Una visión general de los puntos oscuros

Las manchas oscuras en la piel, también conocidas como hiperpigmentación, manchas de la edad, lentigos solares o manchas del hígado, según su causa, pueden ocurrir en cualquier momento, pero con mayor frecuencia aparecen en la mediana edad. Más a menudo, son una consecuencia de la exposición al sol pasada o la luz UV artificial utilizada en las camas de bronceado. Las manchas también están asociadas con ciertas afecciones de la piel y también pueden ocurrir como efecto secundario de algunos medicamentos. Las manchas oscuras son generalmente inofensivas, pero hay ocasiones en que podrían ser  cancerosas . Se pueden aligerar o eliminar si así lo desea.

Los síntomas

Estas manchas pueden ir de color marrón claro a oscuro o negro, son planas y generalmente de forma ovalada.

Las manchas oscuras pueden desarrollarse en cualquier lugar, pero es más probable que aparezcan en las partes del cuerpo que reciben la mayor exposición al sol, como:

  • La cara
  • El dorso de las manos.
  • Los hombros
  • Los brazos
  • La parte de atrás

Aunque generalmente son pequeñas, varias manchas pueden agruparse y formar áreas más grandes de piel oscura.

Causas y factores de riesgo

Las manchas oscuras son el resultado de la sobreproducción o colección de melanina  (pigmento de la piel) y / o  daño de los radicales libres .

La exposición a la luz UV: ya sea ​​por el sol o por una fuente artificial, como las camas de bronceado, es la causa más importante. La hiperpigmentación a menudo comienza a afianzarse durante la mediana edad cuando la piel comienza a mostrar las consecuencias de la exposición al sol, especialmente si no se usó protector solar y otras medidas de protección solar. Las personas con cabello o piel claros, y que han sufrido quemaduras solares graves o muchas están en riesgo particular.

Sin embargo, las siguientes otras causas pueden estar en juego, ya sea solas o en conjunto con otras o la exposición a los rayos UV.

Afecciones de la piel: hay varias afecciones y enfermedades de la piel que pueden causar manchas y áreas oscuras, aunque no son las mismas que las manchas oscuras relacionadas con la edad. Incluyen:

  • Hiperpigmentación postinflamatoria : decoloración de la piel después de una lesión inflamatoria, como el acné
  • Melasma: También conocida como máscara de embarazo.
  • Linea nigra:  una línea oscura y vertical que aparece a lo largo de la mitad del abdomen durante el embarazo.
  • Chloasma:  Piel oscurecida debido a cambios hormonales.
  • Melanosis de Riehl: una forma de dermatitis de contacto que se cree que es causada por la exposición al sol
  • Poikiloderma de Civatte: una condición benigna que convierte partes del cuello en un color marrón rojizo
  • Eritromelanosis folicular:  una afección que se caracteriza por una pigmentación marrón rojiza de la cara y el cuello

Medicamentos: Ciertos medicamentos pueden causar manchas oscuras porque hacen que la piel sea hipersensible a la exposición al sol (fotosensible). Incluyen:

  • Estrógenos, como Vagifem, Climara y Estrace
  • Tetraciclinas, antibióticos de amplio espectro como Adoxa (doxiciclina), Declomicina (demeclociclina) y Minocina (minociclina)
  • La amiodarona se usa para tratar los latidos irregulares del corazón; nombres de marca incluyen Cordarone y Pacerone 
  • Fenitoína, un anticonvulsivo; nombres de marca incluyen Dilantin y Phenytek
  • Fenotiazinas utilizadas para tratar trastornos mentales y emocionales; Las marcas incluyen Compro y Thorazine.
  • Sulfonamidas utilizadas para tratar infecciones; los nombres de las marcas incluyen Bactrim y Septra (sulfametoxazol / trimetoprim)

Otras causas

  • El embarazo
  • Enfermedad del higado
  • la enfermedad de Addison
  • Hemocromatosis (exceso de hierro)
  • Tumores pituitarios

Diagnóstico

Su médico de cabecera o un dermatólogo generalmente puede diagnosticar manchas oscuras en el examen físico. A menos que un lugar parezca sospechoso, una biopsia o una prueba adicional no es necesaria. 

