Causas y factores de riesgo de los piojos

Los piojos pueden causar un alto nivel de ansiedad . Si bien hay muchos mitos sobre cómo se propagan los piojos, el culpable habitual es el simple contacto de cabeza a cabeza. Los piojos se pueden propagar a través de la ropa, la ropa de cama u otros artículos personales, aunque esto no es común. La infestación de piojos afecta a millones de niños y adultos cada año, en todas las condiciones socioeconómicas. Mientras indeseables, los piojos no transmiten ninguna enfermedad.

Causas comunes

El piojo de la cabeza es el insecto parásito Pediculus humanus capitis. A los piojos les gusta vivir cerca del cuero cabelludo donde se alimentan varias veces al día con sangre. Se pueden encontrar en el cabello de la cabeza, cejas y pestañas. Es muy probable que se encuentren detrás de las orejas y en el cuello.

Si bien los piojos son una molestia, no transmiten enfermedades.

Ciclo de vida de los piojos

Los piojos pasan por estas fases:

  • Liendres: los  huevos de los piojos se llaman liendres. Son ovalados, de color amarillo a blanco, y aproximadamente del tamaño de un nudo en un hilo. Se colocan cerca del cuero cabelludo, se sujetan firmemente al tallo del cabello y necesitan calor corporal para incubar y incubar. Toman de seis a nueve días para hacerlo.
  • Ninfas:  los huevos eclosionan en ninfas, con la capa vacía de liendres que permanece unida al tallo del cabello. Las ninfas tienen aproximadamente el tamaño de la cabeza de un alfiler y son de color amarillo a óxido. Se convierten en adultos después de unos siete días.
  • Piojo adulto:  El piojo adulto es aproximadamente del tamaño de una cabeza de alfiler y parece un grano de arroz en movimiento. Es ovalado con tres patas en cada lado y es de color óxido. Se mueve solo arrastrándose, no volando o saltando sino moviéndose rápido. Los piojos adultos pueden vivir hasta 30 días en la cabeza. Morirán rápidamente si dejan el cuero cabelludo, tal vez sobreviviendo hasta un día o dos como máximo, ya que necesitan alimentarse con frecuencia.

Propagación de los piojos

El contacto de cabeza a cabeza (o de cabello a cabello) es la forma más fácil de propagar los piojos. Los grupos de mayor riesgo son los niños en preescolar, guardería y escuela, y sus familias.

Si bien es más común en niños pequeños, los piojos se pueden propagar a personas de cualquier edad.

Curiosamente, los afroamericanos son menos propensos a tener piojos. Puede ser que las garras de los piojos estén adaptadas para agarrar un tallo del pelo de un tamaño y forma determinados, lo cual es menos común entre ese grupo demográfico. Para otros, los piojos se pueden encontrar en el cabello de todas las longitudes, cortas o largas, y si el cabello es rizado o liso.

Si bien las personas suelen culpar al compartir sombreros, peines, cepillos, cascos e incluso auriculares para esparcir los piojos, el contacto con artículos que han tocado a una persona infestada generalmente no es problemático. Los estudios  han demostrado que no había piojos vivos en sombreros que usaban los niños con infestaciones de piojos activos y que no había piojos ni liendres en el suelo de las escuelas.

Los investigadores no han encontrado una asociación entre compartir peines, cepillos, ganchos de pared o armarios y contraer piojos. Sin embargo, si alguien en su familia tiene piojos, es una buena idea evitar compartir estos artículos.

Los padres suelen culpar a otros niños en la escuela cuando sus hijos tienen piojos, pero algunos expertos en piojos piensan que los niños tienen más probabilidades de contraer piojos de los miembros de la familia en el hogar o en estas otras situaciones en las que es probable que haya contacto directo:

  • Pijamas y fiestas de pijamas
  • Actividades deportivas
  • Campamentos de noche

Factores de riesgo de estilo de vida

Las opciones de estilo de vida (además de las relacionadas con el contacto de cabeza a cabeza o de cabello a cabello) generalmente no influyen en su riesgo de piojos. Las infestaciones de piojos no están relacionadas con la higiene, ya sea personal (ducharse, lavarse el cabello) o ambiental (la limpieza del hogar o la escuela).

