticas.

Los AINE pueden hacer que los mecanismos de defensa del estómago fracasen de dos maneras diferentes. Pueden hacer que el estómago sea vulnerable a los efectos dañinos del ácido y la pepsina al interferir con la capacidad del estómago para producir moco y bicarbonato. Este bicarbonato natural normalmente neutraliza los fluidos digestivos y los descompone en sustancias menos dañinas. Pueden afectar la reparación celular y el flujo de sangre al estómago, que normalmente ayudan a proteger el estómago.

Tanto la infección por H. pylori como la toma de AINE al mismo tiempo pueden aumentar el riesgo de desarrollar una úlcera péptica. Otros factores de riesgo para las úlceras pépticas inducidas por AINE incluyen:

  • 70 años o más
  • Hembra
  • Tomando más de dos tipos de AINE
  • Tomar AINE regularmente durante mucho tiempo
  • Úlcera péptica previa
  • Dos o más condiciones médicas.
  • Tomar corticosteroides o medicamentos para aumentar la masa ósea.
  • Beber alcohol o fumar

Síndrome de Zollinger-Ellison

El síndrome de Zollinger-Ellison es una condición rara que puede causar úlceras pépticas. En esta condición, usted tiene uno o más tumores en su páncreas y duodeno que producen una gran cantidad de hormona gastrina. Esto conduce a grandes cantidades de ácido en el duodeno y el intestino superior.

Genética

Alrededor del 20 por ciento de las personas con enfermedad de úlcera péptica tienen antecedentes familiares de úlceras duodenales. Los investigadoreshan encontrado algunas bases genéticas para la susceptibilidad a la infección por H. pylori . Esta investigación genética todavía es muy temprana, pero en el futuro, podría mostrar aquellos en mayor riesgo.

Factores de riesgo de estilo de vida

Los estudios demuestran que fumar cigarrillos puede aumentar la probabilidad de contraer una úlcera, especialmente si está infectado con H. pylori . Fumar también retrasa la curación de las úlceras existentes y contribuye a la recurrencia de la úlcera.

Si bien no se ha encontrado un vínculo entre el consumo de alcohol y las úlceras pépticas, las úlceras son más comunes en las personas que tienen cirrosis hepática, una enfermedad a menudo relacionada con el consumo excesivo de alcohol. Beber alcohol puede aumentar las molestias cuando tiene una úlcera.

Las comidas picantes, la cafeína y los jugos ácidos no causan úlceras pépticas y ya no se recomienda una dieta blanda para las personas con úlceras. Sin embargo, puede encontrar que hay cosas que agravan sus síntomas y puede elegir evitarlos mientras su úlcera se está tratando y sanando.

Ya no se cree que el estrés emocional sea una causa de úlceras, pero las personas que experimentan estrés emocional a menudo informan un aumento del dolor de las úlceras existentes.