Tratamiento

Las manchas oscuras no duelen y tienen la misma textura que el resto de tu piel. La mayoría de las veces no presentan riesgos para la salud, por lo que no tiene que deshacerse de ellos, aunque muchas personas eligen con fines cosméticos. Las manchas oscuras se pueden disminuir o eliminar completamente con medicamentos recetados, procedimientos médicos y tratamientos en el hogar.

Tratamientos tópicos: las cremas blanqueadoras recetadas disminuyen gradualmente la aparición de manchas oscuras, generalmente durante un período de varios meses.

La hidroquinona es el ingrediente activo en las cremas blanqueadoras recetadas. Funciona al inhibir la producción de melanina y solo debe usarse a corto plazo, ya que su seguridad ha sido cuestionada. Algunas investigaciones han indicado que puede ser un carcinógeno en concentraciones más altas. Por esta razón, la FDA ha limitado la concentración de hidroquinona al 3 por ciento a 4 por ciento en productos recetados, y al 2 por ciento en productos de venta libre.

También hay una serie de otros productos de venta libre que tratan las manchas oscuras. Pueden disminuir la aparición de manchas, pero pueden no eliminarlas por completo. Busque cremas que contengan retinoides  ácido alfa hidroxi , ácido glicólico, desoxiabutina y ácido kójico.

Los efectos secundarios, como enrojecimiento, hinchazón e irritación de la piel, pueden ocurrir con cualquier medicamento tópico. Debido a que estos productos contienen ingredientes abrasivos que también hacen que la piel sea extremadamente sensible a la exposición a los rayos UV, es muy importante  usar protector solar con SPF de manera  constante durante el tratamiento.

Procedimientos cosméticos: los procedimientos médicos se usan para tratar las manchas oscuras en cualquier parte del cuerpo y a menudo se usan junto con tratamientos tópicos, aunque algunos pueden no ser apropiados para personas con piel sensible. Las opciones incluyen:

  • Tratamiento con láser: utiliza energía de luz concentrada para eliminar la piel capa por capa, que quema las manchas oscuras. Los riesgos incluyen moretones, hinchazón, enrojecimiento, rigidez, cicatrización, infección y cambios en la textura de la piel.
  • Peelings químicos: contienen ácido salicílico y ácido glicólico, que eliminan la capa superior de la piel, revelando una piel más sana y con un tono más uniforme debajo. Irritación de la piel es un posible riesgo.
  • Microdermoabrasión : Existen dos tipos de microdermoabrasión, los cuales erosionan físicamente las células superficiales de la piel. Con la microdermabrasión de cristal, una máquina emite cristales finos a través de una varita que frota la piel y raspa las células. Para la microdermabrasión con punta de diamante, el extremo abrasivo de la varilla se utiliza para este propósito. La piel puede ser rosada por un tiempo después, pero estas técnicas se consideran de bajo riesgo.
  • Criocirugía: la  criocirugía desvanece las manchas de la edad al congelarlas con una solución de nitrógeno líquido, haciendo que la piel oscura se desprenda del cuerpo. Los riesgos incluyen el blanqueamiento permanente de las áreas tratadas.

Prevención

A medida que envejeces, las manchas oscuras pueden ser inevitables. Sin embargo, la mejor manera de ayudar a evitar que aparezcan manchas oscuras (o para evitar que vuelvan las manchas descoloridas) incluye:

  • Use SPF: Be diligent about wearing and reapplying sunscreen every two hours or sooner if you’ve been swimming or sweating a lot.
  • Cover up: When outdoors, wear a hat (broad-brimmed is best), long sleeves, and pants. SPF fabrics can offer added protection.
  • Avoid peak sun hours: UV exposure is usually greatest between the hours of 10 a.m.to 2 p.m.