Causas y factores de riesgo del mieloma múltiple

¿Qué causa este cáncer raro?

El mieloma múltiple (a veces denominado mieloma) es un tipo raro de cáncer de la sangre que implica el crecimiento anormal de las células plasmáticas, un tipo de glóbulo blanco, que se acumulan sin control en la médula ósea. El sistema inmunitario se ve afectado debido a la ineficiencia de las células plasmáticas para producir anticuerpos saludables, que combaten las infecciones. El crecimiento excesivo de las células plasmáticas aglomera otras células sanguíneas, lo que reduce la cantidad de glóbulos rojos y blancos sanos.

Esto a menudo resulta en afecciones como infecciones frecuentes, anemia, recuento bajo de plaquetas (recuento de células de coagulación sanguínea) y más. Las células de mieloma también pueden provocar tumores óseos dolorosos y la destrucción del tejido óseo, lo que conlleva un alto riesgo de fracturas de huesos. En la etapa tardía de la enfermedad, los órganos pueden verse afectados debido a que las células de mieloma producen anticuerpos anormales, llamados proteínas M, que se acumulan en el cuerpo y causan daño a los riñones.

Causas comunes

Se desconoce la causa exacta del mieloma múltiple. Sin embargo, lo que los investigadores saben sobre el mieloma múltiple es el hecho de que la afección comienza con el crecimiento anormal de una célula plasmática en la médula ósea. A continuación, la célula anormal comienza a multiplicarse rápidamente.

Los síntomas ocurren debido a la duplicación anormal de las células plasmáticas en la médula ósea, pero nadie sabe exactamente qué causa que las células plasmáticas comiencen este patrón de crecimiento anormal.

Los investigadores científicos plantean la hipótesis de que probablemente hay varias causas que contribuyen.

Anormalidades Genéticas

Estos son cambios o errores en el ADN. El ADN contiene el código de instrucciones que le dice a cada célula cómo realizar, crecer, dividirse y cuándo dejar de multiplicarse. Estos errores se llaman “mutaciones” y pueden causar que las células plasmáticas se vuelvan cancerosas. El ADN está empaquetado en cromosomas en las células.

Según la  Sociedad Americana del Cáncer , “las células de mieloma también muestran anormalidades en sus cromosomas. En aproximadamente la mitad de todas las personas con mieloma, parte de un cromosoma ha cambiado con parte de otro cromosoma en las células de mieloma ”. Cuando esto ocurre en un área al lado de un gen que es responsable de cómo crece y se divide la célula plasmática, puede dar lugar a células plasmáticas cancerosas.

Anormalidades de la médula ósea

Algunas de las anormalidades de la médula ósea involucran células dendríticas; pueden hacer que las células plasmáticas crezcan y se desarrollen anormalmente, lo que puede contribuir a los tumores de células plasmáticas.

Factores medioambientales

Los factores ambientales, como la exposición a ciertos químicos o radiación, han sido implicados como un factor contribuyente en la causa del mieloma múltiple.

Es importante tener en cuenta que la mayoría de las personas que son diagnosticadas con mieloma múltiple y que son examinadas por factores de riesgo terminan sin tener factores de riesgo conocidos que no sean la edad.

Genética

Aunque se sabe que el cáncer es causado por cambios llamados “mutaciones genéticas” en el ADN dentro de las células, la razón subyacente de estos cambios no está completamente clara para los investigadores.

Se cree que la mayoría de los cánceres, incluido el mieloma múltiple, se producen debido a mutaciones de genes que ocurren después del nacimiento, influenciados por factores como los carcinógenos (químicos que causan cáncer). El cuerpo tiene una forma normal de corregir los errores que ocurren cuando una célula crece y se producen mutaciones genéticas, sin embargo, ocasionalmente, el error se pasa por alto; esto podría causar que la célula se vuelva cancerosa.

Otro error genético común que es muy común en las personas con mieloma es una pieza faltante del cromosoma 13, o el cromosoma completo que falta en muchos casos. De hecho, la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (ASCO) informó sobre un estudio en el que participaron 1.500 pacientes con mieloma múltiple. Según el autor principal del estudio, Guido J. Tricot, MD, PhD., “Los estudios cromosómicos son el factor pronóstico más importante en el tratamiento del mieloma”.

Continuó diciendo que “la supresión e hipodiploidía del cromosoma 13 [que tiene un número ligeramente menor que la cantidad normal de cromosomas] está asociada con un pronóstico desfavorable, pero muchos institutos no están haciendo estos estudios que pueden predecir el resultado y ayudar a personalizar el tratamiento”.

Aproximadamente el 50 por ciento de las personas diagnosticadas con mieloma múltiple tienen una deleción del cromosoma 13.

Aunque no se entiende claramente por qué ocurre la deleción cromosómica en las personas con mieloma, se sabe que estos pacientes tienen una marcada reducción en las tasas de supervivencia. También tienen una mayor incidencia de resistencia a los regímenes tradicionales de tratamiento del mieloma.