Las infestaciones de piojos ocurren en familias de todas las clases socioeconómicas.

Lo siguiente puede contribuir al riesgo de que pueda transmitirse a otros.

  • Falta de detección: los piojos continúan propagándose cuanto más tiempo un caso no se diagnostica ni se trata. La detección mediante el uso de un peine para piojos es una forma rápida y eficiente de buscar liendres o piojos vivos, ya que puede no haber síntomas (puede haber picazón o llagas por rascarse, pero no siempre). Esto se recomienda especialmente si hay un caso conocido de piojos entre los asociados cercanos, como los compañeros de escuela.
  • Mantenerse callado: aunque los programas de detección de piojos de la cabeza en toda la escuela no suelen ser efectivos, las noticias pueden incitar a que los alumnos de la clase se revisen, especialmente aquellos con mayor probabilidad de haber tenido contacto directo de cabeza con cabeza con el niño que tiene piojos. También es probable que los administradores envíen una nota a los padres para que puedan realizar los controles en el hogar; la mayoría tenga cuidado de no incluir su nombre o el de su hijo en la notificación. Si se siente avergonzado, solo diga que escuchó que había piojos dando vueltas e inste a los padres a que revisen a sus hijos.

Si su hijo tiene piojos, llame a la enfermera de la escuela de su hijo o al coordinador del programa para informarlo.

Mitos y desinformación

Los mitos y la información errónea pueden continuar con el ciclo de propagación de los piojos y contraer una infestación una y otra vez. No crea en estas declaraciones comunes:

  • Los champús y acondicionadores especiales pueden evitar que se contagien los piojos.
    • Ellos no No se conoce ningún tratamiento preventivo.
  • Las liendres son siempre una señal de que hay una infestación activa de piojos.
    • No son Las liendres que están a media pulgada o más del cuero cabelludo no son viables e indican una infestación más antigua que puede no estar activa.
  • Las políticas de no-nit ayudan a mantener a los piojos fuera de las escuelas .
    • Ellos no La Academia Americana de Pediatría recomienda que los niños regresen a la escuela después de su primer tratamiento.
  • Los remedios caseros pueden prevenir y tratar los piojos .
    • No hay evidencia suficiente de que lo hagan.
  • Es fácil eliminar manualmente los piojos vivos para tratar una infestación .
    • Se puede hacer, pero como la persona infestada promedio tiene al menos 10 piojos corriendo, no es fácil.
  • Tienes que quitar todas las liendres.
    • Usted no necesariamente El nuevo tratamiento recomendado en nueve días debe matar las liendres de incubación. Pero eliminar las liendres hace que sea más fácil detectar nuevas liendres y saber si la infestación realmente ha desaparecido, por lo que puede valer la pena.
  • Debe llamar a su pediatra para un tratamiento de piojos con receta .
    • Primero debe usar medicamentos de venta libre para los piojos, como Rid o Nix, pero solo cuando esté seguro de que existe una infestación activa de piojos y no solo liendres.
  • Tienes que desinfectar toda tu casa .
    • Solo necesita limpiar las cosas con las que probablemente haya estado en contacto la cabeza de la persona infestada, como ropa, sábanas, sombreros, cepillos y fundas de almohada, etc. También debe aspirar alfombras, alfombras y muebles que la persona se sentó o colocó dentro de la las ultimas 48 horas

Conseguir piojos es un problema rutinario de la infancia y la familia. El pánico por ellos no debería ser. Incluso si usted o su hijo tienen un caso del que es difícil deshacerse, su médico puede ayudarlo con consejos de tratamiento .