Causas y factores de riesgo de la sarna

El ácaro parásito que causa la sarna , Sarcoptes scabiei , se encuentra en todo el mundo y en una variedad de entornos. Se transmite de persona a persona a través del contacto piel a piel, que a menudo es contacto sexual, pero ciertamente no siempre. Con menos frecuencia, una persona puede contraer sarna en contacto con un objeto que alberga el ácaro, como la ropa de cama o la ropa. El ciclo de vida del ácaro depende de los humanos, y no puede sobrevivir más de unos pocos días fuera de un “huésped” humano. Si bien cualquier persona puede contraer sarna, ciertos individuos, como aquellos que viven en áreas con mucha gente, tienen un mayor riesgo.

Causas comunes

Solo hay una causa real de sarna, y es la infestación de ácaros; La hembra adulta es la culpable. Dicho esto, es el contacto piel con piel con alguien que tiene el ácaro que generalmente resulta en la transmisión de sarna. Eso puede suceder de un par de maneras diferentes.

El ácaro

El ácaro hembra se hunde profundamente en la piel de un huésped humano infectado, poniendo huevos que eclosionan como larvas. Múltiples larvas maduran, causando síntomas de picazón y erupción a medida que el humano infectado monta una reacción inmune, que exacerba los síntomasy la inflamación.

La forma adulta de las larvas es capaz de aparearse mientras viven y se alimentan del cuerpo del huésped humano. Un ácaro hembra embarazada puede viajar a través del contacto humano cercano con otra persona, donde puede comenzar todo el proceso infeccioso nuevamente. 

Contacto cercano

El contacto cercano y prolongado de la piel con alguien que tiene sarna es el culpable más frecuente. Por lo general, los familiares cercanos y las personas que viven juntas se transmiten fácilmente la infección entre sí. En los adultos, la sarna es a menudo (aunque no exclusivamente) transmitida por  parejas sexuales .

Se sabe que la sarna se propaga en   condiciones de hacinamiento . Los brotes pueden ocurrir en guarderías, hogares de ancianos,  cuarteles militares,  prisiones y refugios, por ejemplo.

En estas situaciones, la reinfección a menudo ocurre cuando las personas infectadas pueden transmitir el ácaro a aquellos que ya tenían y fueron tratados por sarna . La reinfección también puede ocurrir debido a las mantas y otros artículos contaminados. 

El contacto a través  del masaje profesional  puede incluso diseminar la infección. El contacto casual, como un apretón de manos, no suele ser la fuente de infección de sarna.

Artículos contaminados

Los hogares y las instalaciones residenciales pueden ser infestados con sarna. El ácaro puede vivir en muebles, ropa de cama, toallas y ropa durante varios días, lo que provoca la transmisión de la infección. Sin embargo, esto sucede solo cuando alguien tiene una infección muy grave.

Mitos: Busted

Algunos asocian incorrectamente la sarna con una falta de higiene. La limpieza no previene la sarna, ya que el ácaro parásito vive en capas profundas de la piel y, por lo tanto, no se puede lavar. Del mismo modo, tener sarna no significa que una persona esté “sucia”. En cambio, significa que una persona simplemente ha estado en contacto cercano con alguien que o alguien que tiene la infección.

También es importante saber que haber sido tratado de sarna una vez no significa que no pueda volver a tenerla.

Factores de riesgo para la salud

Mientras que la sarna y el desarrollo de la forma habitual de la infección pueden ocurrirle a cualquiera,  la sarna noruega (con costra)  es más probable que ocurra en personas cuyo sistema inmunológico no es óptimo debido a factores como la infección por el VIH, la leucemia, el tratamiento con quimioterapia, el tratamiento con otros medicamentos. Medicamentos inmunosupresores, o deficiencia nutricional severa. Esta es una forma más agresiva de la infección.

La mayoría de los casos de sarna involucran un total de 12 a 20 ácaros en el cuerpo; sarna costrosa puede implicar más de 1.000 ácaros.

Factores de riesgo de estilo de vida

Estas opciones o circunstancias pueden aumentar las probabilidades de que esté expuesto a la sarna o que se transmita.

Ocupación

Los cuidadores que entran en contacto cercano con personas, como en un hospital, pueden contraer la infección, incluso si se practica una buena higiene. El uso de guantes u otra cubierta protectora puede disminuir las posibilidades de contraer la infección en estos entornos.

Ambiente

Si vive o pasa mucho tiempo en lugares estrechos, como los mencionados anteriormente, o si ha estado expuesto a ropa de cama o ropa contaminada durante un período prolongado, puede contraer sarna. 

Una palabra sobre las mascotas

Si bien las mascotas pueden transmitir infecciones parasitarias y bacterianas a los humanos, el ácaro que causa la sarna en los humanos no se transmite típicamente a los humanos a través del contacto con los animales (o viceversa). Ha habido solo unos pocos informes de casos de transmisión de sarna de los animales a los humanos, y dado que estos son tan pocos, no se cree que los animales realmente representen un riesgo.