Factores de riesgo de estilo de vida

Un factor de riesgo es algo que puede aumentar las posibilidades de que alguien contraiga una enfermedad, como el cáncer. Cada tipo de cáncer tiene sus propios factores de riesgo. Por ejemplo, fumar causa un mayor riesgo de contraer cáncer de pulmón, y la exposición prolongada al sol propone un mayor riesgo de cáncer de piel.

Sin embargo, los factores de riesgo no necesariamente indican que una persona contraiga un tipo específico de cáncer. Las personas sin factores de riesgo a menudo contraen una enfermedad, incluido el cáncer. Aquellos que tienen uno (o incluso varios) factores de riesgo pueden nunca contraer una enfermedad. En general, hay dos tipos de factores de riesgo, incluidos los factores de riesgo no modificables y modificables.

Factores de riesgo no modificables

Los factores de riesgo no modificables son aquellos que no se pueden cambiar. Para el mieloma múltiple, estos incluyen una serie de factores.

  • Años. Con mayor frecuencia, la enfermedad se presenta en personas mayores de 60 años, y solo un pequeño porcentaje (2 por ciento) de los diagnosticados tienen menos de 40 años. La edad promedio para ser diagnosticado con mieloma es de 70 años.
  • Sexo. Los hombres son ligeramente más propensos a contraer mieloma múltiple que las mujeres.
  • Raza. Se dice que el mieloma es más frecuente en Medio Oriente, África del Norte y la región mediterránea. Aunque se desconoce la razón subyacente, la prevalencia de la enfermedad ocurre dos veces más en afroamericanos que en caucásicos.
  • Historia familiar. Aunque algunas fuentes informan un fuerte vínculo familiar con el mieloma, un informe de 2018 de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (ASCO) declaró: “Parece haber un ligero aumento en la incidencia de la enfermedad en familiares de primer grado (padres o hermanos) de personas con mieloma múltiple “.

Sin embargo, la ASCO también afirmó que “las mutaciones o cambios en las células plasmáticas se adquieren, no se heredan, por lo que tener un familiar con la enfermedad generalmente no significa que otro miembro de la familia tenga un mayor riesgo de desarrollarla”.

Factores de riesgo modificables

Los factores de riesgo modificables son aquellos que pueden modificarse. Estos generalmente incluyen factores de estilo de vida, como la dieta y el ejercicio. Sin embargo, para el mieloma múltiple, los principales factores de riesgo modificables implican la exposición a sustancias ambientales (generalmente relacionadas con la ocupación de una persona).

Exposición a productos químicos o radiación

La exposición a productos químicos como  los presentes en el asbesto y los pesticidas, así como la exposición al benceno, una sustancia presente en la fabricación de caucho, puede presentar un mayor riesgo de desarrollar mieloma. La exposición a ciertos tipos de plásticos, polvo de metales pesados, tintes para el cabello, herbicidas (incluido el Agente Naranja) y pesticidas también puede aumentar el riesgo de contraer mieloma.

Se ha descubierto que la exposición a la radiación también tiene un vínculo muy fuerte con el mieloma. Por ejemplo, aquellos que estuvieron expuestos a la radiación de la bomba atómica, durante la Segunda Guerra Mundial (en Nagasaki e Hiroshima) tuvieron una incidencia significativamente mayor de mieloma múltiple en comparación con la población general.

Exposicion ocupacional

Esto está relacionado con la exposición a productos químicos específicos e incluye a personas que trabajan en los campos de cuero, cosmetología, caucho y petróleo. Otros tipos de exposición ocupacional que pueden aumentar el riesgo de mieloma incluyen trabajar con productos de madera (los que fabrican muebles, fabricantes de papel o carpinteros). También se cree que los agricultores y los bomberos profesionales tienen un mayor riesgo de contraer mieloma.

Obesidad o sobrepeso

La obesidad o el sobrepeso también está relacionado con un mayor riesgo de la mayoría de los tipos de cáncer, esto incluye el mieloma múltiple. Tanto la obesidad como el sobrepeso se consideran factores de riesgo modificables para el mieloma múltiple que pertenecen directamente al estilo de vida de una persona.

Otros factores de riesgo

Historia de salud personal

Aquellos que han tenido condiciones previas de células plasmáticas (como plasmacitoma del hueso o gammapatía monoclonal) tienen un mayor riesgo de desarrollar mieloma que aquellos que no han tenido estas condiciones. 

Gammapatía monoclonal (MGUS)

Casi todos los casos de mieloma comienzan como lo que Mayo Clinic describe como “una condición relativamente benigna llamada gammapatía monoclonal de importancia indeterminada (MGUS)”. Mayo Clinic continúa explicando que “en los Estados Unidos, alrededor del 3 por ciento de las personas mayores de edad 50 tienen MGUS. Cada año, aproximadamente el 1 por ciento de las personas con MGUS desarrollan mieloma múltiple o un cáncer relacionado “.

La causa de la MGUS es desconocida. Es una condición que involucra la presencia de proteína M, como el mieloma, pero el nivel de proteína M es más bajo en MGUS. Además, no hay ningún daño al cuerpo en MGUS (como daño a órganos o huesos).

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.